Qu’est-ce que c’est?

SIDA signifie Syndrome d’immunodéficience humaine. Les premiers cas de sida ont été détectés en 1981 aux États-Unis, bien qu’ils aient probablement existé dans d’autres parties du monde auparavant. Les scientifiques ont établi en 1984 que le sida est la maladie causée par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), un virus indestructible qui se transmet de personne à personne, par le sang ou par contact sexuel.

Causes du Sida / VIH

Le virus du sida se transmet par le sang, le sperme (y compris le liquide pré-séminal ou pré-éjaculation), ainsi que le liquide vaginal et le lait maternel. Le virus peut pénétrer dans l’organisme par le rectum, le vagin, le pénis, la bouche, d’autres muqueuses, comme l’intérieur du nez, ou directement par les veines. Les voies d’infection les plus fréquentes sont :

  • Par des rapports sexuels (vaginaux, oraux ou anaux) avec une personne infectée par le VIH.
  • Partage de seringues, de matériel d’injection ou de drogues.
  • Par transmission dite verticale (de la mère à l’enfant).
  • Recevoir une transfusion sanguine ou un produit sanguin antérieur à 1987 en Espagne.

Le virus du SIDA ne se transmet pas :

  • Pour l’air ou l’eau.
  • A travers des animaux ou des insectes (comme les moustiques).
  • Pour partager des couverts, des serviettes, des toilettes ou tout autre instrument n’impliquant pas de contact avec du sang ou des fluides sexuels.
  • Des selles, du liquide nasal, de la salive, de la sueur, des larmes, de l’urine ou des vomissements, à moins qu’ils ne soient infectés par du sang.
  • En touchant, en embrassant, en caressant ou en étreignant une personne infectée.

Symptômes

Entre 50 et 90 % des personnes infectées par le virus du sida présentent des symptômes semblables à ceux d’un rhume ou d’une grippe légère (fatigue, fièvre, perte d’appétit) qui disparaît en quelques jours, peuvent également souffrir de diarrhée, de sueurs nocturnes ou de ganglions lymphatiques élargis.

La seule façon de savoir si vous avez contracté l’infection est de passer un test spécifique effectué par un professionnel de la santé. De nombreuses personnes séropositives ne présentent pas les symptômes de l’infection avant plusieurs années, d’où l’importance de savoir quelles pratiques et situations peuvent déterminer l’infection et agir en conséquence.

Prévention

Pour réduire le risque d’infection par le VIH, évitez les rapports sexuels non protégés et utilisez des méthodes contraceptives de barrière, comme les préservatifs, et ne partagez pas d’aiguilles ou de matériel pour l’injection de drogues.

Pour la première fois cette année, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a conseillé l’utilisation de médicaments antirétroviraux chez les personnes en bonne santé comme mesure préventive contre les infections. Cette recommandation, fondée sur des preuves scientifiques, est particulièrement indiquée pour la population la plus à risque : les jeunes hommes homosexuels, qui ont de nombreux partenaires et qui n’ont pas toujours des rapports sexuels protégés.

Deux vaccins thérapeutiques contre le sida devraient être testés sur des humains en 2016 dans le cadre du projet catalan Hivacat.

Type de Sida / VIH

Il existe plusieurs types de virus du sida.

Les plus courantes sont le VIH-1 et le VIH-2. Alors que le premier est considéré comme responsable de l’épidémie qui a été transmise dans le monde occidental, le VIH-2 semble être limité à la partie orientale du continent africain. Toutes les personnes infectées par le virus ne sont pas atteintes de la maladie, bien que la plupart d’entre elles finissent par l’attraper. Le plus souvent, après cinq ou dix ans, une personne infectée par le VIH souffre des symptômes de la maladie si elle n’a pas reçu de traitement. Bien qu’il n’existe aucun remède pour éradiquer le virus de l’organisme infecté, un certain nombre de médicaments ont été mis au point qui peuvent retarder l’apparition des symptômes pathologiques.

