Qu’est-ce que la tuberculose?

La tuberculose est une infection persistante causée par Mycobacterium tuberculosis, qui touche plusieurs organes, mais surtout les poumons. Un fœtus peut contracter la tuberculose par l’intermédiaire de sa mère avant la naissance, en respirant ou en avalant du liquide amniotique infecté avant ou pendant la naissance, ou après la naissance, en respirant de l’air avec des gouttes infectées. Environ la moitié des enfants de mères atteintes de tuberculose active développent la maladie au cours de leur première année de vie s’ils ne sont pas traités par des antibiotiques ou vaccinés. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 30 % de la population mondiale souffre actuellement de tuberculose latente ; de plus, on estime que 10 % de ce pourcentage seront atteints de tuberculose active.

La tuberculose est une maladie infectieuse qui a atteint son apogée au siècle dernier, pendant la révolution industrielle, en raison du déplacement des populations vers les villes, où elles vivaient surpeuplées et dans de mauvaises conditions d’hygiène. Cette infection est causée par’Mycobacterium tuberculosis’ qui, en l’honneur de son découvreur, Roberto Koch, est appelé bacille de Koch.

Causes

Chez l’homme, elle se transmet dans l’air par de minuscules gouttelettes contenues dans les bacilles, que les personnes infectées non traitées ou les premiers jours d’incubation éliminent en toussant, en éternuant ou en parlant. La transmission d’origine alimentaire est peu fréquente, bien que le lait non pasteurisé puisse être une source d’infection dans les pays où la tuberculose est très répandue.

Symptômes

Les symptômes les plus courants sont :

  • Fatigue intense.
  • Malaise général.
  • Transpiration abondante, surtout au crépuscule.
  • perte pondérale
  • Du sang dans les crachats.
  • toux sèche et persistante
  • Température corporelle entre 37 et 37,5 degrés.

Cependant, il arrive parfois qu’il n’y ait aucun symptôme.

Prévention

La prévention implique la détection précoce de la maladie afin de prévenir la transmission à d’autres personnes. L’OMS recommande la vaccination par le BCG pour tous les nouveau-nés présentant une incidence élevée de tuberculose, en l’incluant systématiquement dans le calendrier infantile. Il ne doit être administré qu’une seule fois, car l’efficacité de la revaccination n’a pas été démontrée. Il n’est pas non plus recommandé pour les adultes qui se déplacent vers des zones à haut risque, car son efficacité dans ce domaine n’a pas non plus été démontrée. Toutefois, l’OMS recommande son administration aux enfants et aux jeunes qui vont passer de longues périodes dans les zones d’incidence. Joan Caylá, chef du Service d’épidémiologie de l’Agence de santé publique de Barcelone, souligne que ” l’efficacité du vaccin est très limitée et n’atteint pas les niveaux de prévention épidémiologique tels que ceux atteints, par exemple, avec la rougeole “, et il souligne que ” la prévention implique la création de stratégies pour les programmes de contrôle des contacts des personnes infectées “, tout en admettant que ces mesures impliquent ” le développement de stratégies très coûteuses au niveau communautaire et l’utilisation de nombreuses ressources, qui rendent très difficile la prévention dans les pays pauvres.

Le BCG est contre-indiqué chez les personnes atteintes du sida, quel que soit leur âge.

Sur le plan alimentaire, si vous vous rendez dans une région touchée par la maladie, évitez de boire du lait ou tout produit laitier qui n’a pas été pasteurisé. En cas de contact prolongé avec une personne infectée qui n’est pas traitée, consultez un médecin dès que possible et passez un test tuberculinique. Le spécialiste évaluera si vous devez être traité ou recevoir une chimioprophylaxie spécifique à la maladie.

Types

Il existe deux types de tuberculose : la tuberculose pulmonaire et la tuberculose extrapulmonaire.

La tuberculose pulmonaire peut apparaître immédiatement après l’infection. Cette variété est connue sous le nom d’infection primaire et touche particulièrement les enfants du continent africain. Lorsque l’enfant est en bonne santé, la maladie peut entraîner des changements locaux dans les poumons et les ganglions lymphatiques. Mais s’il souffre de malnutrition ou d’autres infections, comme le SIDA, de graves complications apparaissent, notamment une obstruction bronchique, un épanchement pleural ou une accumulation de liquide dans l’espace entre les membranes qui recouvrent les poumons.

Si la tuberculose apparaît au moins deux ans après avoir contracté l’infection, elle est appelée maladie post-primaire ou tuberculose adulte. Cela indique que l’infection était latente, donc qu’elle est plus agressive que l’infection primaire, qu’elle cause des lésions pulmonaires graves et qu’elle se propage plus facilement dans le reste de l’organisme.

Diagnostic

Lorsque les bacilles pénètrent dans l’organisme, ils se propagent et déclenchent la réponse immunitaire de l’hôte, ce qui peut être démontré par le’test à la tuberculine’ ou Mantoux. Ce test consiste en l’administration intradermique d’un dérivé protéique du bacille sur la face antérieure du bras. Dans les 72 heures suivant votre administration, la réaction locale générée est évaluée.

Les femmes enceintes subissent systématiquement un test cutané de dépistage de la tuberculose (test à la tuberculine). Si une réaction positive est observée, une radiographie pulmonaire doit être effectuée.

Les enfants dont la mère a obtenu un résultat positif au test de dépistage de la tuberculine sont également soumis à ce test. Cependant, certains enfants ont des résultats faussement négatifs. En cas de suspicion de tuberculose, des échantillons de liquide céphalorachidien et de liquide des voies respiratoires et de l’estomac sont envoyés au laboratoire pour culture. Une radiographie pulmonaire montre habituellement si les poumons sont infectés. Une biopsie du foie, des ganglions lymphatiques ou des poumons et de la membrane environnante (plèvre) peut être nécessaire pour confirmer le diagnostic.

