Destruction of brain tumor, 3D illustration. Conceptual image for brain cancer treatment

Qu’est-ce que

Une tumeur cérébrale est la masse qui se développe à l’intérieur du cerveau. Si la tumeur provient du cerveau lui-même, on parle de tumeur primaire, alors que la tumeur secondaire est une tumeur qui apparaît ailleurs dans le corps, principalement dans le poumon ou le sein, et qui, à un moment donné, s’est étendue au cerveau.

Les tumeurs malignes croissent plus vite, sont plus agressives et invasives pour la vie que les tumeurs bénignes. Les principales zones du cerveau où elles ont tendance à apparaître sont le parenchyme encéphalique, les méninges, les vaisseaux sanguins, les nerfs crâniens, les glandes, les os et les restes embryonnaires. La tumeur peut endommager le cerveau en envahissant les tissus voisins ou en appuyant sur d’autres régions du cerveau en raison de sa propre croissance.

Causes

Les causes des tumeurs cérébrales sont actuellement inconnues. Cependant, il existe certains facteurs de risque qui vous prédisposent à la maladie :

Génétique

Selon la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), la prédisposition génétique pourrait jouer un rôle dans le développement des tumeurs cérébrales, bien qu’aucune donnée ne confirme que certaines tumeurs cérébrales puissent être héréditaires. Cependant, il existe des syndromes héréditaires dans lesquels les tumeurs cérébrales jouent un rôle important dans la pathologie, par exemple dans certaines maladies rares, comme la neurofibromatose, entre autres.

Chromosomes

Chaque cellule du corps humain est composée de 23 paires de chromosomes. Les dernières recherches ont montré que dans certains types de tumeurs cérébrales, il n’y a pas de morceaux d’une paire de chromosomes ou il y a un morceau supplémentaire.

Ce caractère unique se produit habituellement dans les tumeurs appelées oligodendrogliomes, sur les chromosomes 1 et 19, et actuellement, la recherche sur ces altérations aide à traiter ces tumeurs.

Traumatisme

Certains spécialistes maintiennent le lien entre le traumatisme et les tumeurs cérébrales. Cependant, il y a peu de données, parfois contradictoires, pour établir ce lien.

Rayonnement

Les rayonnements ionisants peuvent être dangereux pour les cellules humaines car ils modifient leur structure génétique. Ces radiations sont utilisées dans le diagnostic de nombreuses pathologies (rayons X) ou dans le traitement (radiothérapie) de différentes tumeurs.

Ces dernières années, il y a eu un débat sur l’impact des radiations causées par l’utilisation quotidienne d’appareils technologiques, en particulier sur l’effet de l’utilisation du téléphone mobile.

La SEOM indique qu’il n’existe pas de recherches cohérentes pour démontrer que les rayonnements non ionisants provoquent des lésions oncogènes, bien que cette possibilité ne puisse être exclue.

Les différentes études qui ont été menées en Europe et aux Etats-Unis pour analyser si l’utilisation du téléphone mobile est un facteur de risque de cancer ont révélé des résultats controversés, de sorte que les experts considèrent qu’il est nécessaire d’avoir plus de temps et de mener plus d’études pour connaître la relation.

Virus

Les spécialistes n’ont trouvé aucun lien entre les virus et les tumeurs cérébrales.

Autres facteurs

Les tumeurs cérébrales sont plus fréquentes chez les hommes, les blancs et les enfants.

De plus, des produits chimiques, comme les composés nitreux présents dans l’environnement, peuvent provoquer l’apparition de tumeurs.

Symptômes

Les manifestations des tumeurs cérébrales apparaissent généralement de façon abrupte et rapide. Comme l’explique SEOM, les symptômes varient selon la région ou les régions touchées.

Les tumeurs cérébrales peuvent commencer par des crises ou des signes communs à d’autres pathologies, comme la lenteur de la pensée, le manque de concentration et les changements de caractère ou de comportement. En outre, d’autres manifestations secondaires peuvent apparaître à la suite d’une augmentation de la pression intracrânienne : maux de tête ou vomissements, et certaines sont liées à la localisation de la tumeur (altérations du langage ou du mouvement).

