La méningite est une maladie infectieuse causée par des virus ou des bactéries qui se trouvent souvent dans le nez et la gorge de personnes en bonne santé (porteurs sains) qui la transmettent à d’autres.

La maladie provoque une infection et une inflammation des méninges, les membranes qui entourent le cerveau et la moelle épinière. Quand seuls les méninges sont infectées, on appelle ça une méningite. Parfois, les bactéries pénètrent dans le sang et se propagent. Ce problème s’appelle la septicémie à méningocoques. Il peut aussi arriver que les deux problèmes surviennent en même temps.

Causes

Les causes les plus courantes de la méningite sont les infections, qui peuvent être causées par des virus ou des bactéries. L’infection virale est la plus courante, et la moins grave, et elle s’améliore habituellement sans qu’aucun médicament ne soit administré au patient. Cependant, les infections bactériennes sont très graves et peuvent entraîner des lésions cérébrales et même la mort.

En plus des infections, la méningite peut être causée par des champignons, des tumeurs et d’autres virus comme les oreillons, le VIH, les feux sauvages et les organes génitaux.

Contagion

Cette pathologie est transmise par la salive et les gouttelettes expulsées par la parole, les éternuements ou la toux. La contamination par les objets est inhabituelle et se produit rarement.

La méningite apparaît habituellement à l’automne et au printemps. Dans des environnements tels que les crèches, les écoles ou les résidences, elle peut se propager rapidement.

Évaluez vos symptômes

Symptômes

Une fois infectée, une personne peut présenter les premiers symptômes entre deux et dix jours après l’infection. Parfois, elle se manifeste soudainement avec des symptômes semblables à ceux d’un rhume ou d’une grippe. Les plus fréquentes et qui annoncent la gravité sont :

  • forte fièvre
  • Maux de tête sévères.
  • Cou raide.
  • Vomissements soudains.
  • Somnolence.
  • Perte de conscience.
  • Agitation, délire et/ou convulsions.
  • Taches rouge-violet sur la peau, entraînant une sévérité accrue.

Prévention

La meilleure prévention est la vaccination. Jusqu’à récemment, il n’existait que des vaccins contre Haemophilus type b, le méningocoque type A et C et le pneumocoque, qui avaient pratiquement fait disparaître ces types de méningites dans notre environnement.

En Espagne, la vaccination contre le méningocoque C est obligatoire. Ce vaccin stimule la formation de défenses contre le germe. La protection a lieu deux semaines après la vaccination. Pour les enfants de plus d’un an, une dose est suffisante, mais pour les enfants de 7 à 12 mois, deux doses sont nécessaires et pour ceux de 0 à 6 mois, trois.

La vaccination est indiquée pour les enfants de moins de 6 ans et peut causer des effets secondaires légers tels que l’inflammation et l’inconfort au point d’injection, une faible fièvre et une irritabilité. Il est contre-indiqué en présence d’états fébriles au moment de la vaccination, si l’enfant est hypersensible à l’un des composants du vaccin ou chez les personnes immunodéprimées.

En 2013, l’Union européenne a autorisé le premier vaccin contre le méningocoque B et, en Espagne, il a été classé comme vaccin à usage hospitalier en raison de ses caractéristiques pharmacologiques et de sa nouveauté. A partir du 1er octobre 2015, le vaccin peut être acheté en pharmacie.

L’Association Espagnole de Pédiatrie recommande la vaccination des nourrissons à partir de 2 mois, en plus des cas de certaines personnes immunodéprimées, pour ceux qui ont déjà souffert d’une maladie à méningocoque et en cas d’épidémies.

Les doses varient selon l’âge. Si la vaccination commence entre 2 et 5 mois, 4 doses seront administrées ; de 6 à 23 mois, 3 doses ; de 2 à 10 ans, 2 doses ; adolescents et adultes, 2 doses.

Types

La méningite se divise en :

Méningite virale

Ce type a un pronostic léger et dans la plupart des cas ne nécessite pas de traitement, le patient guérit tout seul. Ils ne laissent généralement pas de séquelles et ne nécessitent ni vaccination ni prophylaxie.

Méningite bactérienne

La méningite bactérienne est grave et nécessite une hospitalisation. Elle peut laisser des séquelles cérébrales et même causer la mort du patient, même lorsque le traitement est reçu.

Les méningites bactériennes les plus courantes sont :

  • Meningocoque B.
  • Méningocoque C.
  • Haeemophilus b.
  • Pneumocoque.

Diagnostic

Le diagnostic de méningite bactérienne est posé en analysant un échantillon de liquide céphalo-rachidien (de la moelle épinière). Cet échantillon est obtenu par ponction de la colonne vertébrale (ponction lombaire).

De plus, le spécialiste peut demander d’autres examens pour confirmer ce fait, comme une échographie ou une tomodensitométrie (TDM) pour déterminer s’il y a un abcès responsable de la méningite.

Traitements

La plupart des personnes atteintes de méningite virale sont guéries sans problème.

Dans la méningite bactérienne, le traitement consiste en des soins hospitaliers spécifiques et une antibiothérapie intensive.

D’autres soins qui peuvent être prescrits au patient sont l’administration de liquides intraveineux et de médicaments pour traiter les lésions associées qui peuvent apparaître, comme l’œdème cérébral, le choc ou les crises d’épilepsie.

Un diagnostic précoce et l’assistance rapide d’un spécialiste sont essentiels. Dans certains cas, la maladie progresse avec beaucoup de force ou touche des personnes dont le système immunitaire est affaibli et peut entraîner la mort.

Autres informations

Complications

Si le diagnostic de méningite est posé tardivement ou si le patient n’est pas traité correctement, cette maladie peut causer des blessures au patient. Les plus remarquables le sont :

  • perte auditive (surdité)
  • Hydrocéphalie.
  • Crises d’épilepsie.
  • Hémorragie sous-durale.
  • Dommages cérébraux.

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