Tous les maux de tête ne sont pas des migraines, et toutes les migraines ne sont pas accompagnées de maux de tête. Le mal de tête est l’une des formes de douleur les plus courantes. Bien que la cause soit inconnue, la douleur est due à une dilatation des artères du crâne.

Une migraine est un mal de tête récurrent, palpitant et intense qui affecte habituellement un côté de la tête, bien qu’il puisse affecter les deux. La douleur commence soudainement et peut être précédée ou accompagnée de symptômes visuels, neurologiques ou gastro-intestinaux.

Bien que la migraine puisse commencer à n’importe quel âge, elle commence habituellement chez les personnes âgées de 10 à 30 ans. Elle disparaît parfois après 50 ans et est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Si vous considérez que plus de 50 pour cent des personnes souffrant de migraine ont des membres de leur famille qui en souffrent également, vous pouvez supposer que la tendance peut être transmise génétiquement. En général, la douleur migraineuse est plus sévère que les céphalées de tension.

Étiologie des migraines

Le nerf trijumeau se trouve dans le cerveau et transmet la sensibilité à la tête. L’une des branches de ce nerf est reliée aux vaisseaux sanguins des méninges, le tissu qui tapisse le cerveau. Parfois, les méninges s’enflamment et provoquent une sensation de douleur qui est transmise au cerveau par le trijumeau et, par conséquent, cause le mal de tête, c’est-à-dire la migraine.

Causes

Les causes exactes des migraines sont inconnues, bien que plusieurs théories aient été étudiées. On croit maintenant que la migraine est un trouble constitutionnel d’origine génétique. Les causes déclencheuses sont difficiles à identifier et différentes chez chaque personne, mais les plus fréquentes le sont :

  • Hérédité : Bien que la forme d’hérédité ne soit pas entièrement établie, certaines formes particulières de migraine ont déjà identifié le gène qui la transmet, situé sur le chromosome 9.
  • Âge : Dans l’enfance, la migraine survient aussi bien chez les garçons que chez les filles. Après la puberté et en raison de changements hormonaux, l’incidence de la migraine augmente chez les femmes.
  • Stress et anxiété : Il est nécessaire d’apprendre à se détendre, à chercher des distractions dans les moments stressants.
  • Hormones : La chose la plus fréquente est de souffrir une ou deux crises par mois, principalement au printemps et à l’automne, et celles-ci peuvent durer de 4 à 72 heures. En plus des maux de tête intenses, ces maux s’accompagnent d’autres symptômes tels que nausées, photophobie ou vomissements. Dans une moindre mesure, ils peuvent causer de l’irritabilité, de l’anorexie, des vertiges et des étourdissements. La migraine s’aggrave souvent avec l’ovulation et les menstruations, ainsi qu’avec la prise de contraceptifs oraux. La grossesse, cependant, tend à améliorer temporairement la migraine et de nombreuses femmes s’améliorent considérablement lorsque les menstruations disparaissent (ménopause).
  • Consommation d’alcool et régime alimentaire : Certains aliments et boissons peuvent déclencher des crises de migraine. Par exemple, l’alcool, en particulier le vin rouge ou bordeaux ; les repas de glutamate monosodique MSG ; les produits contenant de la tyramine ; ou les viandes en conserve contenant des nitrates.
  • Manque ou excès de sommeil : Peut aussi être un déclencheur de migraine.
  • Facteurs environnementaux : changements climatiques ou de température, éblouissement ou lampes fluorescentes, écrans d’ordinateur, odeurs fortes et hautes altitudes.

Chronicisation de la migraine

Une migraine peut réapparaître de façon chronique si le patient ne prend pas les mesures nécessaires pour en contrer les effets. Selon le SEN, environ 3 % des personnes atteintes de migraine passent d’une migraine épisodique à une migraine chronique chaque année, tandis que 6 % passent d’une migraine de basse fréquence à une migraine de haute fréquence. Certaines des causes qui peuvent causer cette chronicisation sont les suivantes :

  • Automédication.
  • Consommation excessive d’analgésiques.
  • Absence de diagnostic et de traitement.
  • Surpoids et obésité.
  • Troubles respiratoires du sommeil, tels que l’apnée du sommeil (SAHS).
  • Dépression, stress et anxiété.

