Qu’est-ce que

Il s’agit d’une maladie de la peau qui résulte de la perte de pigmentation résultant d’altérations dans les cellules qui la génèrent, appelée mélanine. Cette carence se manifeste par des taches blanches sur la peau. Il s’agit d’une maladie fréquente qui touche 1 ou 2 % de la population, habituellement les moins de 20 ans et les plus de 50 ans.

Selon Elena de las Heras Alonso, dermatologue à l’hôpital universitaire Ramón y Cajal, le degré de perte de mélanine peut varier en fonction de la plaque vitiligo. Elle peut commencer par une perte rapide et se poursuivre, plus tard, jusqu’à ce qu’elle s’arrête soudainement, sans raison connue. Il est fréquent que les cycles de vitiligo actif soient modifiés, par opposition à d’autres périodes de vitiligo stable.

Causes

Il n’y a pas de cause spécifique à l’apparition de cette pathologie. L’une des théories les plus largement acceptées aujourd’hui est que c’est un problème du système immunitaire du corps, par lequel il réagit contre les cellules pigmentaires du corps.

D’autre part, il existe une théorie selon laquelle les catécholamines (neurotransmetteurs sécrétés dans les terminaisons nerveuses et versés dans le sang) ont des effets toxiques sur les cellules pigmentaires, ce qui produit des plaques de dépigmentation sur la peau. Une personne affectée sur cinq a un parent atteint de cette maladie, il pourrait donc y avoir une composante génétique parmi les causes du vitiligo.

Symptômes

Elle se manifeste exclusivement dans la peau, avec l’apparition de zones irrégulières dépourvues de mélanine de différentes tailles et avec une tendance à la symétrie entre elles. Parfois, des taches plus foncées peuvent être visibles à la suite d’une repigmentation, généralement autour des cheveux. Selon l’Institut national de l’arthrite et des maladies de l’appareil locomoteur et de la peau, le nombre de ces taches et leur calibre augmentent habituellement avec le temps.

La gravité et la vitesse de la perte de pigments varient d’un patient à l’autre. Les symptômes seront plus perceptibles chez les patients dont la peau est plus bronzée. Les gens à la peau claire le remarqueront en été quand ils auront de la couleur. Dans les cas les plus graves de vitiligo, le patient en est venu à perdre toute la pigmentation de la peau. Les zones les plus communes pour l’apparition des taches sont :

  • Aisselles et aine.
  • Le nombril.
  • les zones dénudées comme le visage (bouche, narines et yeux) et les mains
  • Les organes génitaux.
  • Zones rectales.

La région du cuir chevelu n’est pas affectée par cette pathologie.

Cette pathologie pourrait être considérée comme bénigne, elle n’a pas de conséquences graves pour l’organisme. Les conséquences sont fondamentalement psychologiques et esthétiques. Le vitiligo n’a pas de remède et augmente généralement progressivement au fil du temps selon l’Association of Vitiligo Patients. Certains sujets augmentent la proportion de maladies après des périodes de stress physique et émotionnel. Elle peut être traitée, mais rien n’est assuré par les cycles de repigmentation.

Prévention

Le vitiligo est une pathologie d’origine inconnue qui ne peut donc être évitée. Pour les patients qui en souffrent, il est recommandé de prendre moins de soleil afin que le contraste entre les zones pigmentées et dépigmentées ne soit pas si évident et passe inaperçu.

Types

Comme l’explique Agustín Alomar, chef du Service de Dermatologie de l’Hôpital de Sant Pau à Barcelone, le vitiligo est classé en deux types avec des mécanismes pathogènes différents :

Vitiligo non segmentaire ou de type A

C’est le type le plus courant. Ces patients ont habituellement des antécédents familiaux. La répartition des taches sur la peau est généralement symétrique et l’âge d’apparition est indifférent, sauf chez les patients qui ont un parent atteint de vitiligo. Dans ces cas, l’âge d’apparition est généralement précoce.

Ils présentent généralement ce qu’on appelle le phénomène de Koebner, une manifestation typique des maladies de la peau qui consiste en l’apparition de lésions qui finissent par se transformer en une nouvelle tache. Par conséquent, les correctifs apparaissent au fil du temps.

