La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative primaire qui apparaît habituellement après l’âge de 65 ans, bien qu’elle puisse aussi survenir chez les personnes plus jeunes. Lorsqu’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer subit des changements microscopiques dans les tissus de certaines parties de son cerveau et une perte progressive mais constante d’une substance chimique essentielle au fonctionnement du cerveau, l’acétylcholine. Cette substance permet aux cellules nerveuses de communiquer entre elles et participe à des activités mentales liées à l’apprentissage, à la mémoire et à la pensée.

Causes de l’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est due à une réduction de la production cérébrale d’acétylcholine (un neurotransmetteur), ce qui entraîne une détérioration de la performance des circuits cholinergiques du système cérébral.

Il est difficile de déterminer qui développera la maladie d’Alzheimer, car il s’agit d’une maladie complexe dont la cause est inconnue et qui semble impliquer de multiples facteurs. Ce sont là quelques-uns des éléments qui peuvent augmenter les probabilités de souffrir de cette pathologie.

Âge : il touche habituellement les personnes de plus de 60 à 65 ans, mais il y a aussi eu des cas chez les personnes de moins de 40 ans, l’âge moyen du diagnostic étant de 80 ans, la maladie d’Alzheimer étant considérée comme une maladie favorisée par l’âge.

  • Sexe : les femmes l’ont plus souvent, probablement parce qu’elles vivent plus longtemps.
  • Courses : affecte toutes les races de la même manière.
  • Hérédité familiale : La maladie d’Alzheimer familiale, une variante génétiquement transmise de la maladie, représente 1 % de tous les cas. Cependant, on estime que 40 pour cent des patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont des antécédents familiaux.
  • Facteur génétique : plusieurs mutations dans le gène de la protéine précurseur de l’amyloïde (APP) ou dans les présénilines 1 et 2 ; il pourrait également être associé à des mutations dans le gène de l’apolipoprotéine E (ApoE). Cette protéine est impliquée dans le transport et l’élimination du cholestérol. Selon les recherches, la nicastrine activerait la production de bêta-amyloïde.
  • Facteurs environnementaux : Il a été démontré que le tabac est un facteur de risque évident de pathologie, tout comme les régimes alimentaires gras. D’autre part, le fait d’appartenir à une famille nombreuse semble également influencer le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Symptômes

Au début, de petites et imperceptibles pertes de mémoire apparaissent, mais avec le temps, cette déficience devient de plus en plus notoire et incapacitante pour la personne atteinte, qui aura des difficultés à accomplir des tâches quotidiennes et simples, mais aussi d’autres plus intellectuelles, telles que parler, comprendre, lire ou écrire.

Symptômes neurologiques

  • La maladie d’Alzheimer affecte la mémoire dans ses différents types. Ce sont les détériorations subies :
  • Perte de mémoire à court terme : incapacité de retenir de nouvelles informations.
  • Perte de mémoire à long terme : incapacité de se souvenir de renseignements personnels comme les anniversaires ou les professions.
  • Modification de la capacité de raisonnement.
  • Aphasie : perte de vocabulaire ou incompréhension de mots courants.
  • Apraxie – manque de contrôle sur vos propres muscles, comme l’incapacité de boutonner une chemise.
  • Perte de capacité spatiale : désorientation, même dans des lieux connus.
  • Changements de caractère : irritabilité, confusion, apathie, décadence, manque d’initiative et spontanéité.

Prévention de l’Alzheimer 

Les recommandations des experts se concentrent principalement sur deux points clés : la détection précoce des premiers symptômes et l’exercice de la mémoire et de la fonction intellectuelle. De plus, le maintien d’une alimentation équilibrée, faible en gras, protège contre les troubles cognitifs et la vitamine E a un effet protecteur. En général, le maintien de saines habitudes de vie peut réduire de 40 pour cent les cas d’Alzheimer, selon la Société espagnole de neurologie (SEN).

Il existe également des facteurs de risque non génétiques qui peuvent déterminer quand la maladie d’Alzheimer commence :

Niveau d’éducation : plus une personne a d’années de formation, plus tard les effets possibles de la maladie d’Alzheimer apparaîtront, car l’exercice de la mémoire renforce le cerveau.

Santé cardiovasculaire : il y a des altérations du système cardiovasculaire qui peuvent affecter le système cognitif d’une personne, comme l’hypertension artérielle, le diabète sucré, l’obésité, le manque d’exercice physique ou le tabagisme.

Traumatisme crânien – Vous pourriez perdre conscience à l’impact.

Dépression : peut favoriser l’apparition de la maladie d’Alzheimer ou d’une maladie vasculaire cérébrale.