Symptômes de la migraine

Il n’existe pas de test de laboratoire utile pour le diagnostic de la migraine, bien qu’il soit souvent facile à identifier en raison de son schéma spécifique de douleur. Environ 20 pour cent des personnes présentent des symptômes de dépression, d’irritabilité, d’agitation, de nausée ou de manque d’appétit, qui apparaissent environ 10 à 30 minutes avant le début du mal de tête (période appelée aura ou prodrome).

Un pourcentage similaire de personnes perdent la vue dans une zone spécifique (appelée tache aveugle ou scotome), ou perçoivent des lumières diffusées ou clignotantes ; elles souffrent moins souvent d’images déformées, par exemple lorsque les objets semblent plus petits ou plus grands qu’ils ne le sont réellement. Certaines personnes ressentent des picotements ou, moins souvent, une faiblesse dans un bras ou une jambe. Il est fréquent que ces symptômes disparaissent peu de temps avant l’apparition du mal de tête, mais ils se mélangent parfois à la douleur.

Les étapes d’une crise migraineuse peuvent être classées comme suit :

1. symptômes prémonitoires (prodromes)

Elles apparaissent entre deux heures et deux jours avant le début de la douleur. Certains symptômes peuvent être liés à un dysfonctionnement de l’hypothalamus, la région du cerveau qui contrôle l’équilibre interne de l’organisme. Certains de ces symptômes sont la fatigue, la difficulté à se concentrer, l’augmentation de l’appétit, le bâillement et la rétention excessive de liquide. Ces symptômes apparaissent chez 60 % des patients.

2. Aura

Il s’agit de symptômes neurologiques transitoires, qui s’établissent progressivement et provoquent des altérations de la vision dans la plupart des cas et, dans une moindre mesure, de la sensibilité ou du langage. Elle est due à une dépression corticale propagée : le lobe occipital du cerveau lance une onde qui est émise de l’arrière vers l’avant causant un dysfonctionnement des structures du cerveau. L’aura n’apparaît que chez 15 à 20 % des patients migraineux et dure de 10 à 30 minutes. Toutes les migraines n’ont pas d’aura.

Les types d’aura les plus courants sont :

  • L’aura visuelle : C’est la plus commune, apparaît dans 90 pour cent des migraines avec aura. Sa forme tend à être celle d’un éclair au milieu du champ de vision qui s’étend sous la forme de lignes en zigzag qui se déplacent d’un côté. Il existe également différents types de déficience visuelle :
  • Formes négatives : Le champ visuel est affecté à certains endroits.
  • Formes positives : Des images fausses, clignotantes ou déformées apparaissent.
  • Formes complexes : Modifier la vision, soit en changeant la couleur ou la taille des objets dans le champ visuel.
  • Aura sensible : Apparaît dans 60 % des cas. Il s’agit d’une sensation de picotement qui apparaît dans les doigts de la main et s’étend aux épaules et parfois à la bouche et à la langue.
  • L’aura du langage : C’est rare. La personne avec ce type d’aura a de la difficulté à articuler des mots ou à comprendre les autres.
  • Aura rétinienne : Très rare. Ses symptômes sont les mêmes que ceux de l’aura visuelle, mais elle ne touche qu’un œil.
  • Aura du tronc cérébral : Très rare. Les symptômes apparaissent dans le tronc cérébral et sont communs aux auras visuelles, sensorielles et langagières.
  • Aura motrice : Très rare. Elle produit une paralysie temporaire d’une partie ou de la totalité du corps, bien qu’elle ne dure généralement pas plus d’une journée.

3. Phase douloureuse

Elle se présente généralement sous la forme d’un léger mal de tête qui augmente en intensité. Elle dure entre 4 et 72 heures, bien que seulement un sixième des patients en souffrent pendant plus de 48 heures.  Le type de douleur et la zone affectée varient d’un patient à l’autre.

4. Phase de résolution ou “gueule de bois” (post-dromos)

La douleur causée par la migraine est en train de disparaître, bien que 80 pour cent des personnes atteintes disent qu’elles se sentent malades après cet épisode de douleur intense. Sa durée varie de quelques heures à plusieurs jours.

