Que sont les glucides ?

Les glucides sont des biomolécules qui prennent aussi le nom de glucides, de glucides, de sucres ou de saccharides ; bien que les deux premiers noms, les plus courants et les plus utilisés, ne soient pas tout à fait précis, car ce ne sont pas des atomes de carbone strictement hydratés, mais les tentatives pour remplacer ces termes par des termes plus précis n’ont pas abouti. Ces molécules sont composées de trois éléments fondamentaux : le carbone, l’hydrogène et l’oxygène, ce dernier dans une proportion légèrement inférieure. Sa fonction principale dans l’organisme des êtres vivants est de contribuer au stockage et à l’obtention immédiate d’énergie, notamment dans le cerveau et le système nerveux.

Ceci est accompli par une enzyme, l’amylase, qui aide à décomposer cette molécule en glucose ou en sucre sanguin, permettant ainsi à l’organisme d’utiliser l’énergie pour accomplir ses fonctions.

Types de glucides

Il en existe quatre types, selon leur structure chimique : les monosaccharides, les disaccharides, les oligosaccharides et les polysaccharides.

Monosaccharides

Ils sont les plus simples, puisqu’ils sont formés par une seule molécule. Cela en fait la principale source de carburant de l’organisme et permet de les utiliser comme source d’énergie ainsi que dans la biosynthèse ou l’anabolisme, l’ensemble des processus du métabolisme destinés à former des composants cellulaires. Il existe également certains types de monosaccharides, comme le ribose ou le désoxyribose, qui font partie du matériel génétique de l’ADN. Lorsque ces monosaccharides ne sont nécessaires à aucune de leurs fonctions propres, ils prennent une forme différente, comme les polysaccharides.

Disaccharides

Il s’agit d’un autre type de glucides qui, comme son nom l’indique, sont formés par deux molécules de monosaccharides. Ceux-ci peuvent s’hydrolyser et donner naissance à deux monosaccharides libres. Parmi les disaccharides les plus courants, on trouve le saccharose (le plus abondant, qui est la principale forme de transport des glucides dans les plantes et les organismes végétaux), le lactose ou sucre du lait, le maltose (qui provient de l’hydrolyse de l’amidon) et le cellobiose (obtenu par hydrolyse de cellulose).

Oligosaccharides

La structure de ces glucides est variable et peut être formée de trois à neuf molécules de monosaccharides, liées par des liaisons et libérées lors d’un processus d’hydrolyse, comme dans le cas des disaccharides. Dans de nombreux cas, les oligosaccharides peuvent se lier aux protéines, ce qui donne lieu à ce qu’on appelle les glycoprotéines.

Polysaccharides

Ce sont des chaînes de plus de dix monosaccharides dont la fonction dans l’organisme est normalement liée à un travail structurel ou de stockage. L’amidon, l’amylose, le glycogène, la cellulose et la chitine sont des exemples de polysaccharides courants.

Fonction des glucides

Bien que leur fonction principale soit l’énergie, il existe aussi certains glucides dont la fonction est liée à la structure des cellules ou appareils de l’organisme, notamment dans le cas des polysaccharides. Ceux-ci peuvent donner naissance à des structures squelettiques très résistantes et peuvent également faire partie de la structure d’autres biomolécules telles que les protéines, les graisses et les acides nucléiques. Grâce à leur résistance, il est possible de les synthétiser à l’extérieur du corps et de les utiliser pour fabriquer divers tissus, plastiques et autres produits artificiels.

Nutrition

Dans le domaine de la nutrition, il est possible de distinguer les glucides simples des glucides complexes, en tenant compte à la fois de leur structure et de la vitesse et du processus par lesquels le sucre est digéré et absorbé par le corps.

Ainsi, les glucides simples provenant des aliments comprennent le fructose (que l’on trouve dans les fruits) et le galactose (que l’on trouve dans les produits laitiers), et les glucides complexes comprennent le lactose (que l’on trouve également dans les produits laitiers), le maltose (que l’on trouve dans certains légumes, ainsi que dans la bière faite avec des céréales maltées), le sucrose (qu’on trouve dans le sucre de table ou le sucre ordinaire).

Certains aliments riches en glucides simples sont les fruits et légumes, le lait et les produits laitiers comme le fromage ou le yogourt, ainsi que les sucres et les produits raffinés (qui produisent aussi l’apport calorique, mais contrairement à ce qui précède, les calories vides manquent de vitamines, minéraux et fibres), dont la farine blanche, le sucre et le riz. Dans le cas des glucides complexes, les aliments comme les légumineuses, les légumes féculents, le pain et d’autres produits qui contiennent des grains entiers sont inclus.

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