Si l’on laisse de côté la controverse sur l’existence d’un trouble de dépendance à Internet en soi, ce qui semble clair, c’est qu’il y a une augmentation des demandes d’aide pour des problèmes liés à l’utilisation de l’Internet (Young et coll., 1999).

Selon l’étude de Greenfield (1999b) portant sur des sujets anglophones, principalement nord-américains et canadiens, environ 6 % des utilisateurs seraient dépendants d’Internet.

En raison de cette demande, des programmes de traitement ont été mis sur pied, surtout aux États-Unis, qui tentent de guérir les toxicomanes de la même façon que d’autres programmes comme les Alcooliques anonymes ou Players in Rehabilitation. L’une des premières propositions a été la création d’un groupe de soutien par le biais d’un groupe de soutien Internet, l’IASG (Internet Addiction Support Group ; Goldberg, 1995). Ce groupe permet aux dépendants de se soutenir mutuellement, d’apprendre à se connaître et de commencer à reconnaître leur problème. Cependant, il a aussi été critiqué, car à certains égards, avoir un groupe de soutien sur Internet, c’est comme une réunion des Alcooliques anonymes dans un bar (Grohol, 1997).

En Espagne, Echeburúa (1999) a développé un programme de traitement des dépendances psychologiques qui s’applique également dans le cas d’Internet. Ce programme comprend les éléments suivants :

Contrôle des stimuli liés à la dépendance : Dans la première phase de la thérapie, la connexion doit être évitée, mais après une période d’abstinence totale, il faut essayer de limiter le temps de connexion (en dehors des obligations professionnelles) à 120 minutes/jour au maximum, de répondre au courrier une fois par jour et à une heure précise, de se connecter en compagnie, sans perdre des heures de sommeil et de supprimer les pensées liées au réseau quand on ne s’y trouve plus.

Exposition prolongée à des déclencheurs de comportement addictif : Dans la plupart des cas, l’évitement des stimuli est insuffisant, car il ne peut être maintenu indéfiniment, car il augmente le risque de rechute. La guérison complète est atteinte lorsque vous êtes régulièrement et progressivement exposé aux signes de risque et que vous êtes capable d’y résister sans aucune fuite.

Résolution de problèmes spécifiques : Plusieurs aspects de l’abstinence doivent être contrôlés :

  • Maîtrise de l’envie de s’impliquer à nouveau dans le comportement
  • Contrôle de l’anxiété
  • Contrôle de la dépression
  • Contrôle des conflits interpersonnels

Créer un nouveau style de vie : L’essentiel est de promouvoir un bon équilibre entre les devoirs et les désirs.

Prévention des rechutes : Le maintien des acquis thérapeutiques est plus simple lorsqu’il y a abstinence totale, mais si cela n’est pas possible, l’objectif sera d’apprendre à la personne à utiliser Internet de façon contrôlée. Certaines des stratégies qui pourraient être utilisées sont :

-Identification des situations à haut risque

-Réponses aux situations problématiques

-Évolution des attentes quant aux conséquences de l’implication dans un comportement de dépendance

-Examen du mode de vie des patients

Puisque l’abstinence de ce type de dépendance n’est pas possible dans la plupart des cas, Young (1999) passe en revue les modèles de formation sur la consommation contrôlée d’alcool et la modération pour les troubles de l’alimentation, puisque l’Internet semble avoir la même capacité à fournir un soulagement émotionnel, une fuite mentale et des moyens d’éviter les problèmes d’alcool, de drogues, de nourriture ou de jeu, et propose les stratégies thérapeutiques suivantes :

-Pratiquer le contraire dans le temps d’utilisation d’Internet : Il faut préalablement évaluer les habitudes d’utilisation d’Internet : quand, combien de fois, où et pendant combien de temps la connexion est produite. La technique consiste à briser la routine pour s’adapter à un nouvel horaire. Par exemple, si la première chose qu’il fait pour s’adapter à un nouvel horaire. Par exemple, si la première chose que le patient fait quand il se lève est de vérifier le courrier, nous pouvons lui suggérer de le faire après le petit déjeuner, s’il se connecte quand il rentre à la maison pour ne le faire se connecter qu’après le dîner. L’objectif est de rompre avec les habitudes de connexion.

-Commutateurs externes : Il s’agit d’utiliser les choses que le patient doit faire ou les endroits où il doit aller comme signaux pour se déconnecter. Comme aide à ces alarmes naturelles, des montres ou des alarmes horaires peuvent être utilisées.

Fixez-vous des objectifs : Pour éviter les rechutes, il est possible d’élaborer un horaire réaliste qui permet au patient de gérer son temps. Un schéma de raccordement court mais fréquent peut être établi. Avoir un horaire tangible peut vous permettre de vous sentir en contrôle.

