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L’Internet peut être défini comme un réseau de réseaux d’ordinateurs partageant des données et des ressources. Il existe une connexion réseau mondiale qui permet aux ordinateurs (et aux gens) de communiquer entre eux partout dans le monde. Cela nous permet d’avoir accès à des informations et à des personnes qui ne seraient pas possibles autrement.

La baisse des coûts de connexion, les améliorations technologiques et l’arrivée massive d’ordinateurs personnels dans les foyers, produisent une croissance exponentielle des utilisateurs et que l’Internet passe d’un simple outil de recherche dans les universités et les services de défense, pour devenir un instrument essentiel pour les loisirs et les affaires. Dans cet article de PsychologieEnLigne, nous nous concentrerons sur la dépendance à Internet.

Introduction : Qu’est-ce qu’Internet ?

Mais Internet est bien plus qu’un simple divertissement, il devient pour certaines personnes le média autour duquel s’articule une grande partie de leur vie. Du point de vue de la communication, il permet la création de groupes, d’associations et de communautés virtuelles avec un objectif ou un intérêt commun qui n’est possible que dans ce média qui élimine les distances géographiques. C’est ce qu’on appelle la mondialisation.

Pour ce faire, Internet dispose d’une multitude d’outils et d’applications qui permettent à l’utilisateur d’interagir avec la machine et avec les autres. Ce sont les plus utilisés (Esebbag et Martínez, 1998) :

Navigateurs Web : Lorsque vous accédez à une page du World Wide Web (WWW, le World Wide Web) via un navigateur, nous avons accès à un document hypertexte. L’hypertexte est ce qui nous permet de passer d’une page à l’autre de notre intérêt simplement en cliquant sur un lien surligné. Cela facilite la navigation.

Le contenu d’une page Web peut être de tout type, y compris des images, des sons, des vidéos et des textes écrits. Pour localiser l’information, il existe des moteurs de recherche (par exemple Yahoo !) qui examinent des millions d’adresses en quelques secondes. Je fais en sorte qu’il nous soit possible de trouver ce que nous recherchons simplement en entrant le mot-clé correspondant.

Internet Relay Chat (IRC) : Les canaux IRC permettent des conversations avec d’autres utilisateurs. Les salons de chat sont généralement structurés en fonction du sujet qu’ils traitent, l’utilisateur n’a qu’à cliquer sur le sujet qui l’intéresse pour rejoindre la conversation (par exemple Football ou Sexe). Les bavardoirs sont accessibles à partir d’un programme client (p. ex. MIRC) ou d’un site Web qui offre ce service. Dans les salons de chat apparaissent les surnoms (“nicks”) des utilisateurs qui sont en ligne, vous permettant d’envoyer des messages ou d’avoir des conversations privées simplement en cliquant sur leur nom.

Courriel : C’est peut-être l’outil le plus utilisé. Sert à envoyer des messages avec plusieurs avantages : rapidité, économie, fiabilité et commodité. Les listes de diffusion ou groupes de discussion sont des groupes de personnes intéressées par le même sujet qui partagent des articles, des nouvelles et des idées de cette façon. Les forums de discussion mondiaux (p. ex. USENET) accueillent des groupes de discussion dans lesquels chacun peut exprimer son opinion.

Transfert de fichiers : Le protocole FTP vous permet d’accéder à des fichiers sur des ordinateurs connectés dans le monde entier, ce qui vous permet d’obtenir des images, des logiciels gratuits ou des articles scientifiques et de les sauvegarder sur notre ordinateur.

Une autre application qui utilise l’Internet est le canal MUD (Multi Users Dungeons), une évolution du jeu de rôle classique “Dungeons and dragons” dans lequel les joueurs créent un personnage virtuel qui évolue en fonction de leurs décisions au cours d’une histoire (Morahan-Martin et Schumacker, 1997).

La conception de ces applications et d’Internet lui-même permet l’anonymat dans les interactions, ce qui signifie que la communication électronique présente une caractéristique qui la différencie de celle qui peut se produire dans la vie réelle : la désinhibition (Greenfield, 1999b) : elle consiste en une perte de modestie et de peur de s’exprimer librement, qui procure à la personne un sentiment de protection et de liberté en même temps.

Internet est un outil auquel d’innombrables avantages sont attribués pour l’éducation, le commerce, le divertissement et, finalement, pour le développement de l’individu. La participation à des groupes virtuels nous permet d’interagir avec des personnes ayant nos propres intérêts, où qu’elles se trouvent physiquement. Dans une étude menée auprès de ces groupes de discussion, McKenna et Bargh (1998) ont constaté que ce médium permettait aux personnes stigmatisées (pour des raisons de sexe ou d’idéologie) d’atteindre un degré élevé d’acceptation de soi qui a finalement conduit à révéler leur identité cachée à leur famille et amis. Cela fait de l’appartenance au groupe virtuel un élément important de votre identité.

Cependant, des propriétés négatives sont également attribuées à Internet. L’étude de Kraut et ses collaborateurs (1998) a conclu qu’Internet contribuait à réduire le cercle social et affectait le bien-être psychologique, déplaçant l’activité sociale et remplaçant les liens forts par des liens faibles, à la conclusion qu’Internet contribuait à réduire le cercle social et affectait le bien-être psychologique, remplaçant l’activité sociale et les liens forts par des liens faibles. Les amitiés créées sur le web semblent être plus limitées que celles soutenues par la proximité physique.

Au cours des dernières années, les preuves de conséquences négatives liées à l’utilisation d’Internet ont amené plusieurs auteurs (Echeburúa et al., 1998 ; Griffiths, 1997 ; Young, 1996) à proposer l’existence d’un trouble de dépendance à Internet semblable aux problèmes qui apparaissent avec d’autres comportements de dépendance (jeu, sexe, travail, etc.).

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