La constipation, qu’est-ce que c’est ?

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La constipation est un problème qui touche de nombreuses personnes à un moment donné de leur vie. Bien que souvent considérée comme une gêne mineure, elle peut avoir un impact significatif sur la qualité de vie. Voici tout ce qu’il faut savoir sur la constipation chez l’adulte.

Qu’est-ce que la constipation ?

La constipation désigne une difficulté à évacuer les selles de manière régulière et confortable. Ce trouble du transit intestinal peut être :

  • Occasionnel. Ce type de constipation est souvent lié à des facteurs temporaires, tels que des changements dans l’alimentation, le niveau d’activité physique ou encore le stress ;
  • Chronique. Persistant généralement plusieurs semaines, voire plusieurs mois, la constipation chronique peut être causée par des problèmes de santé sous-jacents comme des troubles du transit intestinal, des problèmes hormonaux ou des conditions médicales plus graves. Elle nécessite habituellement une évaluation médicale approfondie pour en déterminer la cause et élaborer un plan de traitement approprié.

La constipation peut toucher un large éventail d’individus, mais certaines catégories de la population sont plus susceptibles d’en souffrir. Les personnes âgées y sont notamment sujettes. Il en va de même des femmes enceintes. Par ailleurs, la constipation est fréquente chez les personnes sédentaires ainsi que celles qui prennent certains médicaments comme les analgésiques opioïdes, les antispasmodiques et les antidépresseurs. Les personnes qui ne s’hydratent pas suffisamment font aussi souvent face à ce problème.

Quels sont les symptômes de la constipation ?

Différents désagréments traduisent la constipation chez l’adulte.

Fréquence des selles réduite

La diminution de la fréquence d’évacuation des selles est l’un des signes les plus évidents de la constipation. Les personnes constipées émettent généralement moins de trois selles par semaine.

Difficulté à évacuer les selles

La difficulté à évacuer les selles est un autre symptôme majeur. Les selles sont dures et sèches, ce qui les rend difficiles à expulser. Il est alors nécessaire de fournir un effort excessif au moment de défécation.

Sensation de ballonnement

Les personnes souffrant de constipation peuvent également ressentir une sensation de ballonnement. Ce phénomène est causé par l’accumulation de gaz dans l’intestin en raison de la rétention des selles.

Inconfort abdominal

L’inconfort abdominal est un symptôme courant de la constipation. Des crampes et des douleurs abdominales peuvent survenir en raison de l’accumulation de selles dans le côlon.

Selles incomplètes

La constipation peut aussi se manifester par une sensation d’évacuation incomplète après être allé aux toilettes. Cela contribue à créer une gêne persistante.

Gaz

La constipation peut s’accompagner d’une augmentation des flatulences. En effet, la fermentation des selles qui s’accumulent dans le côlon produit des gaz.

Comment se débloquer quand on est constipé ?

La constipation peut généralement être résolue par de simples ajustements du mode de vie. Il convient tout d’abord de s’hydrater correctement pour assouplir les selles. Il est recommandé de boire au moins huit verres d’eau par jour. L’hydratation peut inclure de l’eau minérale naturelle comme HÉPAR® qui se démarque par sa teneur élevée en magnésium. Possédant des propriétés laxatives, ce sel minéral facilite le passage des selles dans le côlon en cas de constipation.

Il s’avère aussi judicieux d’augmenter l’apport en fibres. Ces dernières accélèrent en effet le transit intestinal. Les fruits, les légumes, les légumineuses et les céréales complètes en sont riches. D’autre part, il vaut mieux éviter les aliments qui aggravent la constipation, tels que le riz blanc, la viande rouge et les pâtisseries.

L’activité physique peut également aider, car l’exercice stimule le transit intestinal et lutte contre le côlon paresseux. En cas de constipation, il ne faut pas hésiter à marcher, monter des escaliers, faire du vélo, nager, etc.

En dernier recours, des laxatifs en vente libre peuvent être envisagés pour soulager la constipation. Bien que ces médicaments soient disponibles sans ordonnance, il est préférable de les utiliser sous la supervision d’un professionnel de santé.

Combien de jours au maximum peut durer une constipation ?

La durée maximale d’une constipation peut varier d’une personne à l’autre. Si le problème est occasionnel, il ne persiste pas plus de quelques jours la plupart du temps. Néanmoins, la constipation dure parfois plus de deux semaines malgré les changements de mode de vie. Dans ce cas, il est vivement recommandé de consulter un professionnel de santé. À noter qu’un mode de vie sain aide à prévenir la constipation. Il est notamment conseillé d’adopter une alimentation équilibrée, de boire de l’eau en quantité suffisante et de faire régulièrement du sport.

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