Prévention

Comme les causes spécifiques d’une migraine ne sont pas claires, il est difficile de trouver un moyen de la prévenir. Cependant, certaines recommandations peuvent être suivies en ce qui concerne certains des symptômes fréquents des migraineux, de sorte que les chances qu’ils apparaissent sont plus faibles :

  • Alimentation : Certains patients associent l’ingestion de certains aliments à un épisode migraineux. Il est donc important de savoir avec certitude quel est l’aliment déclencheur et d’éviter seulement ce qui le provoque. Les aliments qui agissent comme déclencheurs possibles comprennent l’alcool, la nourriture chinoise, les aliments fumés, le chocolat, les noix, les agrumes ou la caféine. Le jeûne est également associé à l’apparition de la migraine, il est donc important de manger plusieurs fois dans la journée à des heures régulières.
  • Hygiène du sommeil : le maintien d’habitudes de sommeil saines, d’un nombre d’heures de repos suffisant et d’un horaire constant, peut prévenir un épisode migraineux.
  • Taux d’hormones : particulièrement indiqué pour les femmes qui souffrent de migraine pendant les cycles menstruels. Les variations des œstrogènes que les contraceptifs peuvent provoquer, par exemple, peuvent aggraver les épisodes migraineux.

Type

Il existe plusieurs types de migraines : la migraine avec aura est précédée d’altérations visuelles, telles que des points noirs dans le champ visuel ou la vision de points ou de lignes lumineuses. La migraine accompagnée se manifeste par une perte de force au milieu du corps ou par des altérations du système nerveux central. Un autre type de migraine, sans céphalée, se caractérise par des vomissements, des nausées et du découragement, sans céphalées. 90 pour cent des patients souffrant des types les plus courants de migraine, qui sont :

  • Le mal de tête de tension est une douleur légère ou modérée. Elle peut être causée par le stress, une mauvaise posture, la fatigue ou la dépression.
  • Maux de tête en grappes : Plus fréquent chez les femmes. Il s’agit d’une douleur d’un côté de la tête qui s’étend dans l’œil. Elle peut durer environ 15 minutes et se produit souvent la nuit.
  • Migraines ou migraines : Il s’agit d’un ensemble de symptômes parmi lesquels, outre les maux de tête, les vomissements, les nausées, la sensibilité à la lumière et au bruit. Les migraines sont des maladies héréditaires. La douleur est habituellement localisée dans une partie ou la totalité de la tête. Elle a un caractère pulsatile et s’accompagne d’un malaise général. Cette douleur s’aggrave habituellement avec l’activité physique et s’améliore avec le repos. Elle touche 17 femmes sur 100 et 5 % des hommes.

Migraines chroniques

Ce sont celles qui apparaissent plus de 15 jours par mois. Elles sont rares, n’apparaissant que dans 2 % de tous les cas de migraine. Ses causes peuvent être diverses : hérédité, usage fréquent d’analgésiques, mauvaises habitudes hygiéniques ou diététiques, anxiété ou dépression. Elles affectent davantage les femmes.

Migraines menstruelles

La migraine est la migraine qui apparaît au début ou à la fin du cycle menstruel. Elle commence habituellement à la ménarche et tend à disparaître avec la ménopause. Elle est liée à la baisse de l’œstrogène qui survient avant les menstruations. Il en existe deux types :

  • La migraine menstruelle pure : La migraine survient de deux jours avant le saignement à deux jours après, et sa durée peut varier. Il n’y a plus d’épisodes pendant le reste du cycle.
  • Migraine apparentée : La migraine se produit de la même manière que la menstruation pure, mais d’autres épisodes de douleur apparaissent tout au long du cycle.

Diagnostic

Le diagnostic de migraine est difficile à identifier, prévient le SEN. Le temps moyen nécessaire pour diagnostiquer une migraine est de 28,7 mois. Ceci est dû à la faible fréquence avec laquelle les personnes atteintes se rendent chez le médecin pour se faire soigner, et au fait que la moitié des personnes souffrant de migraine ne savent pas qu’elles en souffrent.