Cette variante de vitiligo est généralement associée à un halo naevus (halo de peau dépigmentée entourant une taupe). Une partie des cas diagnostiqués ont développé des troubles immunitaires, en fait, il est considéré comme une maladie auto-immune.

Dans la classification non sectorielle, il y a quatre classifications selon la répartition du processus :

  • Localisé : un ou quelques endroits dans une région particulière. Elle peut être focale, segmentaire ou muqueuse.
  • Acrofaciale : se manifeste dans la région distale des doigts et les orifices du visage.
  • Acral : limité aux pieds et aux mains seulement.
  • Généralisées : lésions symétriques sur le visage, le cou, le tronc, de grandes surfaces, les mains, les poignets, les jambes, les aisselles et les muqueuses. C’est le type le plus courant. Il peut y avoir des cas de vitiligo généralisé universel qui se manifeste dans tout le corps, laissant dans certains cas de petites parties de la peau non affectées.

Vitiligo segmenté ou de type B

Elle apparaît à un âge précoce, dans l’enfance ou la jeunesse, et se propage rapidement, puis se stabilise et se poursuit dans l’organisme habituellement pour la vie. L’incidence du vitiligo segmentaire dans la population est inférieure à celle du type A, elle apparaît généralement chez les jeunes ou les enfants. Lorsque la première année suivant l’apparition de la maladie, l’apparition de nouvelles taches cesse habituellement et le phénomène de Koebner et les naevus halo sont absents.

Diagnostic

L’identification du vitiligo est habituellement évidente, ainsi la première chose que le médecin fait habituellement est un examen visuel de la peau du patient possible pour localiser les taches caractéristiques de cette pathologie. Si le médecin a des doutes, il peut demander d’autres tests pour l’identifier :

  • Lampe de bois : est une lumière ultraviolette qui se focalise sur la peau et génère une lueur dans les zones avec moins de cellules pigmentaires.
  • Biopsie cutanée pour exclure d’autres causes possibles de la symptomatologie.
  • Analyses sanguines pour vérifier les taux d’hormones et de vitamine B12.
  • Examen de la vue.

Traitements

Il n’existe pas de médicament vraiment efficace pour guérir cette maladie, mais il existe des alternatives qui peuvent améliorer le vitiligo. Le traitement dépendra de plusieurs facteurs :

  • Nombre de taches sur la peau.
  • Dans quelle proportion ils se sont répandus.
  • Préférence personnelle du patient.
  • Les traitements visent à restaurer la couleur de la peau, mais ne produisent pas toujours des résultats, et certains d’entre eux peuvent avoir des effets secondaires.
  • Psoralènes et lumière ultraviolette A.
  • Corticostéroïdes appliqués dans les zones dépourvues de mélanine. Ce traitement doit être supervisé par un médecin car il peut avoir des effets secondaires tels que l’atrophie cutanée, les varicosités, les vergetures, etc.
  • Fluoracyl : indiqué dans les cas graves, produit une abrasion chimique qui élimine la couche superficielle de la peau.
  • Inhibiteurs immunitaires topiques, tels que l’onguent tacrolimus pour traiter le vitiligo facial.
  • Le traitement chirurgical, qui consiste en des greffes de peau du patient (le chirurgien transplante la peau d’une zone à une autre).

D’autres traitements consistent à appliquer des produits tels que des écrans solaires, des cosmétiques pour couvrir les taches ou des crèmes autobronzantes.

Autres informations

Recommandations et conseils pour le vitiligo

L’Association des patients Vitiligo, donne une série de recommandations et de remèdes à domicile pour les patients souffrant de cette maladie :

  • Évitez le stress, l’une des causes possibles du vitiligo.
  • Effectuer de bons soins quotidiens de la peau.
  • L’utilisation d’un écran solaire pour protéger les zones les plus sensibles à la lumière du soleil et pour empêcher les régions voisines de bronzer, ce qui souligne encore davantage le problème.
  • Acceptez et assumez le problème et éduquez vos proches pour qu’ils ne pensent pas que la pathologie est contagieuse.

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