Young woman with at birthmark on her back, skin. Checking benign moles

Le mélanome est un type de cancer de la peau qui apparaît lorsque des cellules appelées mélanocytes deviennent malignes. Ces cellules produisent un pigment appelé mélanine, qui est responsable de la couleur de la peau, des cheveux et de l’iris des yeux. La mélanine, quant à elle, agit comme un photoprotecteur, empêchant le rayonnement solaire d’endommager les structures ou les tissus du corps. Lorsque la peau est exposée au soleil, les mélanocytes produisent plus de mélanine pour se défendre contre l’action des rayons ultraviolets (UV). Des taches de rousseur ou des grains de beauté apparaissent lorsque les mélanocytes se développent en groupes.

Qu’est-ce qu’un mélanome ?

Une personne a généralement entre 10 et 40 ans et, scientifiquement, on les appelle les naevus. Ceux-ci sont classés en deux groupes : les naevus congénitaux, qui peuvent naître ou apparaître avec l’âge, et les naevus acquis, qui se développent dès la naissance et peuvent être typiques ou atypiques. Les mélanocytes se multiplient et se propagent parfois à d’autres parties du corps.

Les métastases commencent lorsqu’un petit groupe de cellules de la tumeur primitive est transporté dans une autre région et s’arrête à un organe où il se développe et produit une tumeur semblable à l’original. Pour dissiper les doutes éventuels sur la nature maligne de la tumeur, une biopsie est pratiquée, qui consiste à prélever un échantillon du tissu tumoral pour analyse. Ceci permet de confirmer le diagnostic et d’établir un traitement approprié.

Causes

Bien qu’il y ait plusieurs facteurs qui le causent, il semble être déterminant d’avoir pris trop de soleil pendant l’enfance, bien qu’il puisse apparaître chez les personnes de tous âges. Elle est localisée dans tout le corps et se manifeste par de nouvelles taches de rousseur ou taches de rousseur qui changent de taille et d’apparence. Il y a un certain nombre de facteurs qui augmentent le risque de mélanome, et ces facteurs déterminent qu’il y a des groupes de personnes qui sont plus susceptibles de développer le mélanome. Parmi eux, il convient de mentionner :

  • Peau ou cheveux clairs.
  • Présence de naevus atypiques.
  • Présence de naevus en quantité supérieure à 40.
  • Présence de naevus congénitaux.
  • vous avez des antécédents familiaux de naevus atypique, de mélanome ou des deux.
  • Avoir subi un ou plusieurs coups de soleil graves, surtout s’ils se sont produits pendant l’enfance, car l’effet de l’irradiation solaire est cumulatif.
  • Vous avez été exposé aux rayons ultraviolets (soleil, UVB, UVA) pendant plusieurs heures, même si votre peau est complètement bronzée.

Symptômes d’un mélanome 

  • Bien que le mélanome puisse apparaître à tout âge et soit de plus en plus diagnostiqué chez les jeunes, le mélanome survient le plus souvent entre 40 et 50 ans, ce qui est commun à différents cancers de la peau.
  • En termes de sexe, le mélanome survient plus souvent chez les femmes que chez les hommes, bien qu’il ait généralement un meilleur pronostic que chez les hommes.
  • Les personnes blondes, rousses et aux yeux clairs sont plus susceptibles d’avoir un mélanome. Les Blancs sont également plus susceptibles que les personnes à la peau foncée.
  • Les métiers de plein air et les sports de plein air sont également un facteur de risque.
  • Les personnes à la peau très sensible qui brûlent toujours et ne bronzent jamais lors de leur première exposition constituent un groupe à risque.
  • Les personnes qui ont été touchées par le mélanome à un moment ou à un autre de leur vie risquent de faire une rechute ou de développer de nouveaux mélanomes. Pour cette raison, le suivi médical et le maintien de mesures préventives sont très importants.
  • Les personnes immunodéprimées (leucémie, lymphomes, greffes d’organes, sida, etc.) ont un risque plus élevé de développer un mélanome.

