Le paludisme est une maladie causée par le parasite Plasmodium, un parasite unicellulaire, qui se transmet par la piqûre des moustiques femelles infectées du genre Anopheles.

Comme l’indique la Société espagnole des maladies infectieuses et de microbiologie clinique (Seimc), dans l’organisme humain, les parasites se multiplient dans le foie et infectent ensuite les globules rouges. “S’il n’est pas traité, le paludisme peut mettre en danger la vie d’un patient en peu de temps, perturbant l’approvisionnement en sang des organes vitaux et générant un état toxique généralisé. Dans de nombreuses régions du monde, les parasites sont devenus résistants à plusieurs antipaludéens.

Cette infection est l’une des maladies les plus anciennes. Certaines données suggèrent sa présence dans l’homme préhistorique et sont déjà décrites dans les mythes papyri égyptiens et chinois, où elle est définie comme l’action conjointe de trois démons. L’un avec un marteau (symbole du mal de tête), un autre avec un seau d’eau glacée (représentatif des frissons) et un autre avec un four ardent (fièvre).

En 2013, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé qu’il y avait 198 millions de cas de paludisme dans le monde en 2013 et que quelque 584 000 personnes, pour la plupart des enfants de moins de cinq ans, en Afrique subsaharienne, étaient décédées de cette maladie.

Actuellement, les zones à risque pour cette maladie sont l’Afrique, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud, ainsi que certaines parties des Caraïbes, de l’Asie, de l’Europe orientale et du Pacifique Sud, selon Seimc.

Causes du Paludisme

C’est l’une des maladies infectieuses les plus fréquentes et l’un des principaux problèmes de santé du voyageur. Le risque d’infection varie en fonction de la route, de la longueur du voyage, de la période de l’année (saison des pluies ou température), de l’immunité de la population, de la distribution des sites de reproduction des moustiques et de la prévalence des différentes espèces.

Chez l’homme, la transmission se produit par la piqûre de moustiques anophèles infectés, qui piquent principalement du crépuscule à l’aube. Elle est également transmise par transfusion sanguine ou par des seringues infectées. Une autre cause, peu probable, est la transmission à l’aéroport ou à proximité. Dans de tels cas, un moustique peut se faufiler dans un avion à partir d’une zone endémique et s’échapper à une échelle telle qu’il pourrait piquer dans d’autres pays.

Symptômes

Les premiers symptômes d’une personne infectée ne se distinguent pas d’une maladie virale légère : fièvre légère et intermittente, maux de tête, douleurs musculaires, frissons, vomissements et symptômes grippaux. Si les symptômes ne sont pas traités, la maladie peut évoluer vers de graves complications et parfois la mort.

Les manifestations de la maladie apparaissent sept jours après la piqûre du moustique (elles apparaissent généralement entre le 10e et le 15e jour).

Seimc recommande aux voyageurs qui ont de la fièvre dans les trois mois suivant une exposition possible de la considérer comme une urgence médicale et de se rendre immédiatement chez le médecin pour un examen.

Prévention du Paludisme

Au niveau individuel, la protection individuelle contre les piqûres de moustiques est la première ligne de défense dans la prévention du paludisme. Dans ces cas, il est recommandé que les voyageurs portent des vêtements à manches longues, un pantalon long et un chapeau pour laisser le moins de peau exposée possible.

Si vous utilisez un écran solaire, il est recommandé de l’appliquer d’abord, puis d’appliquer l’insectifuge.

Selon le risque dans la région visitée, les voyageurs internationaux devraient prendre des médicaments préventifs (chimioprophylaxie) avant, pendant et après le voyage.

Il est également important d’utiliser des moustiquaires imprégnées d’insecticides de longue durée pour dormir car le moustique mord davantage la nuit.

Il existe quatre types de paludisme :

  • Par Plasmodium falciparum.
  • Par Plasmodium vivax.
  • Par Plasmodium malariae.
  • A Plasmodium ovale.

Les plus fréquentes sont le paludisme pour P. falciparum et pour P. vivax, et les plus mortelles sont le paludisme pour P. falciparum.

Ces dernières années, il y a également eu quelques cas humains de P. knowlesi, un parasite du singe qui apparaît dans les zones forestières d’Asie du Sud-Est.

Diagnostic

Un diagnostic et un traitement précoces peuvent atténuer la maladie, aider à réduire la transmission et prévenir la mort.

Le diagnostic est posé lors de l’examen physique. Le médecin peut y trouver une hépatomégalie ou une splénomégalie. Pour confirmer la pathologie, le médecin doit effectuer un test appelé frottis sanguin à des intervalles de 6 à 12 heures.

Traitements

Une personne susceptible d’être infectée et présentant des symptômes de paludisme doit consulter immédiatement un médecin.

Le traitement principal est la chloroquine. Cependant, le parasite peut parfois être résistant à ce médicament et le patient aura besoin d’autres traitements :

  • Combinaisons de dérivés de l’artémisinine, y compris l’artéméther et la luméfantrine.
  • Atovaquone-proguanil.
  • Traitement à base de quinine en combinaison avec la doxycycline ou la clindamycine.
  • Méfloquine en association avec l’artésunate ou la doxycycline.
  • Le choix de la drogue dépend de l’endroit dans le monde où vous avez été infecté.

Autres informations sur le Paludisme

Groupes à risque

La Société espagnole des maladies infectieuses et de microbiologie clinique (Seimc) souligne que certains groupes de voyageurs, tels que les jeunes enfants, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, courent un plus grand risque de contracter la maladie s’ils sont infectés.

Chez les femmes enceintes, le paludisme augmente le risque de décès maternel, de fausse couche, de mortinaissance et de retard pondéral du nouveau-né, ainsi que de décès pendant la période néonatale.

Que dois-je faire si j’ai des symptômes pendant et après le voyage ?

Les voyageurs qui ont de la fièvre dans les trois mois suivant leur retour de voyage, surtout s’ils n’ont pas eu de chimioprophylaxie, devraient consulter un médecin de soins primaires ou un centre de santé pour connaître leurs antécédents.

Dans les circonstances où un moustique a mordu un moustique de Seimc l’indique :

  • Évitez de rayer la zone.
  • Appliquez une crème à base d’hydrocortisone ou de calamine pour soulager les démangeaisons.
  • Poursuivre les mesures préventives pour éviter de nouvelles piqûres.
  • Buvez beaucoup de liquides.
  • Prenez de l’acétaminophène.

Dans ces cas, l’utilisation de l’acide acétylsalicylique, comme l’aspirine, et de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens, comme l’ibuprofène, est déconseillée, car ils peuvent augmenter la tendance aux saignements.

Vaccins antipaludiques

Il n’existe actuellement aucun vaccin antipaludique approuvé. Cependant, l’OMS note que la recherche d’un vaccin contre le paludisme à P. falciparum, connu sous le nom de RTS,S/AS01, est bien avancée.

Le vaccin fait actuellement l’objet d’un vaste essai clinique dans sept pays africains et a été soumis à l’Agence européenne pour l’évaluation des médicaments pour examen réglementaire. L’OMS recommandera son utilisation en fonction des résultats finaux obtenus dans les essais cliniques.

L’OMS devrait faire une recommandation quant à l’inclusion éventuelle du vaccin dans les moyens de lutte contre le paludisme d’ici la fin de 2015.

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