Selon la situation de la tumeur, ils peuvent présenter des symptômes différents :

  • Lobes frontaux : Les patients atteints de tumeurs dans cette région peuvent présenter une paralysie du visage ou des extrémités, des sautes d’humeur, une inattention, des troubles du langage ou une incontinence urinaire, entre autres.
  • Lobes temporaux : Dans ces cas, les personnes atteintes peuvent développer des troubles visuels, auditifs, d’équilibre, olfactifs et gustatifs. Les troubles du langage et de la mémoire, ainsi que les troubles comportementaux et émotionnels, sont également caractéristiques de ce type de tumeur.
  • Lobes pariétal : Ces symptômes sont plus complexes en raison de leur localisation. Les déficiences visuelles et la difficulté à reconnaître des objets ou des parties du corps ou du langage sont prédominantes.
  • Lobes occipitaux : Les plus courants sont les troubles visuels, comme la cécité.

Prévention

Parce que les causes sont inconnues, il n’existe aucune méthode pour aider à prévenir les tumeurs cérébrales.

La première classification qui peut être faite avec les tumeurs cérébrales est primaire ou métastatique. Les tumeurs cérébrales primaires sont celles qui proviennent du cerveau. Ils apparaissent généralement pendant la petite enfance ou dans la quarantaine ou la cinquantaine.

Le type de tumeur et son emplacement sont déterminés par l’âge ; les astrocytomes infratentoriaux et les tumeurs médianes comme le médulloblastome et le pinéalome prédominent dans l’enfance et l’adolescence ; les astrocytomes et glioblastomes anaplasiques à l’âge adulte.

Les tumeurs métastatiques sont celles qui sont nées à l’extérieur du cerveau, par exemple dans les poumons du sein, et qui ont évolué en tumeurs cérébrales secondaires ou métastatiques.

La dernière échelle qui classifie les tumeurs cérébrales est basée sur la cellule qui les a créées et sur le grade histologique qui définit l’agressivité de la tumeur. Le grade I est pour les tumeurs moins agressives, tandis que le grade IV est pour les tumeurs plus agressives.

Astrocytome

L’astrocytome naît de cellules appelées astrocytes. Ce type de gliome est formé par un groupe de tumeurs au comportement biologique très différent : pilocytaire, diffus et anaplasique.

L’astrocytome pilocytaire (grade I) représente 5 % de tous les gliomes et est le plus fréquent chez les jeunes. Un traitement chirurgical peut guérir cette tumeur.

Les astrocytomes diffus sont de grade II. Dans ces cas, les spécialistes recommandent une radiothérapie après la chirurgie, surtout s’il reste des restes de tumeur.

Enfin, l’astrocytome anaplasique (grade III) est le plus agressif. Cette tumeur est plus fréquente chez l’homme et, comme pour la pilocytose, le traitement recommandé est la chirurgie, bien qu’en raison de son emplacement, dans certains cas, les patients ne peuvent être opérés. Selon le cas, l’oncologue peut établir un traitement par chimiothérapie ou radiothérapie après la chirurgie.

Glioblastome multiforme

Cette tumeur représente de 15 à 17 pour cent de toutes les tumeurs cérébrales primaires et est la plus fréquente, se produisant dans 50 à 75 pour cent des cas. Elle est habituellement diagnostiquée au cours de la cinquième ou de la sixième décennie de la vie et touche davantage les hommes que les femmes (60 % pour les hommes et 40 % pour les femmes).

Il se comporte avec une malignité marquée, envahissant rapidement le tissu cérébral. Dans de nombreux cas, cette tumeur est de grande taille au moment du diagnostic et occupe plus d’un lobe du cerveau ou s’étend jusqu’à l’hémisphère. Pour cette raison, les symptômes secondaires sont souvent très fréquents, tels que maux de tête, vomissements, troubles mentaux et convulsions. Le traitement consiste en une chirurgie suivie d’un traitement combiné de radiothérapie et de chimiothérapie, sauf chez les personnes âgées.

Ependymome

Cette tumeur est dérivée de cellules épendymateuses. Elle représente 1 à 2 % de toutes les tumeurs cérébrales primaires et 5 à 6 % de tous les gliomes.

Le tableau clinique dépend de l’emplacement. Le traitement consiste en l’ablation de la tumeur suivie d’une radiothérapie locale. Dans les épendymomes anaplasiques, la radiothérapie craniospinale est recommandée pour prévenir la propagation des cellules tumorales.

Méningiome

Elle apparaît dans les couches des méninges et est l’une des plus fréquentes, apparaît dans plus de 30 pour cent des diagnostics. Dans la plupart des cas, ils sont bénins et si le méningiome se trouve dans une zone facilement accessible, la chirurgie serait le traitement standard.