Lorsque le diagnostic est positif, il est conseillé de suivre correctement le traitement prescrit par le spécialiste. Caylá souligne que “bien que le traitement fasse guérir le patient, son efficacité ne sera garantie que s’il est suivi correctement”. Il est également recommandé de recommander que les personnes dans l’environnement subissent des tests diagnostiques pour savoir si elles sont atteintes de la maladie, de façon latente ou active.

Traitements

  • Si elle n’est pas traitée, la tuberculose entraîne inévitablement la mort. Il est traité avec une combinaison de médicaments, dont l’isoniazide, la rifampicine, le pyrazinamide, le stambutol et la streptomycine. Il s’agit de médicaments efficaces, mais qui ont des effets indésirables, de sorte que leur utilisation doit être supervisée par un spécialiste. Les enfants allergiques aux œufs anaphylactiques peuvent devoir subir des tests avant l’administration du vaccin, bien que le ROR ne soit habituellement pas contre-indiqué dans ces cas.
  • Si une femme enceinte a un test tuberculinique positif, mais ne présente aucun symptôme et que la radiographie pulmonaire est normale, elle devrait prendre le médicament isoniazide par voie orale, car c’est habituellement le seul traitement nécessaire pour guérir la maladie. Toutefois, pour commencer un tel traitement est généralement prévu jusqu’au dernier trimestre de la grossesse ou jusqu’après l’accouchement, parce que le risque de lésions hépatiques de ce médicament chez les femmes est plus élevé pendant la grossesse.
  • Si une femme enceinte présente des symptômes de tuberculose, on lui administre les antibiotiques isoniazide, pyrazinamide et rifampine. Si l’on soupçonne la présence d’une variété résistante de tuberculose, d’autres médicaments peuvent être administrés. Apparemment, toutes ces drogues ne font pas de mal au fœtus. La mère infectée est isolée de son bébé jusqu’à ce qu’elle ne soit plus contagieuse. Le bébé reçoit de l’isoniazide à titre préventif.
  • Le nouveau-né peut également être vacciné avec le vaccin BCG. Elle ne prévient pas nécessairement la maladie mais, en général, elle en réduit la gravité. Comme le BCG n’est pas efficace à 100 %, dans certains pays, il n’est pas administré systématiquement aux enfants ou aux adultes. Une fois qu’une personne a été vaccinée, elle sera toujours testée positive pour la tuberculose, de sorte qu’une nouvelle infection ne peut être détectée. Cependant, malgré cela, dans de nombreux pays où le taux de tuberculose est élevé, le vaccin BCG est administré systématiquement. Un bébé atteint de tuberculose est traité avec les antibiotiques isoniazide, rifampicine et pyrazinamide. Si le cerveau est également affecté, on peut lui donner des corticostéroïdes en même temps.

Aujourd’hui, le traitement est pratiquement le même qu’il y a 40 ans. Caylá justifie cela en déclarant qu'”à un moment donné, dans le monde politique et de la santé, on pensait que la tuberculose avait été éliminée, ce qui s’est finalement avéré très négatif parce que la recherche a cessé ; c’est ce qui explique pourquoi on utilise encore pratiquement les mêmes directives établies depuis tant d’années”. Toutefois, l’expert souligne que “l’avantage qu’il ya eu en termes de traitement est que dans les premières années a dû donner les comprimés séparément, ce qui a causé un patient atteint de tuberculose a dû prendre environ 15 comprimés par jour, aujourd’hui, la grande amélioration est que dans le même comprimé il ya deux ou quatre médicaments. Selon Caylá, “le patient doit prendre cinq comprimés pendant les deux premiers mois et deux comprimés pendant les quatre mois restants”. L’expert souligne également l’importance de suivre correctement le traitement pour en assurer l’efficacité.

Autres informations                                                     

Quand faut-il aller chez le médecin ?

L’un des facteurs les plus importants à prendre en compte pour détecter un cas de tuberculose est la durée des symptômes. Si la symptomatologie (toux, fièvre, expectoration, perte de poids, etc.) dure 15 jours ou plus, il est nécessaire de consulter un médecin. Il y a beaucoup de tuberculose qui débute par une expectoration hémoptoïque (expulsion du sang dans la toux), qui peut effrayer le patient ; il faut garder à l’esprit que ce symptôme peut aussi être causé par un rhume, le tabac ou d’autres maladies graves comme le cancer. Il est donc important de surveiller la durée des symptômes et de consulter un expert pour obtenir un diagnostic.

 

Conseils aux patients

Un autre des facteurs pour assurer la guérison a à voir avec les habitudes qui sont suivies. Un tuberculeux doit bien manger (manger de façon variée et équilibrée, fournir suffisamment de nutriments et d’énergie et renforcer son système immunitaire), dormir suffisamment et éviter les mauvaises habitudes telles que l’alcoolisme, le tabagisme et la consommation de drogues, notamment d’héroïne.

Le tabagisme est très nocif pour la tuberculose parce que, si vous fumez quand vous avez la tuberculose, le traitement est beaucoup plus compliqué, vous continuez à expectorer beaucoup plus longtemps et, pendant plus longtemps, augmente le risque d’infection des autres.

Si le patient est dépendant de l’héroïne, les complications peuvent rendre difficile la guérison de la tuberculose et aggraver la maladie. Les effets causés par la substance (anémie, perte de poids, insomnie) et les habitudes des consommateurs, ainsi que le développement d’infections.

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