L’encéphalite est une inflammation du cerveau le plus souvent causée par une infection virale. L’infection affecte habituellement le cerveau et les structures proches du cerveau, comme les méninges ou la moelle épinière.

Causes

De nombreux types de virus peuvent causer l’encéphalite et peuvent être transmis par voie fécale-orale, respiratoire ou sexuelle. Selon l’Association Espagnole de Pédiatrie (AEP), les principaux virus qui peuvent causer l’encéphalite sont :

Herpèsvirus : Herpès simplex de type 1 et de type 2 qui causent des feux sauvages, des ampoules ou des lésions génitales ; cytomégalovirus (CMV), qui se transmet par l’urine, les contacts sexuels, la salive, la transplantation d’organes et les gouttelettes respiratoires ; virus du zona (VZV) ; et moins fréquemment, autres virus comme le VHH6, VHH8 et EpsteinBar.

Arbovirus : virus transmis par les moustiques, comme le virus du Nil occidental ou l’encéphalite japonaise.

Les morsures d’animaux, comme le virus de la rage.

L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est rare.

Les entérovirus sont plus fréquents à la fin de l’été et à l’automne. Ce groupe comprend la polio, mieux connue sous le nom de polio. C’est une maladie très contagieuse qui touche principalement les enfants. Parmi les autres entérovirus responsables de l’encéphalite, mentionnons le virus coxsackie, qui vit dans le tube digestif humain, et l’hépatite A, qui se transmet par la consommation d’aliments ou de boissons contaminés ou par contact direct avec une personne infectée par ce virus.

La rougeole, les oreillons ou la rubéole sont d’autres types de virus qui peuvent causer la maladie. Les vaccins contre ces maladies ont entraîné une diminution du nombre de cas.

Les symptômes les plus courants sont :

Fièvre chez 75 % des patients, suivie de convulsions chez seulement les deux tiers des patients atteints d’encéphalite confirmée.

casse-tête

L’apathie.

D’autres symptômes peuvent inclure

Confusion.

Somnolence.

Vomissements.

Cou et dos raides.

Sensibilité à la lumière.

Mouvements non coordonnés.

Dans les cas les plus graves, les patients peuvent l’avoir :

troubles de la parole et de l’ouïe

Des hallucinations.

faiblesse musculaire

perte de mémoire

Perte de conscience.

Paralysie partielle des bras et des jambes.

Perte de jugement.

Les signes sur un bébé sont :

Vomissements.

Raideur corporelle.

Fontanelle saillante (tache molle sur le dessus de la tête d’un bébé).

Pleurer plus souvent, ce qui peut s’aggraver quand on tient le bébé dans ses bras.

Mauvaise nutrition.

Prévention

L’encéphalite est une maladie qui peut être guérie seule ou, dans les cas les plus graves, elle peut laisser des séquelles importantes comme la perte de mémoire, des changements mentaux, des déficits moteurs ou des altérations du comportement.

Afin de l’éviter, il est recommandé :

  • Hygiène.  Se laver les mains, prendre une douche ou un bain tous les jours, éternuer dans les mouchoirs en papier ou utiliser des condoms aide à prévenir les infections.
  • Vaccins. Les adultes et les enfants devraient être vaccinés contre les virus qui peuvent causer cette maladie. De plus, la vaccination des animaux aide à prévenir l’encéphalite causée par le virus de la rage.
  • Protégez-vous contre les piqûres de moustiques. La nuit, essayez de porter des chemises et des pantalons longs et d’appliquer un insectifuge dans les zones à risque d’infection.

Il existe plusieurs types d’encéphalite :

Herpèsvirus : herpès simplex de type 1 et de type 2 qui causent des feux sauvages, des ampoules ou des lésions génitales ; cytomégalovirus (CMV), varicelle-zona (VZV) et, plus rarement, autres virus tels que VHH6, VHH8 et EpsteinBar.

Dans les entérovirus, on trouve la polio. C’est une maladie qui touche principalement les enfants. Parmi les autres entérovirus responsables de l’encéphalite, mentionnons le virus Coxsackie et l’hépatite.

La rougeole est une maladie très contagieuse, transmise par contact direct avec une personne infectée, ou par l’air, avec des gouttelettes de Pflügge (petites sécrétions expulsées par la parole, les éternuements ou la toux et capables de transmettre certaines infections).

Les oreillons sont une infection virale contagieuse qui provoque un élargissement douloureux des glandes salivaires. L’infection peut également affecter d’autres organes, en particulier chez les adultes. En outre, la maladie peut se propager par contact direct ou par des objets contaminés par la salive ou l’urine.

La rubéole est une infection virale contagieuse qui touche également les enfants et les jeunes adultes. Elle se transmet par les éternuements, la toux ou le contact avec des surfaces contaminées (tissus, lunettes ou mains).