Prévention

Le soleil est le principal facteur de risque de développer un mélanome, il est donc conseillé de prendre une série de mesures de base lorsque vous vous exposez aux rayons du soleil. Les personnes atteintes de mélanome devraient porter une attention particulière aux règles générales de protection contre les radiations, car elles courent un risque accru de développer de nouvelles tumeurs. Afin de protéger la peau, les conseils suivants doivent être pris en compte :

  • Appliquez un écran solaire avant l’exposition : L’écran solaire doit être appliqué avant l’exposition au soleil et appliqué fréquemment, surtout si vous êtes sur la plage ou dans la piscine, après chaque bain.
  • Évitez les heures de plus grande intensité : L’exposition au soleil doit être progressive et doit être évitée entre 12h et 16h.
  • Protéger les enfants : Ne pas exposer les enfants de moins de trois ans aux rayons directs du soleil et les protéger avec un photoprotecteur haute protection pendant les heures de faible ensoleillement afin de préserver leur capital solaire le plus longtemps possible. Il faut garder à l’esprit que la peau conserve la mémoire de toutes les radiations reçues durant l’enfance. Plus la dose de rayonnement est élevée, plus le risque de cancer à l’âge adulte est élevé.
  • Protection lors d’activités de plein air : Les activités de plein air peuvent aussi causer des brûlures. Utilisez un écran solaire sur les promenades, les vélos, les sports, les jardins, les terrasses, etc.
  • Ne Baissez pas votre garde contre les facteurs qui réduisent la sensation de chaleur : Ne vous fiez pas à des circonstances qui impliquent un risque supplémentaire ou une fausse sécurité : altitude, nébulosité, surfaces réfléchissantes (neige, sable, herbe, eau), vent frais, et ainsi de suite.
  • Protégez-vous avec des lunettes de soleil, un bonnet et des vêtements secs : Portez un bonnet et des lunettes de soleil avec des lentilles approuvées capables de filtrer les rayons UVA et UVB. De plus, protégez les enfants avec un t-shirt sec et opaque : un t-shirt mouillé laisse passer les rayons UV.
  • Bien sécher après chaque bain : L’effet loupe des gouttes d’eau favorise les coups de soleil et réduit l’efficacité des écrans solaires, même s’ils sont résistants à l’eau.
  • Buvez beaucoup d’eau fréquemment : Le soleil déshydrate l’organisme. Portez une attention particulière aux personnes âgées, dont la soif est atténuée, et aux enfants, dont le besoin en eau est important et dont les centres de thermorégulation sont encore immatures.
  • Évitez les séances de bronzage avec des lampes UVA : elles contribuent à l’apparition de cancers de la peau et accélèrent le vieillissement cutané.
  • Vérifiez vos taches de rousseur et vos grains de beauté : Si vous remarquez l’apparition d’une nouvelle tache de rousseur ou d’un grain de beauté, ou que l’une de celles que vous avez déjà changé de forme, de taille ou de couleur, consultez votre dermatologue.

Le mélanome, qui présente des formes, des volumes et des couleurs variables, peut se développer sur toute surface de la peau. Chez les hommes, elle apparaît généralement sur le tronc, du dos à la hanche, sur la tête ou le cou. Chez la femme, par contre, elle se développe principalement sur les jambes ou le tronc. D’autres parties du corps ne doivent pas être exclues, car elles peuvent également se développer sous les ongles, sur les paumes des mains ou sur la plante des pieds. Il est important de se rappeler qu’il ne s’agit pas d’une maladie contagieuse et qu’il n’y a donc aucun risque de contact avec les personnes qui en souffrent. Il existe plusieurs types de mélanomes :

  • Lentigo maligno :

Elle affecte les zones de la peau qui ont été exposées au soleil pendant longtemps. Elle est située sur le visage, la tête et le cou et, dans certains cas, sur le dos de la main et des jambes, et survient entre 60 et 70 ans. Au début il y a une tache de bords mal délimités. Avec le temps, la tâche s’étale et se modifie pour former un nodule. S’il disparaît, il réapparaît dans d’autres régions. La couleur peut être variable, avec des zones de différentes nuances de brun, mais elles peuvent aussi être rouges ou noires.

  • d’extension superficielle :

Elle apparaît dans n’importe quelle zone de la peau, bien que chez les hommes elle se situe davantage dans le tronc, et chez les femmes, davantage dans les jambes. C’est la plus fréquente parmi la population blanche : elle constitue environ 70 pour cent de tous les mélanomes et apparaît entre 40 et 50 ans. C’est une tache superficielle avec des bords bien définis. Sa croissance est relativement lente, causant une lésion qui peut durer d’une à plusieurs années. Un ou plusieurs apparaissent. Sa couleur est intense mais très variable : marron, gris, noir ou rose. La forme du bord est irrégulière.