L’exercice de la mémoire et de l’activité intellectuelle n’a pas besoin d’être égal au niveau d’éducation ou de culture de la personne. Le test de sept minutes est utilisé pour la détection précoce de la maladie et examine les domaines les plus fréquemment modifiés dans la maladie d’Alzheimer : orientation, mémoire, perception visuelle et langage. Le test est divisé en plusieurs domaines :

Réponse : Demandez à la personne que vous soupçonnez d’être touchée d’indiquer le jour, le mois et l’année où elle se trouve. Le moindre degré d’erreur doit être confondu le jour de la semaine ou le jour du mois, le plus grand, une confusion dans le mois ou l’année.

Mémoire : Le sujet observé doit identifier 16 figures présentes sur 4 planches d’images différentes. Vous devez spécifier le type d’objet ou de figure que vous souhaitez rechercher. Lorsque vous avez correctement identifié l’objet, sauvegardez la feuille et retirez une autre feuille, sur laquelle un autre objet est demandé. En identifiant les 16 personnages, on le fait se reposer, penser à autre chose, puis on lui demande de répéter les 16 personnages et objets identifiés dont il peut se souvenir.

Perception visuelle : demande le dessin d’une horloge, les aiguilles marquant les quatre moins vingt. Évalue le résultat en fonction de l’exactitude du dessin.

Langue : Pour évaluer la fluidité orale, vous devez nommer autant d’animaux que possible en une minute.

La Fondation Cerveau et la Fondation Espagnole pour les Maladies Neurologiques concluent une série de mesures préventives qui peuvent être réalisées en tenant compte de tout ce qui précède :

Maintenir le contrôle des facteurs de risque vasculaire.

Adoptez un mode de vie sain, en suivant un régime méditerranéen et en évitant les graisses saturées, ou faites de l’exercice au moins deux heures par semaine.

Encouragez l’activité cognitive par des activités telles que parler plusieurs langues, jouer d’instruments de musique, lire, étudier une carrière, faire des activités de groupe ou jouer à des jeux intellectuels comme les échecs.

Types

Selon l’étape à laquelle se trouve le patient, les étapes suivantes se produisent :

Stade léger : Les dommages de la maladie passent encore inaperçus, tant pour le patient que pour les membres de sa famille. Le malade oublie de petites choses, comme l’endroit où il a mis les clés, ou a de la difficulté à trouver un mot. A ce stade, vous pouvez encore travailler ou conduire une voiture, bien que vous puissiez commencer à ressentir un manque de spontanéité, d’initiative et certains traits dépressifs. La capacité de juger est réduite et vous avez de la difficulté à résoudre de nouvelles situations et à organiser des activités. Des signes d’apathie, d’isolement et de sautes d’humeur peuvent apparaître.

Stade modéré : La maladie est déjà évidente pour la famille et les amis. Le patient a de la difficulté à effectuer des tâches comme faire ses courses, suivre une émission de télévision ou planifier un dîner. Ce n’est plus seulement une perte de mémoire, mais aussi une perte de raisonnement et de compréhension. À ce stade, la détérioration progresse assez rapidement et les personnes touchées peuvent se perdre dans des endroits familiers. Ils sont également visiblement apathiques et déprimés.

Stade sévère : Toutes les zones liées à la fonction cognitive du patient sont affectées. Perd la capacité de parler correctement ou répète encore et encore des phrases sans lien entre elles. Ils ne peuvent pas reconnaître leur famille et leurs amis ; ils ne se reconnaissent même pas devant un miroir. La désorientation est constante. Les patients plus graves oublient de marcher et de s’asseoir et perdent généralement le contrôle de leurs fonctions corporelles. Événements récents et lointains oubliés. Ils restent immobiles pendant des heures sans activité et sont généralement incapables de marcher. Ils cessent d’être des individus autonomes et ont besoin d’être nourris et soignés. Ils crient, pleurent ou rient sans raison et ne comprennent pas quand on leur parle. Dans sa phase la plus grave, les raideurs et les contractures apparaissent en flexion, elles restent mutantes et peuvent présenter des troubles de la déglutition. Beaucoup d’entre eux finissent dans un état végétatif.

Il existe également d’autres classifications plus étendues qui tiennent compte d’autres types de variables pour déterminer le stade de la maladie dans lequel se trouve le patient :

  1. FAST (Functional Assessment Staging) : est une division en sept phases, en fonction des répercussions fonctionnelles.
  2. GDS (Global Impairment Scale) : divise également l’état du patient en sept phases, mais sur la base des déficits cognitifs.
  3. CDR (Clinical Dementia Rating) : utilisé principalement en recherche. Il y a cinq phases basées sur six variables : la mémoire, l’orientation, le jugement, la vie sociale, le fonctionnement de la maison et les soins personnels.