Diagnostic

Un test sanguin est nécessaire pour détecter l’infection par le virus du SIDA. En réalité, ce test ne recherche pas la présence du VIH, mais des anticorps qui ont été produits pour combattre le virus. Il faut habituellement entre un mois et six semaines pour que l’organisme produise suffisamment d’anticorps pour les enregistrer dans l’un de ces tests, donc si vous avez été dans l’une des pratiques considérées à risque, il est recommandé d’attendre une période ” fenêtre ” de trois mois avant de subir le test du VIH. Ces tests sont très simples à réaliser et nous permettent d’établir avec certitude s’il y a ou non une infection.

Dans les rares cas où il y a un doute, des tests complémentaires sont effectués pour confirmer le diagnostic, comme le Western blot. La détermination quantitative de l’ARN, appelée “charge virale”, a été intégrée comme test de routine, car elle est très utile d’un point de vue pronostique et pour évaluer l’efficacité du traitement. Il permet un diagnostic plus précoce de l’infection que la détection d’anticorps : ceux-ci n’apparaissent dans le sang qu’après environ 4-6 semaines. Pendant cette période appelée “période fenêtre”, le test de détection des anticorps est négatif, mais l’individu transmet la maladie.

Traitements

Le traitement varie d’un patient à l’autre, mais le traitement comprend une ou plusieurs des familles de médicaments suivantes :

  • Inhibiteurs nucléosidiques analogues de la transcriptase inverse (ITIAN).
  • Inhibiteurs nucléotidiques de la transcriptase inverse (INNTI).
  • Inhibiteurs de protéase (IP).

Depuis octobre dernier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande que tous les patients atteints du VIH soient traités avec des antirétroviraux dès que possible après confirmation du diagnostic, quel que soit leur nombre de cellules CD4. Cette indication s’étend également aux personnes qui, outre le sida, sont atteintes d’hépatite C, et s’appuie sur deux études majeures publiées en 2015 qui ont démontré, de manière ” définitive et incontestable “, l’efficacité de ce traitement pour maintenir les personnes infectées par des charges virales indétectables et pour contrôler la propagation du virus.

Dernières avancées

La XVe Conférence européenne sur le sida, qui s’est tenue à Barcelone en octobre et à laquelle ont participé plus de 3 500 spécialistes de 93 pays, a présenté comme l’une des principales nouveautés dans le traitement contre le VIH les résultats des inhibiteurs de l’intégrase, qui sont en cours de consolidation, ainsi que les médicaments très bien tolérés et efficaces pour le traitement des infections, comme le garantit le co-président du congrès et chef du service des maladies infectieuses de l’hôpital clinique de Barcelone, Josep María Gatell.

D’autres recherches portent sur de nouvelles voies de libération retardée de médicaments comme le cabotegravir, encore en phase expérimentale, ou la rilpivirine qui, grâce aux techniques de nanotechnologie, pourrait être administrée par voie sous-cutanée tous les deux ou trois mois, ce qui améliorerait la qualité de vie du patient et favoriserait son adhésion au traitement.

Enfin, de nouveaux développements sont en cours dans le domaine des antirétroviraux. Plusieurs études sont actuellement en cours pour s’assurer que les cocktails thérapeutiques actuels, composés de trois molécules, peuvent être réduits à deux ou même une molécule, ce qui permettrait de réduire l’apparition d’effets indésirables chez les patients.

Autres informations

Ces pathologies comprennent un ensemble de maladies qui, comme leur nom l’indique, profitent ” au bon moment ” des faibles défenses des patients séropositifs pour pénétrer dans le corps. Dans de nombreux cas, il s’agit de maladies qui ne se développent pas si le système immunitaire n’était pas affaibli. Cela ne signifie pas que ces maladies sont uniques à une personne vivant avec le VIH, il existe de nombreuses autres pathologies en plus du SIDA, qui peuvent endommager le système immunitaire. Comme toujours, seul le médecin peut déterminer le diagnostic, ce qui dans ce type de maladies nécessite, avec l’examen des symptômes, une analyse en laboratoire. Certains des plus fréquents le sont :

  • Pneumonie à Pneumocystis carinii.
  • Tuberculose.
  • Candidiase.
  • Cytomégalovirus.
  • Herpès.
  • Infections MAC.
  • Toxoplasmose.
  • Le sarcome de Kaposi.

