Le sel est chimiquement connu sous le nom de chlorure de sodium (NaCl), mais cette composition n’a été découverte qu’au début du XIXe siècle, lorsque le chimiste anglais Sir Humphry Davy a découvert le sodium.

Sans aucun doute, le sel ordinaire est le condiment le plus utilisé dans la cuisine de toutes les régions de la planète, et bien qu’il semble que c’est aujourd’hui que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) nous avertisse de ses effets néfastes sur la tension artérielle, c’est à la Renaissance qu’elle a commencé à écrire de nombreuses études sur le sel.

Un bon exemple en est la publication de l’humaniste espagnol Bernardino Gómez Miedes, datée de 1579, qui comprend trois volumes dans un traité intitulé “Commentaires sur le sel”.

Nous pouvons affirmer que, comme tout autre aliment, le sel n’est ni bon ni mauvais et ce qui peut causer des troubles dans notre organisme est à la fois un excès et un déficit.

Origine du sel

Curieusement, il est intéressant de savoir que le sel est la seule roche comestible pour les humains. Pour connaître l’origine de cette roche, il faut remonter quelques millions d’années en arrière, pour se situer dans la préhistoire. On croit que, comme d’autres animaux qui recherchent instinctivement le goût salé, l’être humain de la préhistoire a ressenti le besoin de lécher certaines roches. Il y a aussi l’hypothèse qu’au cours de cette période, l’homme a pu observer comment certains aliments étaient mieux conservés lorsqu’ils étaient entourés de ces roches.

Le sel sur le continent asiatique

En Asie, nous trouvons l’un des premiers documents écrits sur l’extraction du sel, en plus de ses utilisations culinaires et conservatrices, datant de 2000 av. La première utilisation alimentaire du sel a été l’élaboration de la sauce rouge, et plus tard il a été utilisé dans le transport d’aliments périssables tels que le poisson.

Le sel dans l’Ouest

Dans l’Egypte ancienne, les momies étaient conservées dans les sables salés des déserts d’Egypte, dont certaines datent de 3 000 ans avant J.-C. On peut donc penser que les propriétés conservatrices du sel étaient déjà connues à l’époque des Pharaons. De plus, les Égyptiens exportaient du poisson salé, ce qui représentait un grand avantage économique.

Plus tard, le sel a été utilisé par l’Empire romain, dans lequel les villes ont été construites à côté d’une mine de sel. Au cours de cette même période, le sel était également commercialisé dans toute l’Europe car ils disposaient d’un transport et de structures adéquats. Bien que le terme “sel ordinaire” soit largement utilisé aujourd’hui, nous devons son origine aux Romains.

L’origine du sel en Amérique

Sur ce continent, le sel était déjà utilisé par les cultures indigènes, qui vénéraient même les divinités en l’honneur du sel.

L’histoire du sel en Amérique est marquée par des guerres pour le contrôle de la production de ce condiment, qui ont eu lieu avant même la colonisation. Avec l’arrivée des colons européens, le contrôle du marché a changé et les utilisations industrielles du sel ont augmenté.

Propriétés du sel pour la santé

Les propriétés du sel sont essentielles pour jouir d’un bon état de santé, car en l’ingérant nous acquérons du sodium et ce minéral remplit les fonctions importantes suivantes dans notre corps :

  • Le sodium et le potassium régulent la quantité de liquides organiques, de sorte que l’équilibre entre le sel ingéré et le sel éliminé par l’urine doit être optimal.
  • Il régule le rythme du muscle cardiaque.
  • Il transmet les impulsions nerveuses, il est donc essentiel pour une contraction musculaire correcte.
  • Il est très utile et nécessaire pour les athlètes car il prévient l’apparition de crampes musculaires.
  • Il régule l’excès d’acidité dans les cellules, une action de grande importance puisque cet excès d’acidité a été lié à l’apparition du cancer, ces données figurent dans l’ouvrage lauréat du prix Nobel en 1931 “La cause première du cancer”.
  • Il maintient l’équilibre acido-basique dans notre organisme.
  • Le sel est nécessaire pour que les nutriments soient correctement absorbés dans l’intestin.
  • Il prévient l’ostéoporose et aide à maintenir le désir sexuel, c’est pourquoi le sel est très important pendant la ménopause.
  • Le sel nous aide à réguler le sommeil.
  • Il maintient l’équilibre de la glycémie dans le sang, ce qui est particulièrement important pour les athlètes et les diabétiques.
  • Il évite une salivation excessive.
  • Nous vous invitons à visiter cet article sur les propriétés du sel marin pour la peau.

