La toux est gênante et inconfortable. Cependant, il a une fonction importante pour notre santé : il protège les voies respiratoires et aide à purifier notre organisme, car il nous permet d’expulser plus facilement les sécrétions et autres particules étrangères de l’arbre trachéobronchique. Mais que se passe-t-il si ce rôle protecteur n’est pas rempli et que la toux s’étend avec le temps ? Jesús Molina París, coordinateur du Groupe de travail sur les maladies respiratoires de la Société espagnole de médecine familiale et communautaire (semFYC), indique qu’il peut être dangereux pour le patient.

Pour cette raison, l’expert affirme qu’il est très important de différencier le type de toux en fonction de sa durée car ses causes sont différentes. Molina précise qu’elle est aiguë lorsqu’elle ne dépasse pas quatre semaines, subaiguë lorsqu’elle atteint huit semaines et chronique lorsqu’elle dure plus de huit semaines. Si la dernière situation se produit et que la toux persiste pendant plus de huit semaines, le patient doit consulter un médecin.

Les causes de la toux sèche comprennent le rhume et la grippe. “Ils peuvent aussi causer des bactéries, de la poussière, des pollens ou d’autres substances qui irritent les terminaisons nerveuses dans les voies respiratoires entre la gorge et les poumons, y compris des problèmes de santé majeurs qui commencent avec ce symptôme, explique Molina. “Dans les cas de toux chronique, la cause la plus fréquente est le tabagisme chez les fumeurs, l’asthme, la MPOC, l’écoulement nasal postérieur (dû à la rhinosinusite), le reflux gastro-oesophagien ou la prise d’inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ACE) pour traiter la haute pression artérielle.

Solutions de rechange pour soulager les symptômes

Lorsque la toux apparaît, la première solution que les patients prennent habituellement est d’aller à la pharmacie et de demander un sirop. “Il y a aussi des expectorants, des décongestionnants, des antihistaminiques, de la codéine et des remèdes alternatifs “, dit le coordinateur. “Mais dans bien des cas, elles ne sont pas nécessaires, car les images virales sont auto-limitées.

En ce qui concerne les remèdes dits maison, les alternatives sont variées et vont du miel à l’adoucissement de la gorge irritée, (encore mieux en gargarisme au citron), en passant par les bains chauds, les vapeurs, le gingembre, la réglisse, le menthol, différents mélanges de thés et autres plantes.

Manger du chocolat peut aussi soulager une toux sèche. “Plus précisément, la théobromine, l’un de ses ingrédients, agit sur le nerf vague impliqué dans le réflexe de la toux. Un autre remède traditionnel est la soupe de poulet, défendue comme anti-inflammatoire par des chercheurs de l’Université du Nebraska “, explique Molina, qui précise que ces solutions maison soulagent les symptômes et peuvent être utilisées initialement, mais leur efficacité n’est pas prouvée scientifiquement. Il recommande donc d’utiliser des analgésiques pour traiter les symptômes qui accompagnent souvent la toux sèche dans les processus viraux. La recommandation générale est de prendre des analgésiques comme l’aspirine, l’acétaminophène ou l’ibuprofène.

Les médicaments contre la toux sont-ils efficaces ?

À l’heure actuelle, les médicaments qui sont utilisés pour soulager la toux, mais qui ne la traitent pas, font l’objet d’un débat important quant à leur efficacité.

“Le British Health Service affirme que les sirops contre la toux ne contiennent généralement que de petites quantités d’ingrédients actifs “, explique le porte-parole de Semfyc. “Mais ils semblent fonctionner chez certaines personnes, peut-être en partie à cause de l’effet placebo, parce que dans les essais cliniques des médicaments contre la toux, jusqu’à 85 % de la réduction de la toux est associée au traitement placebo, et la composante active du médicament ne contribue que pour 15 % à cette réduction.

Quant aux effets des médicaments les plus couramment utilisés pour traiter la toux sèche, Molina le souligne :

  • La codéine est souvent utilisée comme suppresseur de la toux sèche et est un ingrédient courant dans les médicaments contre la toux. Cet opioïde agit comme un narcotique léger, mais les études ne le recommandent pas non plus pour la toux aiguë.
  • Les décongestionnants peuvent être efficaces à court terme, mais ils posent également des problèmes lorsqu’ils sont sous utilisés.
  • Le dextrométhorphane est l’antitussif à action centrale non opioïde non opioïde le plus largement utilisé, bien qu’il existe peu de preuves de son efficacité. “Une étude récente montre une légère diminution de la gravité et de la fréquence de la toux par rapport au placebo, mais son utilisation n’est actuellement recommandée que pour la toux réfractaire chronique “, ajoute-t-il.
  • Les antihistaminiques et les décongestionnants peuvent causer de la somnolence.
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