En général, les observations suivantes sont faites :

  • Durée : peut durer de 4 à 72 heures.
  • Emplacement : peut être d’un côté de la tête ou des deux.
  • Qualité : la douleur est sourde ou lancinante.
  • Intensité : modérée ou sévère.
  • Influence de l’activité physique.
  • Autres symptômes : nausées, vomissements, photophobie, phonophobie.

Traitements

Bien que toutes les migraines soient associées à la douleur, leur gravité et leur fréquence diffèrent. C’est pourquoi il est nécessaire de créer un traitement adapté aux besoins individuels de chaque patient. Les médicaments intenses sont utilisés pour traiter certains maux de tête et doivent être utilisés rapidement dans la phase initiale. Ils sont aussi parfois efficaces pour réduire d’autres symptômes d’attaque, comme les nausées, les vomissements ou la sensibilité au bruit ou à la lumière. Les thérapies préventives sont utilisées quotidiennement pour prévenir les crises ou réduire leur fréquence et leur gravité.

Ces thérapies comprennent les thérapies pharmacologiques et non pharmacologiques, comme les thérapies physiques et comportementales. Enfin, des médicaments de secours sont appliqués en cas d’échec d’une médication intense. Ils peuvent généralement être administrés à domicile, mais certains traitements plus agressifs nécessitant des injections intramusculaires ou intraveineuses sont administrés au cabinet du médecin ou à l’urgence. Ce traitement peut causer de la somnolence, ce qui est suffisant pour soulager la douleur, bien que certains patients se plaignent parce qu’il les empêche de poursuivre leurs activités quotidiennes. Il existe cinq agents différents pour le traitement individuel des migraines :

  • Analgésiques : aspirine, ibuprofène, acétaminophène ou métamizole. Ils n’ont pas de taux élevés d’efficacité dans le traitement, donc ils ne sont efficaces que dans les migraines légères ou modérées. Évitez ceux qui contiennent des barbituriques, de la codéine et de la caféine.
  • Anti-inflammatoire : indiqué uniquement dans les épisodes d’intensité légère à modérée et doit être prescrit par un professionnel de la santé. Les anti-inflammatoires éprouvés sont l’acide acétylsalicylique, le naproxène sodique, l’ibuprofène, le dexkétoprofène et le diclofénac.
  • Antiémétiques : utilisés pour les crises migraineuses avec nausées et vomissements.
  • Ergotamine.
  • Les triptans sont considérés comme les médicaments les plus efficaces contre les migraines modérées à sévères. Certains traitements combinent plusieurs agents, mais leur abus peut exacerber le problème plutôt que de l’atténuer. Son utilisation est prescrite par un médecin et doit être prise au début de l’épisode migraineux. Certains d’entre eux sont le sumatriptan, le zolmitriptan, le naratriptan, le rizatriptan, l’almotriptan, l’eletriptan ou le frovatriptan et chacun a des indications spécifiques.

Il existe également plusieurs médicaments qui peuvent prévenir l’apparition d’une crise migraineuse :

  • Bêta-bloquants : pour les migraines sans aura, dues à l’hypertension artérielle ou à la grossesse.
  • Neuromodulateurs : pour les migraines avec ou sans aura, épilepsie, chronique ou en surpoids.
  • Antagonistes du calcium : pour les migraines avec ou sans aura en cas d’intolérance aux bêta-bloquants ou au topiramate.
  • Antidépresseurs : pour les migraines dues à la dépression ou aux céphalées de tension.
  • Antihypertenseurs : pour les migraines dues à l’hypertension artérielle ou à l’intolérance aux bêta-bloquants.
  • Botox : pour les migraines chroniques. Il s’agit d’un nouveau traitement préventif qui peut réduire de moitié le nombre de jours de migraines et de maux de tête. Pour être efficace, au moins 31 points de la tête et du cou doivent être injectés avec une technique qui suit la distribution des nerfs péri crâniens.

Thérapies alternatives

Il existe également plusieurs thérapies non pharmacologiques qui sont utilisées avec succès dans l’approche ou la prévention des maux de tête.

Thérapies alimentaires

L’alimentation a une relation importante avec l’apparition des maux de tête et des migraines. Ce n’est pas seulement le type d’aliment qui influence cet aspect, mais aussi le moment où les repas sont produits. Ainsi, par exemple, le jeûne est l’une des principales causes de la migraine, vous devriez donc éviter de prolonger le temps sans manger et maintenir un horaire de repas régulier.