En plus de ces derniers, selon le ministère de la Santé, des Services sociaux et de l’égalité prévoit deux autres types :

Encéphalite d’Europe centrale

Ce type d’encéphalite affecte le système nerveux central. Les symptômes sont semblables à ceux de la grippe, elle peut évoluer en paralysie, laisser des séquelles permanentes ou même causer la mort. Elle se transmet par la morsure d’une tique infectée. Elle peut également être transférée par du lait cru infecté non hygiéniisé.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) considère qu’il s’agit de la maladie la plus importante en Europe.

La maladie est présente dans les zones rurales et boisées, surtout pendant les mois d’été.  Pour essayer de l’éviter, il est nécessaire de porter des pantalons longs et des chaussures fermées.

Les voyageurs qui transitent ou qui campent dans ces régions devraient être vaccinés. La vaccination doit être effectuée deux mois avant le voyage. Dans les Centres Internationaux de Vaccination, vous pouvez vous faire vacciner. Trois doses sont nécessaires par voie intramusculaire, les deux premières doses sont administrées à des intervalles de 4 à 12 semaines et la troisième à 9 à 12 mois à partir de la deuxième.

Les effets indésirables peuvent inclure rougeur, enflure et douleur au site de l’infection. D’autres moins fréquents sont : fièvre, nausées, vomissements, douleurs musculaires ou articulaires.

encéphalite japonaise

Ce type d’encéphalite se transmet par les piqûres de moustiques appartenant au même genre que la dengue, la fièvre jaune et les virus du Nil occidental. Elle ne se transmet pas d’une personne à l’autre.

Le risque est très élevé pour ceux qui vivent dans des régions principalement rurales d’Asie, ou pour les personnes qui voyagent dans ces endroits pendant de longues périodes.

Une personne atteinte de cette maladie peut présenter des symptômes tels que fièvre, raideur de la nuque, coma, désorientation ou paralysie. Selon l’OMS, entre 20 et 30 pour cent des survivants sont handicapés à vie.

Le seul vaccin disponible en Espagne est vero. Le vaccin est produit par des cellules vero.

Le vaccin est administré en deux doses, à 28 jours d’intervalle. La deuxième dose est administrée une semaine avant le voyage.  L’Organisation mondiale de la Santé ” recommande que la vaccination contre cette maladie soit intégrée dans les programmes nationaux dans toutes les régions où la maladie est un problème de santé publique.

De légères réactions telles que rougeur, enflure, fièvre, maux de tête et malaise peuvent survenir.

Diagnostic

Selon l’Association Espagnole de Pédiatrie (AEP), la possibilité d’encéphalite doit être envisagée chez tout enfant présentant des symptômes tels que fièvre, rejet alimentaire, irritabilité, convulsions, léthargie ou septicémie. En outre, les antécédents maternels tels que la fièvre intra-partum ou périnatale, les lésions de l’herpès génital ou les infections pendant la grossesse devraient être évalués.

Les tests qui peuvent être effectués pour diagnostiquer l’encéphalite sont les suivants:

  • Ponction lombaire – un petit échantillon de liquide céphalorachidien est prélevé pour analyse. Ce liquide incolore agit comme protecteur du cerveau et de la moelle épinière et fournit également des nutriments.
  • Électroencéphalogramme (EEG) – test qui mesure l’activité électrique du cerveau et l’imagerie par résonance magnétique (IRM), qui consiste à obtenir des images de la zone à étudier.
  • Tomodensitométrie de la tête – utilise les rayons X pour faire des images de la tête.
  • Réaction en chaîne par polymérase (PCR) — montrant la présence de virus causant l’encéphalite dans le liquide céphalorachidien.
  • Etude sérologique : sert à détecter les anticorps qui luttent contre les microorganismes.
  • Biopsie : peut être utilisée chez les patients très graves, avec de faibles progrès cliniques malgré le traitement.

Traitements

L’Association Espagnole de Pédiatrie (AEP), déclare que l’Aciclovir IV est le seul médicament qui a démontré son efficacité pour améliorer le pronostic de l’encéphalite à herpès virus (HSV). Le ganciclovir et le foscarnet IV sont utilisés pour le traitement de l’encéphalite à cytomégalovirus (CMV). Corticostéroïdes et immunomodulateurs en cas d’encéphalite aiguë. Dans l’encéphalite à VIH, il est recommandé de commencer par un traitement antirétroviral très actif (Targa). Acétaminophène, pour la fièvre et les maux de tête.

Autres informations

Complications

Les cas plus graves d’encéphalite peuvent causer un arrêt respiratoire, le coma ou la mort. D’autres complications peuvent durer plusieurs mois ou être permanentes :

  • Perte de mémoire.
  • changements de personnalité
  • Paralysie.
  • Défauts d’audition, d’élocution ou de vision.
  • Faiblesse.
  • Modifications de la force musculaire.
  • Modifications de la sensibilité.

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