Un électrocardiogramme est un test qui enregistre l’activité électrique du cœur. “Chaque battement produit une activité électrique et avec un électrocardiographe, nous pouvons voir à quoi ressemble cette activité et s’il y a des altérations du rythme cardiaque “, explique Juan Cosín, membre de la section de cardiologie clinique et extrahospitalière de la Société espagnole de cardiologie (SEC). Le rythme, la régularité des battements, la taille et la position des oreillettes et des ventricules sont analysés.

“Il peut détecter une crise cardiaque qu’un patient a eue, des blocages, des arythmies ou une série de troubles qui sont utiles pour la prise en charge du patient “, ajoute Cosin.

L’activité électrique est explorée depuis la surface du corps et représentée sur papier par des traits graphiques. Ces traits symbolisent les stimuli électriques des oreillettes et des ventricules.

Comment s’y prendre

Cosín affirme que l’électrocardiogramme est un test très simple, adapté à tous, sans douleur ni risque (aucune électricité n’est envoyée au corps) et qu’il dure environ cinq minutes. “Le patient doit se déshabiller à partir de la taille et sur la poitrine, les bras et les jambes sont placés dix électrodes (adhésives ou ventouses), qui sont fixées à l’électrocardiographe par des câbles,” explique Cosin.

La Fondation Espagnole du Coeur explique qu’avec 10 électrodes, 12 traces des impulsions électriques du coeur provenant de différents points du corps sont obtenues sur papier. “Plus de traces apparaîtraient si plus d’électrodes étaient ajoutées, mais l’électrocardiogramme de base se compose d’au moins 12.

“Le patient reste allongé, détendu, muet, sans voix, respirant normalement et les bras et les jambes immobiles. Votre médecin peut vous demander de retenir votre respiration pendant quelques secondes. Tout mouvement peut modifier les résultats “, disent-ils depuis la fondation.

C’est si simple que le seul conseil de Cosín à cet égard est de ne pas opter pour un hydratant car “cela rend difficile l’adhérence correcte de l’électrode à la peau, ce qui complique l’électrocardiogramme”.

Interprétation des résultats

“Un électrocardiogramme isolé n’a aucun sens, c’est un papier rayé. Pour l’interpréter correctement, il convient de connaître la clinique du patient, ce qui lui arrive, son âge, son sexe, etc.

Comme le souligne la Fondation espagnole du cœur, l’électrocardiogramme d’une personne en bonne santé a une trajectoire particulière et les changements de cette trajectoire détermineraient s’il y a des problèmes. Les résultats normaux comprennent une fréquence cardiaque comprise entre 60 et 100 battements par minute et une fréquence cardiaque constante et uniforme.

Résultats anormaux

Si les résultats sont anormaux, cela peut être dû à :

– Atteinte du myocarde.

– Variations de la quantité de potassium, de calcium ou d’autres électrolytes dans le sang.

– Anomalie cardiaque congénitale.

– Coeur agrandi.

– Myocardite.

– Arrêt cardiaque passé ou présent.

– Mauvaise irrigation sanguine des artères du cœur.

– Arythmie.

Electrocardiogramme pour une période préopératoire

Ce test est nécessaire dans de nombreuses situations, “l’une d’entre elles pour la pré-opératoire”, explique Cosín. Il est habituellement demandé dans les chirurgies à complications élevées ou intermédiaires (aorte, chirurgie vasculaire, greffe du foie), surtout si le patient présente des facteurs de risque. Ces facteurs sont :

– Cardiopathie ischémique.

– Insuffisance cardiaque.

– Ictus ou attaque ischémique transitoire.

– Dysfonctionnement rénal avec les traitements à la créatinine (moins de 60 millilitres/minute par surface corporelle).

– Le diabte avec l’utilisation de l’insuline.

“Si un problème est détecté, d’autres tests peuvent être nécessaires ou la chirurgie peut être directement suspendue afin de résoudre le problème détecté à l’avance”, dit Cosín. “La chirurgie urgente, poursuit-il, serait l’exception.

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