Il faut aussi garder à l’esprit qu’il n’y a pas d’aliments qui déclenchent une migraine en tant que telle, mais qu’ils peuvent favoriser son apparition. Les aliments qui favorisent cette apparence sont ceux qui contiennent de la tyramine (fromages), des nitrates (viande séchée), du chocolat, des agents de conservation et des édulcorants artificiels. Par contre, l’alcool semble avoir un effet direct sur l’apparition de la migraine.

Il y a des composants alimentaires qui, d’un autre côté, favorisent la non-apparition d’une migraine :

  • Vitamines : Surtout la riboflavine (B2), dont il est recommandé de consommer 400 milligrammes par jour.
  • Magnésium : Un apport quotidien d’au moins 500 milligrammes est recommandé.
  • Coenzyme Q : Un minimum de 150 milligrammes par jour est recommandé.
  • Préparations botaniques : Inhalation de vapeurs, massages à la lavande ou à l’anis, bains d’eucalyptus ou de menthe, application de compresses de menthe ou de gingembre ou de tisanes.

Thérapies physiques

  • Acupuncture.
  • Massages.
  • Médecine auxiliaire (médecine indienne).
  • Médicament ostéopathique.
  • Médecine chiropratique.
  • Qijong.
  • Soins corporels.
  • Yoga

Thérapies mentales

  • Biofeedback : La thérapie par rétroaction électrique surveille les sensations du corps, de la température à la tension musculaire. Connaissant cette information, le patient tente d’améliorer le contrôle de la tension musculaire et de la température afin d’éliminer les symptômes associés aux maux de tête et de réduire la fréquence et la gravité des crises.
  • Hypnothérapie.
  • Méditation.
  • Psychothérapie : Il s’agit d’apprendre à contrôler les pensées et à réduire celles de nature négative. Cela permet à la personne atteinte de gérer le stress et les situations dans lesquelles une crise est susceptible de se produire.

Autres informations

Migraines chez les enfants

Avant la puberté, il n’y a pas de différence dans le nombre de garçons et de filles qui ont des maux de tête, mais après cette phase de la vie, la migraine est beaucoup plus courante chez les adolescentes. Elles se terminent parfois à l’adolescence, mais peuvent revenir à l’âge adulte. Les jeunes enfants ont souvent des migraines dans les deux parties de leur tête, alors que les enfants plus âgés n’en ont que dans une partie de leur tête. Heureusement, les crises sont plus courtes chez les enfants que chez les adultes. Les symptômes les plus courants chez les enfants sont les nausées et les vomissements, la diarrhée, un besoin accru d’uriner, la transpiration, la soif et l’enflure.

Les “auras” visuelles ne sont pas aussi fréquentes chez les enfants que chez les adultes. Les migraines disparaissent souvent en moins d’un an, même sans traitement. Comme chez les adultes, les facteurs qui provoquent ou aggravent les crises doivent être identifiés et évités. Les médecins recommandent souvent de garder une heure fixe pour se coucher et manger et d’éviter la surcharge d’activité. Les traitements non pharmacologiques comme le biofeedback ou les techniques de relaxation sont particulièrement recommandés pour les enfants de cet âge, qui ont tendance à être plus réceptifs à ces thérapies que les adultes. Si un traitement pharmacologique est nécessaire, le médecin commencera par un seul analgésique.

Les combinaisons de ces médicaments utilisées chez les adultes sont prescrites à des doses plus faibles. Selon la fréquence, la durée et l’intensité des maux de tête et la réaction de l’enfant aux analgésiques, un plan de traitement préventif peut être prescrit.