Si le méningiome a un comportement agressif (grade III), les spécialistes recommandent une radiothérapie après la chirurgie.

Médulloblastome

Il s’agit d’une tumeur provenant de cellules embryonnaires, au comportement malin et rare à l’âge adulte. Cette tumeur croît rapidement et a la capacité de se propager. Le tableau clinique se caractérise par des céphalées matinales progressives, des vomissements, des étourdissements et une sensation d’instabilité.

Le traitement dépendra de l’étendue de la tumeur et consiste en une chirurgie maximale et en une radiothérapie et chimiothérapie combinées.

Craniopharyngiome

Il s’agit d’une tumeur congénitale bénigne rare (3 à 5 % des cas). Elle apparaît à la fin de l’enfance et à l’adolescence. Elle apparaît généralement près de l’hypophyse et affecte différentes parties de l’hypophyse. Le traitement chirurgical est l’option standard.

Germinaux

Cette tumeur rare (1 à 3 pour cent des diagnostics) survient principalement chez les jeunes adultes. Le traitement approprié est la chimiothérapie ou une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie.

Oligoastrocytomes

Ce sont des gliomes très rares et agressifs qui combinent deux types de tumeurs : les astrocytes et les oligodrocytes. Comme les autres tumeurs cérébrales, les tumeurs cérébrales sont classées en catégories et, selon le type, les patients recevront un traitement différent. En grade III, les oncologues recommandent une chirurgie, une chimiothérapie et une radiothérapie maximales.

Dans les tumeurs de bas grade, le traitement recommandé est la radiothérapie.

Oligodendrogliomes

Formé à partir de cellules oligodendrocytaires. Ce type de tumeur est très rare et sa manifestation principale est les convulsions. Le traitement est similaire au type d’oligoastrocytome.

Diagnostic

Selon la SEOM, le diagnostic des tumeurs cérébrales est établi en combinant différents tests qui détermineront la forme, le grade et l’étendue de la tumeur.

La première étape est l’exploration physique et neurologique pour établir les symptômes et l’affectation neurologique avec des aspects comme le mouvement des yeux, la vision, l’oreille, les réflexes ou la coordination.

La deuxième étape est l’examen radiologique qui permettra de connaître l’étendue de la tumeur, le nombre de lésions, leur taille et les zones affectées. De plus, ces tests fourniront de l’information pertinente, par exemple si le patient a des saignements, et seront utilisés comme outil complémentaire à l’évaluation des symptômes. Les tests les plus courants sont la TDM, l’IRM, la TEP, le Spect, la ponction lombaire et la biopsie.

Traitements

Les tumeurs cérébrales ont trois options thérapeutiques :

Chirurgie

Le médecin enlèvera la tumeur, partiellement ou complètement, selon que la zone dans laquelle la tumeur est apparue est critique ou non. L’ablation complète permet généralement une meilleure récupération neurologique.

Radiothérapie

Elle consiste à envoyer des particules ionisées à haute énergie contre les cellules tumorales en attaquant leur matériel génétique. Il y a plusieurs façons de le faire :

  • Externe conventionnel : Les rayons sont appliqués de l’extérieur pendant plusieurs jours dans la même zone.
  • Stéréotaxique externe : Les rayons appliqués sont plus petits mais ont une dose plus élevée de particules.
  • Brachythérapie : Les cathéters irradiés sont implantés dans des tumeurs qui empêchent tout contact avec des tissus sains.
  • Faisceaux de particules : Des particules de protons ou de neutrons sont utilisées pour aider à circonscrire plus précisément la zone d’irradiation.
  • Hyperfractionnement externe : Les radiations sont administrées en plusieurs doses au cours d’une même journée.
  • Intensité modulée : Le rayonnement reçu par chaque partie du corps affectée par la tumeur est régulé.

Chimiothérapie

Il s’agit d’un processus par lequel des médicaments sont administrés par voie orale, intraveineuse ou locale qui sont distribués dans tout le corps par le sang et détruisent les cellules cancéreuses.

Autres informations

Incidence

Selon la SEOM, en Espagne, les tumeurs cérébrales primaires représentent 2 % de tous les cancers chez les adultes et près de 15 % chez les enfants de moins de 15 ans.

La mortalité s’est stabilisée ces dernières années grâce aux progrès des techniques de diagnostic et de traitement.

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