  • Acral :

Elle affecte la plante des pieds et, dans une moindre mesure, la paume des mains, les doigts, les organes génitaux et la bouche. Il constitue 10 pour cent des mélanomes parmi la population blanche et 50 pour cent parmi la population noire ou orientale et peut apparaître à tout âge. Une tumeur apparaît à l’endroit initial quelques mois plus tard et les lésions sont très variables. Il a les bords les plus dispersés, mais les couleurs sont similaires à celles du mélanome d’extension superficielle.

  • Nodulaire :

Il est situé dans n’importe quelle zone de la peau, bien qu’il soit habituellement situé sur la tête et le tronc. Elle est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes et se développe entre 50 et 60 ans. C’est le deuxième type de mélanome le plus fréquent, représentant 10 à 15 pour cent de tous les cas. La tumeur se développe rapidement sans qu’une tache ne soit visible. On dirait une lésion de nodule tumoral. La couleur est variable : noir, bleuâtre, brun, rougeâtre. Il saigne souvent et est élevé sur la peau.

  • Muqueuse :

Ils apparaissent généralement dans la muqueuse génitale, le tractus buccal, digestif ou la conjonctive oculaire. Ils se développent de façon très similaire aux mélanomes à diffusion superficielle.

  • Desmoplastique :

Elle est très rare et se présente d’abord comme une lésion. Elle finit par se développer en tumeur avec une grande capacité d’infiltration locale et de développement de métastases.

  • Oculaire :

Elle n’est pas liée à l’exposition au soleil et touche différentes parties de l’œil telles que les choroïdes, le corps ciliaire ou l’iris. Elle est très rare mais a un taux de mortalité élevé en raison de la facilité avec laquelle elle peut se propager.

Diagnostic du mélanome

Afin de déterminer le stade du mélanome, les tests suivants sont effectués, avec l’intention de réaliser ultérieurement le traitement approprié :

  • Exploration physique.
  • Cartographie des ganglions lymphatiques et biopsie des ganglions sentinelles : Une substance radioactive est injectée dans le ganglion lymphatique sentinelle (le premier à apparaître), puis ses tissus sont prélevés et étudiés à la recherche de cellules cancéreuses.
  • Tomodensitométrie (tomodensitométrie) – des images sont prises de l’intérieur du corps.
  • TEP scan (tomographie par émission de positrons) – pour détecter les cellules tumorales malignes par injection de glucose radioactif.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) au gandolinium – Un aimant et des ondes radio créent des images des parties internes du corps, comme le cerveau. Le gandolino est une substance de contraste qui rend les cellules plus visibles.
  • Analyses sanguines.

Lorsqu’un mélanome est suspecté, une biopsie (prélèvement d’un échantillon de tissu et examen au microscope) est effectuée. Les petites tumeurs sont enlevées entièrement, mais lorsqu’elles sont grosses, on n’en obtient qu’une petite partie. Dans les deux cas, un anatomopathologiste examine les tissus au microscope pour déterminer si la tumeur est un mélanome.

Selon la Société Espagnole d’Oncologie Médicale (SEOM), le système ABCD est également un guide utile pour identifier les taches sur la peau que le médecin doit consulter :

  • A. Asymétrie : Les lésions du mélanome sont généralement de forme irrégulière (asymétrique) ; les grains de beauté bénins et non cancéreux sont généralement arrondis (symétriques).
  • B. Bord : Ces conditions ont souvent des bords inégaux ou irréguliers (entaillés ou entaillés) ; les grains de beauté bénins ont des bords lisses.
  • C. Couleur : Les lésions ont de nombreuses nuances de brun ou de noir ; les grains de beauté bénins présentent une seule tache brune.
  • D. Diamètre : Normalement plus de 6 millimètres de diamètre. Les taupes qui ne sont pas dangereuses ont tendance à mesurer moins.

