Qu’est-ce que

La syphilis est une infection sexuellement transmissible (IST) causée par la bactérie spirochète Treponema pallidum. Cette infection se manifeste dans la région génitale, les lèvres, la bouche ou l’anus, entre autres, et peut survenir tant chez les hommes que chez les femmes.

En général, elle se propage par les rapports sexuels avec une personne infectée ou, dans le cas des bébés, si la mère a des rapports sexuels avec une personne infectée pendant la grossesse.

Causes

La bactérie Treponema pallidum provoque l’infection en pénétrant la peau ou les muqueuses avec des solutions de continuité qui sont généralement situées dans les organes génitaux.

Cette maladie peut survenir dans n’importe quelle partie du monde et est plus fréquente dans les zones urbaines. Au cours des dernières années, il a augmenté plus rapidement chez les hommes gais.

La population la plus à risque se situe entre 15 et 25 ans, mais le corps humain est actuellement incapable de la combattre.

Symptômes

Les symptômes se divisent en 3 phases :

Première phase

Au premier stade de la maladie, une plaie apparaît dans la zone d’origine de l’infection, mais il est probable qu’il y en aura davantage. En général, cette plaie est dure, ronde et indolore et, à cause de cette dernière caractéristique, passe généralement inaperçue par le patient.

Ces plaies durent habituellement entre 3 et 6 semaines sur le corps et sont guéries, que le traitement soit reçu ou non, puisque, si ces plaies apparaissent, il est essentiel que le patient consulte un spécialiste pour éviter que l’infection ne passe au deuxième stade.

Deuxième phase

Dans la phase secondaire, les éruptions cutanées et même les plaies dans la bouche, le vagin ou l’anus, aussi appelées lésions des muqueuses, sont fréquentes.

Ces éruptions peuvent apparaître lorsque la plaie initiale guérit ou qu’elle a disparu depuis plusieurs semaines et se caractérisent par une tache dure, rougeâtre ou brune qui se situe sur la paume des mains ou la plante des pieds.

Ils ne causent généralement pas de démangeaisons et sont souvent si discrets que le patient est peu susceptible de remarquer leur présence.

D’autres symptômes de cette phase peuvent inclure : fièvre, ganglions lymphatiques enflés, perte partielle de cheveux, maux de gorge et de tête, perte de poids ou douleurs musculaires, et fatigue.

Troisième phase

La phase latente et avancée commence lorsque les symptômes antérieurs ont disparu et, s’ils ne sont pas traités, le patient risque de rester infecté sans symptômes.

 

Cette phase se développe entre 10 et 30 ans après l’infection et ses symptômes les plus courants sont : difficulté à coordonner les mouvements, paralysie dans certaines parties du corps, engourdissement, démence et cécité.

Si la maladie est très avancée, elle peut endommager les organes internes et causer la mort.

Prévention

Pour éviter de contracter cette maladie, les spécialistes recommandent les mesures de précaution suivantes :

  • Ne pas avoir de rapports sexuels avec des personnes infectées.
  • Avoir des relations sexuelles avec un partenaire qui a subi un test de dépistage et qui s’est révélé négatif pour les IST.
  • Utilisez des mesures de précaution lors de rapports sexuels : préservatifs en latex, par exemple.
  • Laver fréquemment les parties génitales ou avoir une douche vaginale après les rapports sexuels ne prévient pas la maladie, mais cela diminue le risque.

Types

La syphilis peut être classée dans les types suivants :

Syphilis primaire : Son symptôme principal est le chancre (ulcération qui a tendance à se propager et à détruire les tissus voisins). C’est une lésion indolore qui évolue de tache en bosse.

Syphilis secondaire : Dans ce type de syphilis, divers symptômes se manifestent, habituellement représentés par des lésions cutanées sur le tronc et les extrémités, ainsi que sur les mains et la plante des pieds.

Syphilis latente : Elle est asymptomatique et se classe en syphilis latente précoce et en syphilis latente tardive.

Syphilis tertiaire : Elle survient plusieurs années après l’infection et peut causer des lésions granulomateuses dans tout le corps ou affecter le cœur et le système nerveux.

Syphilis congénitale : Transmise de la mère à l’enfant pendant la grossesse et l’accouchement. À la naissance, la maladie est asymptomatique, mais si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des complications chez l’enfant.

Diagnostic

Le spécialiste effectuera les tests suivants pour confirmer que le patient est atteint de syphilis :

  • Examen du liquide de l’ulcère.
  • L’échocardiographie (un test qui utilise des ondes sonores pour créer des images du cœur), l’angiographie aortique (une procédure qui utilise un colorant spécial et des rayons X pour voir comment le sang circule dans l’aorte) et le cathétérisme cardiaque (une procédure qui consiste à faire passer un tube mince et flexible appelé cathéter sur le côté droit ou gauche du cœur.
  • Une ponction lombaire et une analyse du liquide céphalorachidien.
  • Des tests sanguins pour chercher la bactérie de la syphilis.
  • La syphilis est une infection transmissible sexuellement (ITS) causée par une bactérie et peut survenir chez les hommes et les femmes.

Traitements

La syphilis peut être traitée avec des antibiotiques. La durée du traitement dépendra de l’étendue de la maladie et d’autres facteurs liés à la santé globale du patient.

Afin de traiter la maladie pendant la grossesse, la pénicilline est généralement administrée et en cas d’allergie, la patiente est désensibilisée puis traitée avec ce médicament.

Quelques heures après avoir reçu le traitement dans les premiers stades de la maladie, le patient peut avoir une réaction appelée Jarisch Herxheimer’s, qui provoque les symptômes suivants :

  • frissons
  • Douleurs musculaires et maux de tête.
  • Fièvre.
  • malaise ou malaise général
  • Douleurs articulaires.
  • nausée
  • Éruption cutanée : Zone de la peau irritée ou enflammée.

Ces symptômes disparaissent habituellement dans les 24 heures et le spécialiste devrait faire des analyses sanguines de suivi à 3, 6, 12 et 24 mois.

Autres informations

Les personnes qui ont une infection syphilitique “précoce” sont celles qui peuvent le plus facilement infecter leurs partenaires sexuels.

Bien qu’ils aient reçu le bon traitement aux antibiotiques, ceux qui ont déjà causé cette maladie sont irréversibles.

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