Qu’est-ce que c’est ?

La ménopause est l’étape de la vie d’une femme qui se caractérise par la fin de la menstruation et le début de l’étape dite climatérique, la transition entre la période fertile et la vieillesse.

Environ 90 % des femmes âgées de 48 à 54 ans passent par cette étape parce qu’elles commencent graduellement à perdre leur fonction ovarienne et, par conséquent, la production d’hormones féminines, d’œstrogènes et de progestérone diminue.

Ses principaux symptômes sont :

Changements dans la forme du corps : Les changements métaboliques sont associés à la ménopause, ce qui entraîne une augmentation de la graisse corporelle qui s’accélère si une femme mène une vie sédentaire. La manifestation de ces changements varie d’une femme à l’autre : dans certains cas, la prise de poids se produit alors que dans d’autres, la graisse est distribuée à d’autres parties du corps. Ces changements peuvent augmenter le risque de diabète et de problèmes cardiovasculaires.

Insomnie et bouffées de chaleur : Ce sont les principaux symptômes et peuvent durer jusqu’à cinq ans. Ils sont détectés parce que la femme commence à avoir de la chaleur et de l’anxiété accompagnée de sueurs et de palpitations. Ces bouffées de chaleur touchent 20 % des femmes et leur traitement est simple. La cause en est le stress émotionnel, les changements soudains de température, la consommation d’alcool et l’appétit excessif.

L’insomnie est liée aux bouffées de chaleur. Votre traitement peut améliorer la qualité du sommeil.

Cycles irréguliers : Ce symptôme est fréquent au stade pré-ménopausique et dure jusqu’à la dernière menstruation. A partir de ce moment, la ménopause commence. Il s’agit habituellement du dernier signe avant-coureur de l’arrivée de la femme à cette étape de sa vie. Cependant, selon la femme, les cycles menstruels irréguliers peuvent commencer des années avant le début de la ménopause.

Ostéoporose. L’erreur de calcul des os qui produit la réduction de la masse osseuse qui est intensifiée par la perte de l’action protectrice que les hormones féminines (œstrogènes) exercent sur eux. Pour prévenir d’éventuelles fractures osseuses, les spécialistes recommandent une densitométrie osseuse de la hanche et de la colonne lombaire chez les femmes qui ont une ménopause précoce (avant 40 ans).

Sautes d’humeur : Fatigue, découragement, manque de concentration et d’énergie, irritabilité, anxiété ou agressivité. Ce sont certains des états que les femmes peuvent traverser pendant la ménopause.

Sécheresse vaginale : Pendant cette étape, l’œstrogène diminue, ce qui diminue la lubrification vaginale. Certaines recherches ont établi un lien entre la prévalence de la sécheresse vaginale et la ménopause. De plus, la sécheresse peut rendre les rapports sexuels douloureux pour une femme.

Étapes

Cette période comporte trois étapes :

Préménopause : Période de reproduction avant la ménopause.

Périménopause : Stade auquel les effets biologiques, cliniques et endocriniens à l’approche de la ménopause commencent à se manifester. La périménopause se prolonge jusqu’à la première année suivant le début de la ménopause.

Postménopause : C’est la période qui commence à partir de la dernière menstruation.

Facteurs influençant la ménopause

Le mode de vie des femmes affecte la ménopause. Ceux qui mènent des modes de vie plus sains retardent le début de cette étape. Cependant, il existe d’autres facteurs qui peuvent influencer et provoquer une ménopause précoce :

 

Modes de vie sédentaires : Le manque d’activité physique est l’une des principales causes qui peuvent faire avancer la ménopause. Si les femmes mènent une vie active et font du sport plusieurs fois par semaine, en plus de retarder l’apparition de la maladie, elles peuvent obtenir d’autres avantages comme la prévention contre l’ostéoporose, le diabète ou la diminution des facteurs de risque cardiovasculaire.

Tabac : Le tabac est lié à une diminution des œstrogènes. Si une femme fume longtemps, elle peut avoir la ménopause jusqu’à trois ans plus tôt que les femmes non-fumeuses. De plus, le tabagisme aggrave d’autres pathologies comme l’ostéoporose et augmente le risque de fractures osseuses.

Ménopause précoce

Bien que l’âge auquel la ménopause apparaît habituellement se situe entre 48 et 54 ans, dans certains cas, elle peut apparaître avant l’âge de 40 ans. Dans ces situations, on parle de ménopause précoce. Ce type de ménopause survient lorsque l’activité des ovaires diminue. Elle peut être causée par une chirurgie ovarienne ou à la suite d’une chimiothérapie ou d’une radiothérapie. Elle peut également être due à des causes génétiques.

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