Le sida et l’immigration

Une étude menée par l’Institut de santé Carlos III de Madrid et présentée au VIIe Congrès GeSIDA en décembre 2015 a révélé que 54 % des immigrants résidant en Europe qui sont séropositifs contractent le VIH à leur arrivée sur le continent. Ce pourcentage augmente pour les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (72 %) et les consommateurs de drogues injectables (67 %). En ce qui concerne les zones d’origine, l’acquisition du virus du sida après l’immigration a été détectée le plus souvent chez les immigrants d’Amérique latine et des Caraïbes (68 %), pays où les relations homosexuelles sont les plus répandues. En revanche, les personnes originaires d’Afrique subsaharienne ont été infectées à domicile dans 22 % des cas analysés dans l’étude.

Le sida et les femmes

Les femmes méritent un chapitre spécial sur le VIH/sida, car en tant que groupe de population, elles connaissent une forte augmentation des nouveaux cas d’infection, en particulier en Afrique et en Amérique latine. De plus, la transmission sexuelle d’un homme infecté à une femme est beaucoup plus élevée, environ huit fois plus que l’inverse, d’une femme infectée à un homme. Cela s’explique par le fait que, pour l’instant, les hommes sont plus nombreux que les femmes à être infectés et que, de plus, les organes sexuels des femmes offrent une plus grande surface d’exposition que ceux des hommes.

Les femmes ont deux autres caractéristiques qui leur confèrent une certaine particularité face au VIH/sida : la prévention ne dépend pas toujours d’elles et, en outre, elle fait partie de l’un des types de transmission virale, celle de la mère au fœtus. En ce qui concerne la prévention, il faut garder à l’esprit que la voie d’infection la plus fréquente chez les femmes est les relations hétérosexuelles (il y a très peu de cas, bien qu’il y en ait, d’infection par les relations homosexuelles féminines).

La possibilité de prévenir la transmission dans une relation hétérosexuelle dépend de l’utilisation du préservatif, qui est très étroitement liée à certains éléments culturels et sexospécifiques. L’inégalité au sein d’une relation hétérosexuelle peut influencer l’utilisation du préservatif, la seule méthode contraceptive qui protège également contre la transmission du SIDA et d’autres MST. En plus de cette susceptibilité à l’infection, la femme crée un risque supplémentaire de contagion en supposant une maternité. Les enfants et les femmes représentent plus de la moitié des personnes infectées par le virus du sida dans le monde. La transmission du virus peut se produire pendant la gestation, au moment de l’accouchement (transmission périnatale) ou plus tard, pendant la lactation.

L’allaitement maternel

La mère séropositive doit peser le risque d’allaiter son nouveau-né, autre voie de transmission possible, bien que dans les pays sous-développés, il n’existe peut-être pas d’autre moyen d’alimenter le nouveau-né ; dans ces régions, l’OMS recommande l’allaitement, même avec le risque de transmission du VIH, car l’effet protecteur du lait maternel empêche le nourrisson de mourir des autres infections. Si, malgré les précautions prises pendant la grossesse et l’accouchement, le nouveau-né est infecté, le médecin étudiera le traitement à suivre.

Environ 20 % des enfants séropositifs au VIH développent le SIDA au cours de leur première année de vie et meurent à l’âge de 4 ans. Les 80 % restants connaissent une progression plus lente et ne commencent à présenter les symptômes les plus graves qu’à l’adolescence ; en fait, ils ont tendance à avoir un poids et une croissance normaux, même si des problèmes d’apprentissage peuvent apparaître et certaines habiletés motrices, comme la marche.

Les enfants séropositifs souffrent plus souvent que les enfants non infectés de maladies et d’infections (infections opportunistes). Les plus courantes sont la pneumonie – la principale cause de décès chez les enfants infectés -, le cytomégalovirus et une maladie rare chez les adultes, la pneumonite interstitielle lymphocytaire, une affection qui affecte progressivement la fonction respiratoire, comme la pneumonie, et nécessite souvent une hospitalisation.