Conseils à garder à l’esprit :

  • Tenir un journal intime qui doit être rédigé comme suit :
  • La date et l’heure à laquelle chaque céphalée commence et sa durée.
  • Tout autre signe de migraine, comme des nausées, des vomissements, une sensibilité à la lumière, aux sons ou aux odeurs, ou une aura.
  • Toute cause qui pourrait provoquer une attaque.
  • Chez la femme, le jour du début des règles. Avec toute cette information, un médecin sera en mesure d’identifier le schéma des maux de tête et d’ajuster le traitement.
  • Demandez à un ami ou à un membre de la famille de vous aider à surveiller les symptômes de maux de tête. Ces symptômes d’alerte peuvent se manifester à tout moment, soit quelques heures ou quelques jours avant le début du mal de tête. Ils peuvent être variés : soif, bâillements, fatigue, dépression, euphorie, irritabilité, étourdissements, sensibilité aux lumières ou aux sons, raideur de la nuque, sensation de froid, besoin accru d’uriner, diarrhée, constipation, etc.
  • Ayez toujours avec vous une dose des médicaments prescrits par votre médecin et prenez les médicaments décrits par votre médecin.
  • Ne prenez que les médicaments prescrits par votre médecin. N’utilisez pas de doses plus fortes que celles recommandées. Ne cessez pas de les prendre sans d’abord en parler à votre médecin. Certains médicaments doivent être arrêtés graduellement pour éviter les effets secondaires indésirables.
  • Si vous n’avez pas été en mesure de prendre une dose, prenez-la le plus tôt possible, sauf lorsqu’il est temps de prendre la suivante. Dans ce cas, oubliez la précédente, car les quantités recommandées ne doivent pas être doublées.
  • Après avoir pris un médicament contre la migraine, allongez-vous dans l’obscurité, dans une pièce calme jusqu’à ce que la douleur commence à s’atténuer.
  • Rappelez-vous que vous et votre médecin êtes partenaires dans vos soins. Il est dans votre intérêt de suivre les conseils de votre médecin et d’apporter tous les changements nécessaires à votre mode de vie pour mieux gérer vos maux de tête.

Histoire

Les premières données sur la migraine remontent à l’antiquité, avec des descriptions de ses symptômes apparaissant dans des recueils de poèmes datant de plus de 3 000 ans avant J.-C. Plus tard, Hippocrate a également décrit les différents symptômes grâce aux connaissances qu’il a acquises de la médecine égyptienne vers 460 av.

C’est Areteo de Capadocia qui a défini la migraine la plus complète au IIe siècle après J.-C., bien qu’à l’époque on l’appelait “hétéro crânienne”.

Migraines et culture populaire

La migraine aurait pu servir d’inspiration à certains artistes et célébrités de l’histoire. Le peintre Vincent van Gogh aurait pu fonder certaines de ses œuvres sur les visions qu’il percevait dans sa crise migraineuse avec aura. L’écrivain Lewis Carroll aurait également pu être influencé par ces épisodes en écrivant quelques chapitres de son célèbre ouvrage Alice au pays des merveilles.

Épidémiologie

Selon le SEN, plus de 3,5 millions de personnes souffrent de migraine en Espagne, soit entre 12 et 13 % de la population totale. Chez les femmes, le taux est plus élevé, avec des taux de migraines allant de 17 % à 18 %. De tous, environ un million d’entre eux ont des maux de tête pendant plus de 15 jours par mois. 80 % des patients ont moins de 30 ans.

Selon David Ezpeleta, coordinateur du groupe d’étude sur les maux de tête du SEN, 60% des patients s’améliorent correctement après un traitement contre la migraine.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) classe également la migraine parmi les 20 maladies les plus invalidantes : un peu moins de la moitié des personnes qui en souffrent, soit 42,5 %, en souffrent à un degré modéré ou élevé. Malgré cela, entre 20 et 25 pour cent des migraineux n’ont jamais consulté un professionnel de la santé au sujet de leur maladie, et environ 50 pour cent des patients qui abandonnent le traitement après les quelques premières séances.

Complications

Dans des cas exceptionnels, une migraine peut entraîner des complications qui vont au-delà des symptômes habituels :

  • État de la migraine : Établie lorsque la crise migraineuse dure plus longtemps que d’habitude, plus de 72 heures. Cela provoque des symptômes tels que des picotements dans les mains, des crampes musculaires ou une raideur.
  • Aura persistante sans infarctus : Se produit lorsque l’aura reste plus d’une semaine sans autre complication, comme un AVC.
  • Infarctus de la migraine : Les symptômes liés à la migraine apparaissent après une lésion ischémique cérébrale. C’est un cas extrêmement exceptionnel.
  • Maux de tête dus à l’abus de médicaments.
L'info santé :

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