-Abstinence d’une application particulière : Une fois que l’application qui est la plus problématique pour le patient a été identifiée, le patient doit cesser de l’utiliser. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas utiliser d’autres applications liées au réseau. Si le patient rencontre des problèmes avec les forums de discussion, il ne devrait plus les utiliser, mais il peut utiliser le courrier électronique ou les navigateurs Web.

Utiliser des cartes de rappel : Pour garder le patient concentré sur l’objectif de l’abstinence ou de la réduction de l’usage, nous pouvons lui demander de faire une liste des cinq principaux problèmes causés par la dépendance à Internet et une autre avec les cinq principaux avantages d’être déconnecté d’Internet ou de ne pas utiliser une application. La liste peut être transcrite sur une carte que vous pouvez emporter avec vous. Nous pouvons vous suggérer de retirer la carte chaque fois que vous songez à utiliser Internet et de noter tous les avantages de l’abstinence ou de la réduction de la consommation, ainsi que les effets négatifs de son utilisation.

-Dresser un inventaire personnel : En même temps que le patient essaie de mettre fin à son utilisation d’Internet, nous pouvons lui suggérer de cultiver une activité alternative. Le patient devrait faire un inventaire personnel des choses qu’il a cessé de faire en raison de sa dépendance, puis les classer comme “très importantes”, “importantes” ou “pas très importantes”. Nous devons faire en sorte que le dépendant examine surtout les activités “très importantes” pour qu’il prenne conscience de ce qu’il a perdu et de ce qu’il aimerait récupérer.

Joignez-vous à un groupe de soutien : Puisque le soutien social du réseau contribue à la dépendance de ceux qui ont un style de vie solitaire et de ceux qui ont un style de vie solitaire, il serait utile de les aider à trouver un groupe de soutien qui répond à leur situation. Par exemple, si une personne a récemment perdu son partenaire, nous pourrions lui suggérer de se joindre à une association de veufs ou de participer à des activités communautaires.

-La thérapie familiale sera nécessaire dans les cas où les relations familiales ont été perturbées ou négativement affectées. L’intervention doit se concentrer sur :

-Éduquer la famille sur la façon dont Internet peut créer une dépendance.

-Réduire la culpabilité du toxicomane pour son comportement

-Favoriser une communication ouverte sur les problèmes prémorbides qui ont conduit le toxicomane à s’impliquer dans l’abus d’Internet.

-Encouragez la famille à aider le toxicomane à se rétablir en l’aidant à trouver un nouvel emploi, à prendre des vacances ou à écouter ses sentiments.

Comme beaucoup d’autres comportements problématiques, la dépendance à Internet peut n’être qu’un symptôme ou un trouble secondaire. La dépression (Petrie et Gunn, 1998 ; Young et Rodgers, 1998b), la phobie sociale (Echeburúa, 1999) ou la dépendance sexuelle (Greenfield, 1999b) sont quelques-uns des troubles qui peuvent être responsables d’une participation excessive au réseau. Dans ces cas, le traitement spécifique de ces dysfonctionnements doit être adapté à l’environnement dans lequel ils se produisent.

Conclusions

Nous avons analysé dans ce travail la plupart des recherches qui ont été faites jusqu’à présent sur la dépendance à Internet. Beaucoup de ces travaux ne sont que de nature exploratoire ou descriptive, de sorte que les explications causales ne sont que provisoires.

Au niveau clinique, à mesure qu’une réelle demande d’aide a émergé, des outils d’évaluation et des techniques de traitement ont été mis au point, la plupart adaptés d’autres troubles. En raison de l’histoire récente d’Internet, il s’agit d’un nouveau problème émergent qui n’a pas encore été étudié en profondeur.

La controverse à savoir si le terme dépendance est approprié est un problème qui dérange les chercheurs et les chercheurs, mais c’est quelque chose qui ne préoccupe pas autant les gens qui signalent des conséquences négatives liées à l’Internet.

Il semble qu’Internet ne produise pas de dépendance, c’est seulement ce qui permet de renforcer les comportements (sexe, jeux, relations interpersonnelles, etc.) avec la capacité de produire la dépendance. Nous avons vu que les gens deviennent dépendants d’une multitude de choses (le jeu, le sexe, le shopping,…) certains d’entre eux peuvent augmenter leur capacité de dépendance en utilisant Internet comme moyen de communication, mais d’autres ne sont possibles que sur Internet (chat, recherche d’informations, WWW, etc). Une question différente est que les deux choses peuvent être séparées, puisque dans Internet le médium et le message sont très unis.

L’Internet est progressivement introduit dans nos vies, et les prévisions sont que sa présence augmentera chaque jour. Il est donc nécessaire d’anticiper et d’apprendre le plus possible comment Internet peut avoir un impact négatif sur notre bien-être psychologique, non seulement du point de vue de la dépendance, mais aussi des changements personnels et sociaux que l’arrivée du monde virtuel peut nous apporter.

L'info santé :

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