Le manque d’appétit, les nausées, les vomissements ou la sensation d’avoir l’estomac plein sont des manifestations qui peuvent apparaître dans diverses maladies du système digestif. Ces symptômes sont fréquents, en fait 30 % des Espagnols disent avoir des problèmes d’estomac, mais 40 % des patients ne vont pas chez le médecin quand ils en ont certains.

Les experts soulignent que face à ces symptômes, il est important d’aller chez le médecin, car l’une des causes est Helicobacter pylori, une bactérie en forme de spirale qui vit dans l’estomac et le duodénum (la partie de l’intestin qui en sort) et qui est liée à l’apparition de maladies gastriques, comme la gastrite et l’ulcère gastrique, qui multiplient par trois le risque d’avoir un ulcère gastrique et presque vingt celui de l’avoir un de duodénum.

“Helicobater pylori est une infection très répandue et la plus fréquente sur la planète. En Espagne, la bactérie est présente dans environ 50 pour cent de la population, bien qu’elle ne provoque l’infection que dans un faible pourcentage de cas “, explique Javier Pérez Gisbert, médecin spécialiste du système digestif à l’hôpital de La Princesa de Madrid, qui insiste sur le fait que si les symptômes caractéristiques d’infection par cette bactérie sont fréquents et légers, ils peuvent entraîner des maladies graves, comme le cancer gastrique.

“Si le diagnostic d’Helicobacter pylori était posé plus tôt, nous pourrions prévenir 80 % des tumeurs gastriques. En fait, si nous l’éliminons, nous pourrons guérir la gastrite, l’ulcère et prévenir la quatrième tumeur la plus fréquente et la deuxième en mortalité, le cancer gastrique”, ajoute Perez.

Helicobacter pylori est-il contagieux ?

Les bactéries sont généralement acquises au cours des premiers mois de la vie, mais comment atteignent-elles le corps humain ? Selon Pérez, cette infection est typique de l’être humain, donc elle ne se transmet pas d’animal à humain : sa contagion est d’homme à homme. Les symptômes caractéristiques sont les nausées, les vomissements, le manque d’appétit, les éructations excessives, la sensation de ventre plein, les douleurs abdominales (lorsque l’infection cause un ulcère) et une perte de poids inexpliquée.

En ce qui concerne les voies de transmission, le spécialiste souligne que cela dépend des pays. Il peut être fécal-oral (par l’eau contaminée) ou oral-oral, par des vomissements ou la régurgitation des aliments.

“L’un des problèmes auxquels nous sommes confrontés est que les patients ne vont pas chez le médecin et ne s’automédicamentent pas. Cela peut retarder le diagnostic, masquer des maladies plus graves et, dans certains cas, retarder l’administration du traitement approprié “, prévient M. Pérez. “De plus, bien que les médicaments puissent initialement soulager l’inconfort, ils ne guérissent pas l’infection, de sorte que les symptômes réapparaissent et que la qualité de vie du patient diminue considérablement.

Le spécialiste indique qu’une fois l’infection diagnostiquée, grâce à des tests non invasifs comme l’alcootest, il existe des traitements qui, si le patient suit les instructions du médecin, peuvent éliminer la bactérie.

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