Qu’est-ce que la vitamine C ?

La vitamine C, aussi appelée vitamine antiscorbutique ou acide ascorbique, est une vitamine hydrosoluble essentielle au développement et à la croissance. Il aide également à réparer les tissus de n’importe quelle partie du corps, en formant du collagène (tissu cicatriciel) dans le cas de blessures ou en remédiant à la détérioration des os ou des dents. La vitamine C peut aussi aider à guérir les rhumes courants.

Il agit également comme antioxydant, aidant à prévenir les dommages causés par les radicaux libres. Ces radicaux libres sont des molécules produites lorsque le corps décompose les aliments ou lorsqu’il est exposé à la fumée de tabac et aux radiations. Ils sont les causes du vieillissement et peuvent être des facteurs qui mènent à des maladies comme le cancer, les maladies cardiaques ou l’arthrite.

Sources de vitamine C

Les fruits et légumes sont la principale source de vitamine C. Parmi les fruits qui contiennent une plus grande quantité sont les agrumes, kiwi, mangue, papaye, ananas, fraises, pastèque ou melon. D’autre part, certains des légumes contenant plus de vitamine C sont le brocoli, le chou-fleur, les poivrons, les épinards, les pommes de terre blanches ou les tomates.

La vitamine C peut également être trouvée dans divers suppléments vitaminiques, y compris les multivitamines, bien qu’on la trouve aussi souvent sur une base individuelle.

L’apport quotidien recommandé en vitamine C varie selon l’âge et le sexe :

  • Jusqu’à 6 mois : 40 mg.
  • De 7 à 12 mois : 50 mg.
  • De 1 à 3 ans : 15 mg.
  • De 4 à 8 ans : 25 mg.
  • De 9 à 13 ans : 45 mg.
  • Hommes 14-18 ans : 75 mg.
  • Femmes 14-18 ans : 65 mg.
  • Hommes de plus de 18 ans : 90 mg.
  • Femmes de plus de 18 ans : 75 mg.

De plus, les fumeurs devraient ajouter 35 mg de plus à leur alimentation, car la fumée de tabac augmente la quantité de vitamine C nécessaire pour combattre les radicaux libres qu’elle génère. D’autres facteurs qui nécessitent une plus grande quantité de vitamine C sont la consommation de lait de vache pendant la lactation plutôt que de lait maternel, le manque de diversité alimentaire dans l’alimentation ou certains troubles de santé comme l’hypoabsorption (absorption insuffisante), certains cancers ou maladies rénales.

Les femmes enceintes ont également besoin d’une dose quotidienne plus élevée de vitamine C : les adolescentes ont besoin de 80 mg par jour et les adultes de 85 mg. Pour celles qui allaitent, les quantités sont de 115 mg pour les adolescentes ou de 120 mg pour les adultes.

Avantages de la vitamine C

La vitamine C prévient le scorbut et serait également efficace pour prévenir certains types de cancer et de maladies cardiovasculaires.

Plusieurs types de cancer pourraient être évités par une alimentation riche en vitamine C provenant des fruits et légumes, comme le cancer du côlon, le cancer du poumon ou le cancer du sein. Cependant, une fois que le cancer est sous traitement, l’efficacité de la vitamine C n’a pas été prouvée. De même, les maladies cardiovasculaires sont habituellement moins fréquentes chez les personnes dont la dose de vitamine C est recommandée, bien qu’elle n’ait pas été scientifiquement prouvée.

La vitamine C s’est révélée efficace contre le scorbut, c’est pourquoi on l’appelle la “vitamine antiscorbutique”. Bien que cette maladie soit rare aujourd’hui, elle peut être contractée par ceux qui consomment peu ou pas de vitamine C pendant plusieurs jours. Ses symptômes sont la fatigue, l’inflammation des gencives, des taches sur la peau ou des douleurs dans les articulations, entre autres. Si le scorbut n’est pas traité à temps, il peut être mortel.

Comme croyance populaire, on dit souvent que la vitamine C sert aussi de remède pour guérir les rhumes courants. Cependant, tous les experts ne s’entendent pas sur l’efficacité réelle de ce remède. Ce qui est certain, c’est que la vitamine C peut aider à réduire la durée du rhume, même si tout dépend des conditions de vie de chaque personne. Quoi qu’il en soit, la vitamine C ne vous empêche pas d’attraper un rhume, mais elle peut vous aider à vous rétablir.

Trop de vitamine C peut être nocive, car elle peut causer la diarrhée, la nausée et la douleur. De plus, il peut interférer négativement s’il est pris en même temps que d’autres antioxydants ou traitements contre le cancer.

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