Vivre avec le sida

Quelques recommandations pour la prévention des infections et des maladies chez les personnes séropositives :

  • Lavez-vous souvent les mains à l’eau et au savon pendant au moins 15 secondes pour éviter de transmettre des germes au patient. Si vos mains sont sèches, vous pouvez utiliser des crèmes hydratantes, mais n’arrêtez pas de les laver. Soyez particulièrement prudent si vous avez un rhume ou la grippe.
  • Couvrez vos blessures et vos coupures, injectées dans vos mains. Portez des gants jetables si vous devez guérir une blessure de la personne infectée. Utilisez-les également si vous devez nettoyer la salle de bain ou recueillir les selles ou les vomissements d’une personne séropositive, ainsi que pour vous laver la bouche, le rectum ou les parties génitales de ces patients.
  • Si vous devez donner des médicaments à une personne séropositive par des injections, faites très attention de ne pas vous piquer, c’est une voie possible d’infection, mais ne paniquez pas si vous vous piquez par erreur ; il y a 99% de chances que vous ne soyez pas infecté. Lavez soigneusement le site de ponction avec de l’eau et du savon et consultez votre médecin pour savoir quoi faire.
  • Essayez d’éloigner les personnes malades de la personne infectée. Toute maladie courante et bénigne, comme un rhume, peut nuire à une personne séropositive. Si vous êtes malade, portez des masques pour protéger le patient contre les infections.
  • Faites attention aux animaux domestiques. Avoir un animal de compagnie peut être émotionnellement bénéfique pour une personne infectée, mais il est préférable d’éviter de toucher ses selles, l’endroit où elle vit ou les ustensiles où elle mange.
  • Gardez la maison propre. La poudre peut contenir des germes pathogènes pour une personne séropositive.
  • Une personne infectée par le virus du sida peut cuisiner sans risque d’infecter qui que ce soit. Tout ce que vous avez à faire, c’est de vous concentrer sur l’hygiène. Si la personne qui cuisine a la diarrhée (qu’elle soit séropositive ou non) ne devrait pas cuisiner, car elle est causée par différents germes qui peuvent être transmis par la manipulation des aliments. Les personnes séropositives n’ont pas besoin de verres, d’assiettes ou de couverts séparés, ni d’être lavées spécialement à l’eau chaude et au détergent.
  • Assurez-vous que la chambre du patient est près de la salle de bain.

Les patients atteints du VIH/SIDA peuvent vivre longtemps avec leur maladie, mener une vie tout à fait normale et continuer à travailler, à condition de suivre les conseils de leur médecin, de bien manger, de dormir régulièrement et d’éviter une vie sédentaire. Cependant, la possibilité de transmission, la nature chronique de cette maladie et la complexité du traitement peuvent causer de la frustration, de la colère ou de la dépression chez le patient. Il s’agit là de quelques directives qui peuvent être observées par les personnes vivant avec le VIH séropositives, de sorte que vous ne vous sentiez pas seul et oui quelque chose de mieux compris.

  • Respectez votre indépendance et votre vie privée.
  • Ne prenez pas de décisions pour cette personne, ne faites pas tout pour elle.
  • Personne n’aime se sentir inutile. Laissez-moi vous aider de toutes les façons que je peux ou que je veux. Il est important qu’à l’intérieur de la maison, vous vous sentiez membre du groupe.
  • Charlen, parle. Si vous voulez parler de votre maladie ou de ce que vous ressentez, écoutez-la, essayez de la comprendre et de la soutenir. Invitez vos amis à vous rendre visite.
  • Encouragez votre sociabilité. Sortez dîner, aller au cinéma ou faire une promenade dans le parc.
  • Le contact physique, comme le baiser ou le fait de se tenir la main, est une forme d’expression qui revêt une connotation particulière pour une personne atteinte d’une maladie contagieuse comme le SIDA.
  • Découvrez ce qui vous rend plus à l’aise à la maison. Demandez si vous voulez ou avez besoin d’aide pour le nettoyage quotidien, par exemple, il y a des gens qui ont honte de le demander, même s’ils en ont besoin.

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