Sel iodé pour un métabolisme adéquat

Le chlorure de sodium, ou sel ordinaire, est un sel pur et raffiné, il ne contient donc pas les minéraux présents dans le sel marin, certains minéraux aussi importants que l’iode.

C’est un sel raffiné auquel on a ajouté de petites quantités d’iode. La fonction de ce type de sel est de prévenir la carence en iode dans les populations sensibles à cette carence, comme celles qui sont éloignées des côtes et où les mollusques, crustacés, poissons et algues marines ne sont généralement pas présents dans l’alimentation. Dans cet article, nous vous enseignons comment découvrir les symptômes de la carence en iode.

L’iode est une partie essentielle des hormones thyroïdiennes (synthétisées par les glandes thyroïdiennes), qui sont responsables de la régulation du métabolisme et de la croissance. Il prévient les altérations du métabolisme telles que l’hypothyroïdie ou l’apparition d’un goitre (une croissance pathologique de la glande thyroïde).

L’excès de sel provoque l’hypertension artérielle

Au début, nous avons fait remarquer que l’excès et le déficit en sel pouvaient causer des troubles dans notre organisme. Le principal trouble causé par une trop grande quantité de sel est l’hypertension artérielle. Ceci est dû au fait que le sel retient les liquides et qu’un excès de sel augmente le volume sanguin circulant, ce qui provoque une augmentation de la tension artérielle.

Le premier traitement de l’hypertension artérielle doit être diététique et hygiénique et il est essentiel de modérer la consommation de sel. C’est pourquoi l’OMS recommande de réduire la consommation de sel afin de diminuer l’hypertension artérielle, les maladies et accidents cardiovasculaires et les maladies coronariennes.

L’apport en sodium devrait être réduit à moins de 2 grammes par jour, ce qui équivaudrait à moins de 5 grammes de sel ordinaire ou de chlorure de sodium. Pour réduire l’apport quotidien en sel, nous devrions éviter autant que possible les collations salées, les aliments transformés et les saucisses.

Le déficit en sel provoque l’hyponatrémie

L’hyponatrémie est une situation pathologique causée par le déficit en sel, sont particulièrement sensibles à cette maladie ceux qui pratiquent une activité physique intense, les personnes âgées, les personnes qui souffrent de stress ou celles qui sont traitées avec des médicaments utilisés pour le traitement de la dépression et appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de sérotonine.

Cette situation se manifeste par les symptômes suivants :

  • Maux de tête
  • Confusion
  • Crises d’épilepsie
  • Fatigue
  • Perte d’appétit
  • Irritabilité
  • L’agitation
  • Crampes et spasmes musculaires
  • Faiblesse musculaire
  • Nausées
  • Vomissements

L’hyponatrémie nécessite un traitement médical, il sera important de traiter la cause sous-jacente, des liquides intraveineux et une restriction d’eau peuvent être nécessaires.

Autres propriétés du sel

Le sel possède d’importantes propriétés de conservation, c’est pourquoi dans l’Antiquité, avant l’apparition des conservateurs artificiels ou réfrigérés, le sel était utilisé pour maintenir les aliments périssables en bon état et pour faciliter leur commerce et leur transport.

En plus d’être utilisé pour assaisonner les aliments, le sel est utilisé dans la préparation de recettes sucrées comme les biscuits ou les gâteaux, car il neutralise les acides présents dans les aliments et en améliore le goût sucré.

Une autre utilisation importante que nous devons souligner est particulièrement évidente en hiver, car le sel est utilisé pour dégivrer les routes en cas de chute de neige.

Dans l’industrie chimique, il est utilisé pour la fabrication de nombreux produits tels que le bicarbonate de sodium, dont les propriétés sont expliquées dans cet article.

Maintenant que vous connaissez les propriétés importantes du sel, ne l’enlevez pas de votre alimentation mais essayez de le consommer de façon modérée, de cette façon vous pourrez éviter les désordres dangereux qui peuvent être causés par un excès ou un déficit de cet important condiment.

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