Diagnostic

Selon le SEN, 30 à 40 pour cent des cas d’Alzheimer peuvent ne pas être diagnostiqués, dont 80 pour cent sont au stade léger.

La maladie est diagnostiquée avec des données recueillies sur les problèmes de mémoire et d’apprentissage du patient, de poursuivre la vie quotidienne. et de demander aux parents ou aux personnes qui vivent avec le malade présumé. Les analyses de sang et d’urine excluent d’autres maladies qui pourraient causer la démence et, dans certains cas, le liquide céphalo-rachidien doit également être analysé.

Une étude de Sanitas Residencial intitulée Por una atención del Alzheimer centrada en la persona montre que 78 pour cent des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer savent deux ans à l’avance qu’elles vont en être atteintes.

Il est important que le patient bénéficie du soutien étroit d’un membre de sa famille ou d’une personne de son entourage, car le patient lui-même peut essayer de minimiser les symptômes de la maladie d’Alzheimer en les expliquant. De plus, en raison de troubles de la mémoire ou d’autres problèmes, le patient lui-même peut ne pas révéler tout ce qu’il perçoit comme se produisant.

Tests et examens

L’imagerie par résonance magnétique (IRM), la tomographie par émission de positons (TEP) et une combinaison des deux sont parmi les tests les plus couramment utilisés pour observer les changements que cette maladie provoque dans le cerveau. L’IRM permet de visualiser la forme et la structure du cerveau. La TEP peut détecter des changements précoces dans les tissus cérébraux, même avant l’apparition de symptômes visibles (comme une perte de mémoire).

Pour détecter si une personne a une déficience cognitive, un test de dépistage cognitif est effectué. Il s’agit d’une série de tests qui visent à déterminer si les capacités cognitives d’une personne ont été affectées de quelque façon que ce soit. Il s’agit de tests simples, qui n’entraînent pas de coûts élevés et dont la rapidité d’exécution permet d’obtenir un résultat rapidement. Certains de ces tests sont :

Eurotest : la manipulation des pièces en euros pour étudier la mémoire ou la capacité à manipuler l’argent.

Minimal Neuropsychological Exploration in Dementias (exploration neuropsychologique minimale dans les démences) : il s’agit de sept tests à des fins différentes.

Écran Troubles de la mémoire : pour la mémoire verbale.

Test de sept minutes : Il s’agit d’un test qui permet de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer aux premiers stades et chez les patients de tous âges, en mesurant l’orientation temporelle, la capacité du patient à se souvenir et à apprendre, la fluidité du langage et sa capacité à dessiner.

Classification histologique

La maladie d’Alzheimer présente un tableau histologique dans lequel on peut observer des zones de lobes frontotemporaux atrophiés, ainsi qu’une perte de tissu cérébral. Cela provoque une hydrocéphalie ex-vide (hypertrophie des ventricules).

De plus, des enchevêtrements neurofibrillaires apparaissent dans le cytoplasme des neurones. Plus il y a d’enchevêtrements, plus la déficience cognitive est grande. La maladie d’Alzheimer peut également être détectée par l’apparition de plaques sénile ou neuritique (un ensemble de protéines), un dépôt amyloïde vasculaire (augmente la probabilité de rupture des vaisseaux cérébraux) ou le corps de Hirano (son effet est inconnu).

Traitements de La maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une pathologie qui évolue lentement. Entre l’apparition des premiers symptômes et le début d’une phase plus grave, des années peuvent s’écouler, selon les personnes, entre 5 et 20 ans, et il n’existe à l’heure actuelle aucun traitement permettant d’inverser le processus de dégénérescence impliqué dans cette maladie. Cependant, il existe certains médicaments qui peuvent retarder la progression de la pathologie à certains stades de la maladie.

On utilise des anticholinestérases ou des inhibiteurs de l’acétylcholinestérase, des médicaments qui augmentent le taux d’acétylcholine dans le cerveau. La tacrine, le donépézil, la galantamine, la mémantine et la rivastigmine sont les médicaments indiqués dans les premiers stades de la maladie. Avec ces médicaments, les phases initiales et modérées de la pathologie sont améliorées, retardant la détérioration de la mémoire et de l’attention. Dans 20 % des cas, ces médicaments peuvent avoir des effets indésirables qui provoquent des troubles gastro-intestinaux tels que nausées, vomissements ou diarrhée. Cependant, ils n’interagissent pas avec d’autres médicaments.

En général, les anticholinestérases ont tendance à retarder de six mois la détérioration cognitive des patients. Selon la Brain Foundation et la Fondation espagnole pour les maladies neurologiques, les taux d’efficacité sont élevés : 50 % des patients réagissent positivement à l’administration de médicaments, tandis que 20 % répondent plus positivement que la moyenne. Par contre, 30 % des patients ne répondent pas aux médicaments.

