Qu’est-ce que

La démence sénile est un terme qui concentre la diminution du fonctionnement intellectuel qui interfère avec les fonctions quotidiennes et qui affecte, complètement ou partiellement, deux ou plusieurs capacités du patient, comme la mémoire, le langage, la perception, le jugement ou le raisonnement.

La démence est parfois appelée à tort ” sénilité ” ou ” démence sénile “, ce qui la relie de façon inhérente au vieillissement du patient.

Selon Sagrario Manzano, médecin et coordinateur du Groupe d’étude sur le comportement et les démences de la Société espagnole de neurologie, “l’utilisation du terme démence sénile est erronée, car cette maladie peut toucher des personnes de tout âge”.

La maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 % des cas de démence.

Causes

D’une manière générale, la démence tend à se manifester à un âge avancé, c’est-à-dire à partir de l’âge de 60 ans. Le vieillissement est donc l’un des facteurs de risque les plus importants.

Dans la plupart des cas, la démence est une maladie dégénérative et donc irréversible. Par conséquent, les fonctions ou les capacités perdues ne peuvent pas être récupérées par le patient.

Exceptionnellement, il existe certaines causes de démence qui, si elles sont détectées tôt, peuvent être réversibles.

Il s’agit, par exemple, de lésions cérébrales, de tumeurs cérébrales, de modifications des taux de glucose, de calcium ou de sodium (dans ces cas, la démence est considérée d’origine métabolique), ou de faibles taux de vitamine B12 dans le sang.

Parmi les causes qui peuvent causer la démence, mentionnons les suivantes :

  • Maladie de Huntington : Maladie dans laquelle certaines parties du cerveau dégénèrent. C’est une maladie transmise par les familles.
  • Lésions cérébrales.
  • Sclérose en plaques : Maladie auto-immune qui affecte le cerveau et la moelle épinière.
  • Parkinson : Maladie dans laquelle les cellules qui aident à contrôler le mouvement et la coordination dégénèrent. La maladie cause des tremblements et de la difficulté à bouger ou à marcher.
  • Paralysie supranucléaire progressive : Trouble qui cause des difficultés de mouvement en raison de dommages aux neurones.
  • Infections comme le SIDA, la syphilis ou la maladie de Lyme.

Symptômes

Les symptômes de la démence englobent de nombreux aspects des fonctions mentales d’un patient. En général, le comportement émotionnel ou personnel, le langage, la mémoire, la perception, la pensée ou le jugement peuvent être affectés.

Avant la maladie, la personne souffre d’une déficience cognitive légère (DCL), ce qui comprend la difficulté à accomplir plusieurs tâches, à résoudre des problèmes ou à prendre des décisions.

Il est également difficile de se souvenir d’événements ou de conversations récents, et l’agilité mentale s’en trouve diminuée.

Au fur et à mesure que le trouble s’aggrave, les symptômes s’aggravent et peuvent aussi apparaître :

  • Perte de compétences sociales et changements de personnalité, entraînant des comportements publics inappropriés et parfois agressifs.
  • Difficulté à communiquer, car le patient a de la difficulté à se rappeler les noms des objets familiers. Cette situation est aggravée par la perte du sens de l’orientation, de sorte que la personne peut se perdre souvent et ne pas trouver d’objets.
  • Difficulté accrue à mémoriser ou à exécuter des activités qui exigent de la réflexion.
  • Le patient perd son jugement et est incapable de déterminer la dangerosité de ses actes.
  • Il y a des changements dans la structure du sommeil, ce qui augmente le risque d’hallucinations, de délires et il est possible que ce tableau des symptômes mène à la dépression.

Dans les cas les plus graves, les patients atteints de démence ne sont plus en mesure d’effectuer des activités de base, comme manger, prendre un bain ou s’habiller. Ils peuvent être incapables de reconnaître les membres de leur famille proche ou de comprendre la langue.

Prévention

La plupart des maladies de type psychiatrique n’ont pas de mesures préventives spécifiques. Dans le cas de la démence, il est essentiel de manger des aliments sains et de faire de l’exercice régulièrement pour maintenir le bien-être de l’organisme.

De plus, il est important de contrôler d’autres types de maladies qui peuvent poser des facteurs de risque, comme le diabète. Enfin, les spécialistes recommandent au patient d’aller fréquemment vérifier sa tension artérielle et d’éviter autant que possible de fumer.

Type

Il existe plusieurs types de démence, mais les plus courants sont :

  • Maladie d’Alzheimer : Il s’agit de la forme de démence la plus courante chez les personnes âgées. Elle affecte habituellement les parties du cerveau qui s’occupent de la pensée, de la mémoire et du langage.
  • Démence vasculaire : Démence qui survient après un grave problème vasculaire cérébral (AVC) sur une longue période de temps et qui est le deuxième type de démence le plus courant.

Diagnostic

Pour diagnostiquer la démence, le spécialiste effectuera les tests suivants de façon générique :

  • Un examen physique complet, vérifiant, avant tout, le fonctionnement du système nerveux.
  • Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents médicaux et vos symptômes.
  • Examen de la fonction mentale du patient pour déterminer s’il a des capacités affaiblies ou diminuées.

Traitements

Pour traiter la maladie, il est nécessaire de connaître les facteurs responsables et d’essayer de les éradiquer ou de contrôler leurs symptômes.

À l’occasion, des médicaments pour traiter la démence peuvent aggraver l’état du patient, de sorte que la suspension ou des changements peuvent être apportés.

En général, les dommages collatéraux (anémie, infections ou troubles nutritionnels) peuvent être traités, ou le rythme auquel les symptômes sont aggravés par les médicaments peut être réduit, mais dans ce dernier cas, les changements sont généralement imperceptibles.

Enfin, une thérapie peut être initiée pour aider le comportement du patient, la perte de jugement ou la confusion.

Une personne atteinte de cette maladie aura besoin de soutien à domicile, qui devrait augmenter à mesure que son état s’aggrave.

Autres informations

Il est possible pour un patient de souffrir d’une déficience cognitive légère mais de ne souffrir d’aucun type de démence.

Mais dans les cas où elle le fait, la maladie réduit considérablement la qualité de vie et l’espérance de vie.

Dans ces circonstances, les membres de la famille des patients augmentent souvent les soins prodigués aux personnes atteintes de ce trouble avec l’appui d’associations vouées à cette cause.

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