Traitements

Le traitement du mélanome dépend du type et du stade de la tumeur, ainsi que d’autres facteurs tels que l’état de santé du patient et son âge. Il existe quatre types de traitement qui peuvent être utilisés en combinaison :

  • Chirurgie : Il s’agit du traitement le plus courant qui consiste en l’ablation totale de la tumeur et d’une partie des tissus sains qui l’entourent. Cela empêche le cancer de se reproduire s’il a envahi d’autres régions avoisinantes. La quantité de tissu prélevée dépend de la profondeur et de l’épaisseur du mélanome.
  • Chimiothérapie : Consiste en l’administration de médicaments anticancéreux. Plusieurs médicaments peuvent être combinés pour augmenter leur efficacité, ou même appliqués localement. Ce traitement est très utile lorsque le mélanome s’est propagé du site d’origine à d’autres parties du corps.
  • Immunothérapie : Aussi appelée biothérapie ou thérapie biologique, elle consiste à augmenter les défenses naturelles de l’organisme contre les maladies. Cela renforce le système immunitaire des personnes touchées. Les substances les plus couramment utilisées sont les interférons, substances naturelles dérivées des leucocytes que l’organisme lui-même produit en petites quantités en réaction à certains stimuli (virus, toxines, etc.). Le plus couramment utilisé est l’interféron alpha, qui s’est révélé très efficace dans les mélanomes avec un risque élevé de rechute.
  • Radiothérapie : Utilisation d’un rayonnement de haute intensité pour détruire les cellules cancéreuses et arrêter leur croissance. Le traitement est local, ce qui signifie qu’il n’affecte que les cellules d’une certaine région. Dans le cas du mélanome, il n’est utilisé que pour traiter les métastases dans les os ou le cerveau.

Autres informations

Prévisions

Le stade du mélanome est directement proportionnel aux chances de survie du patient. Si le mélanome est de stade I et n’a pas plus de 4 millimètres d’épaisseur, le patient a 95 % de chances de survivre dans les 10 prochaines années. Cependant, cette probabilité diminue à mesure que l’épaisseur augmente.

Si le mélanome a atteint le stade III et atteint les ganglions lymphatiques, la chance de survie est estimée à 45 % pour les cinq prochaines années. Plus le nombre de nœuds affectés est élevé, plus les chances de survie sont faibles.

Au stade IV, la probabilité de survie à cinq ans n’est que de cinq pour cent.

Le mélanome peut évoluer en mélanome métastatique.

Stade du mélanome

Selon l’épaisseur de la tumeur et le degré de propagation du mélanome, on distingue les stades suivants :

Incidence

Actuellement, environ 200 000 cas de mélanome sont détectés chaque année dans le monde, dont 90 % sont guéris grâce à un diagnostic précoce, selon les données de l’Association espagnole du cancer et de l’Académie espagnole de dermatologie et vénéréologie. Le mélanome est le neuvième cancer le plus fréquent en Europe et touche plus de femmes que d’hommes.

Une étude récente sur les habitudes solaires réalisée par Ipsos et les Laboratoires La Roche-Posay dans 23 pays a révélé que l’Espagne se situe légèrement au-dessus de la moyenne dans l’utilisation des protections solaires. Bien que 94 % des Espagnols sachent que l’exposition au soleil peut causer des problèmes de santé, seulement 22 % d’entre eux sont protégés chaque jour de l’année, contre 18 % dans le reste du monde. Selon l’étude, 88 % des Espagnols associent le manque de protection solaire au risque de développer un cancer de la peau. Bien que le niveau de sensibilisation semble plus élevé que dans les pays voisins, au cours des quatre dernières années, l’incidence du mélanome a augmenté de 38 % en Espagne, soit environ 10 % par an.

De plus, 43 % de la population espagnole n’a jamais consulté un dermatologue pour un examen des grains de beauté. Dans huit cas sur dix, le mélanome apparaît à l’extérieur des grains de beauté existants. Dans le reste des cas, il le fait sur un cas déjà existant, en changeant sa taille, sa forme ou sa couleur.

Histoire de

La première opération pour le mélanome a été réalisée en 1787 par le chirurgien John Hunter, bien qu’à l’époque on ne savait pas exactement ce que c’était et qu’il était considéré comme une “excroissance fongique cancéreuse”. Ce n’est qu’en 1804 que le médecin français René Laennec donne la première définition du mélanome.

L'info santé :

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