Ce type de traitement est combiné à un autre traitement symptomatique, qui est administré lorsque le patient présente divers symptômes qui accompagnent la maladie d’Alzheimer, comme la dépression, des états d’agitation, des troubles du sommeil ou des complications ultérieures comme l’incontinence des sphincters, la constipation, les infections urinaires, les ulcères causés par une immobilité ou une thrombophlebiite.

Pour les symptômes psychotiques qui apparaissent habituellement lorsque la démence est modérée, des neuroleptiques peuvent être administrés, bien qu’ils ne soient recommandés que dans les cas extrêmes car ils affectent également d’autres systèmes neuronaux.

Le vaccin, AN-1792, est basé sur une forme synthétique de la protéine bêta-amyloïde, une protéine qui forme des plaques dans le cerveau des patients Alzheimer et stimule le système immunitaire pour éliminer les plaques déjà formées et prévenir l’apparition de nouvelles.

Il est également important que les personnes en charge des soins du patient soient disposées à le faire. Prendre soin d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut être compliqué par des sautes d’humeur ou des problèmes de mémoire, mais si l’on adopte la bonne attitude, le traitement peut devenir plus facile à gérer. La Fondation Cerveau et la Fondation Espagnole des Maladies Neurologiques

Autres informations

La dépression, ou certains symptômes dépressifs, peuvent être le premier signe de la maladie d’Alzheimer. La dépression peut causer des états de confusion, de la difficulté à se concentrer et à prêter attention, bien que tous ces symptômes s’améliorent lorsque le problème sous-jacent est traité.

Un autre facteur qui complique le diagnostic est la coexistence des deux pathologies. Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, la détection de la dépression est assez compliquée pour le médecin, car il est incapable d’expliquer ce qu’il ressent.

Comme signes plus clairs qu’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer souffre aussi de dépression, on les retrouve :

  • perte d’appétit
  • Troubles du sommeil.
  • Perte d’énergie et d’initiative.
  • Sentiments de faible estime de soi.
  • Irritabilité et anxiété.
  • Faible concentration.

Ces symptômes apparaissent généralement ensemble chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, bien que le diagnostic ne puisse être établi par le spécialiste qu’au moyen de tests plus poussés. À partir de ce diagnostic, il peut être nécessaire de commencer le traitement avec des antidépresseurs.

Remède possible

Le SEN souligne que la recherche sur la maladie d’Alzheimer a fait de grands progrès au cours des dernières années, mais qu’aucun remède n’a été trouvé jusqu’à présent pour réduire complètement les symptômes de la maladie.

Quand devriez-vous communiquer avec un professionnel de la santé ?

La maladie d’Alzheimer dans sa phase la moins grave passe souvent inaperçue, car l’oubli de certaines données est lié dans la plupart des cas à un symptôme de l’âge. Selon Pablo Martinez-Lage, spécialiste SEN, “si, à un moment donné, vous ne vous souvenez pas d’un fait ou oubliez ce que vous faisiez ou pensiez, vous devriez aller chez le médecin lorsque des échecs répétés sont détectés dans la mémoire récente. Consulter bientôt un neurologue est une autre clé pour traiter et ainsi ralentir cette démence.

Épidémiologie

Selon le Sous-comité des normes de qualité de l’American Academy of Neurology, la maladie d’Alzheimer touche de cinq à dix pour cent de la population âgée de plus de 65 ans et, à mesure que l’âge augmente, les risques d’en souffrir augmentent.

L’âge et le sexe peuvent être des prédicteurs de la maladie : les hommes ont tendance à avoir un taux de mortalité lié à la maladie d’Alzheimer plus élevé que les femmes. Dans les deux cas, la survie est estimée entre 3,4 et 5,9 ans après le diagnostic, selon le Consortium pour l’établissement d’un registre de la maladie d’Alzheimer (Cerad).

Selon la Société espagnole de neurologie, il y a eu 600 000 cas d’Alzheimer en Espagne en 2014, et ce chiffre devrait augmenter avec le temps : chaque année, 40 000 nouveaux cas d’Alzheimer apparaissent et, d’ici 2050, on estime à un million et demi le nombre de personnes atteintes. Tout cela est dû au vieillissement progressif de la population.

Histoire de La maladie

La maladie d’Alzheimer a été décrite pour la première fois comme une maladie neurodégénérative en 1906 par le psychiatre et neurologue allemand Alois Alzheimer, d’où son nom. La première personne à avoir reçu un diagnostic a été Auguste Deter, un patient atteint de la maladie d’Alzheimer d’Alois en 1901. Deter était une femme de 50 ans atteinte d’une maladie dégénérative, la démence progressive, et l’étude de sa maladie et de son suivi a permis à la maladie d’Alzheimer de la définir quelques années plus tard.

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