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La constipation chez les enfants est généralement l’une des consultations les plus récurrentes dans notre pays ; elle motive entre 25 et 30 pour cent des consultations qui ont lieu en pédiatrie et a une prévalence estimée qui varie entre 0,3 et 8 pour cent de la population des enfants. La façon de traiter cette maladie va au-delà de la prise de médicaments, car les habitudes alimentaires et comportementales jouent également un rôle important dans le processus. C’est l’avis de Beatriz Espín, membre de la Société Espagnole de Gastroentérologie, Hépatologie et Nutrition Pédiatrique et coordinatrice du Guide de Constipation de l’Enfant, un manuel préparé par des spécialistes en gastroentérologie, pédiatrie de soins primaires, urgences et chirurgie pédiatrique, avec la collaboration de Casen Recordati, qui contient les recommandations pour le traitement de cette pathologie.

Selon l’Association Espagnole de Pédiatrie (AEPED), 95% des cas de constipation infantile sont d’origine idiopathique ou fonctionnelle. Cela signifie qu’il n’existe pas de mécanisme unique responsable de la constipation, mais qu’elle est due à plus d’une cause, que ce soit des facteurs constitutionnels, héréditaires, psychologiques ou éducatifs. Les facteurs alimentaires jouent également un rôle important : l’enfant constipé boit généralement peu de liquide, a une alimentation déséquilibrée, riche en protéines et peu de fibres. Dans seulement cinq pour cent des cas, la constipation a des causes organiques, comme la maladie de Hirschsprung (dilatation du côlon ou mégacôlon) ou des problèmes dans le rectum.

Il y a aussi des périodes où l’enfant est plus susceptible de souffrir de constipation. Comme l’a déclaré le système national de santé dans le diagnostic et le traitement de la constipation chez les enfants, il y a trois moments critiques dans lesquels cette condition peut s’aggraver :

  • Le sevrage du nourrisson.
  • Le retrait de la couche.
  • La rentrée des classes.

Signes de constipation

La présence de différents symptômes dans les habitudes intestinales de l’enfant peut servir de signal pour identifier un problème de constipation. Ces problèmes doivent avoir été présents pendant un ou deux mois avant qu’ils ne puissent vraiment être considérés comme symptomatiques.

Chez les enfants de moins de quatre ans, la constipation peut survenir si au moins deux des problèmes suivants sont détectés pendant au moins un mois :

  • Les selles sont très dures et/ou douloureuses. Les selles douloureuses sont souvent le symptôme qui déclenche le reste des problèmes, car elles produisent un sentiment de peur de la douleur qui affecte à la fois physiquement et mentalement.
  • L’enfant ne défèque qu’une ou deux fois par semaine.
  • Les selles se produisent involontairement au moins une fois par semaine.
  • L’enfant conserve des selles excessives.
  • Une grande masse fécale se trouve dans le rectum.
  • Les selles évacuées sont très volumineuses.

Chez les enfants de plus de quatre ans, la période de détection des problèmes serait prolongée à un minimum de deux mois, c’est-à-dire que nous serions confrontés à un cas de constipation si, pendant au moins deux mois, deux ou plusieurs des symptômes suivants sont détectés :

  • L’enfant défèque trois fois ou moins par semaine.
  • Les selles involontaires se produisent au moins une fois par semaine.
  • L’enfant évite de déféquer volontairement.
  • Douleur lors de la défécation.
  • De gros selles que l’on peut même sentir au niveau de l’abdomen.
  • sang dans les selles

Parmi les autres symptômes non liés aux selles qu’un enfant constipé peut éprouver, mentionnons les douleurs abdominales, l’anorexie ou l’hyporexie (manque d’appétit), les vomissements, les ballonnements ou le météorisme (accumulation de gaz qui cause une distension abdominale).

Selon Espín, la grande majorité des cas de constipation infantile “n’est pas due à l’existence d’une cause organique, mais sont liés à des habitudes inadéquates et à des problèmes comportementaux liés à la défécation”, explique l’expert. Pour cette raison, “il est essentiel de transmettre la tranquillité, de conseiller un régime alimentaire avec un apport approprié en fibres en fonction de l’âge, à travers les fruits, les légumes et les légumineuses, fondamentalement, et des directives pour modifier les comportements défécatoires en encourageant, comprenant et maintenant des renforts positifs, en louant les tentatives et réalisations et en évitant les punitions”.

Échecs thérapeutiques

L’utilisation de laxatifs osmotiques ” aide parfois à contrôler les symptômes en augmentant l’hydratation des selles, ce qui permet de les éliminer de façon moins difficile “, explique-t-il. De tous, “le polyéthylène glycol est le premier choix en âge pédiatrique”. En ce sens, Espín nous rappelle qu'”il est important de les utiliser correctement”. Selon l’expert, la plupart des échecs thérapeutiques sont dus à une mauvaise utilisation : “Des doses inadéquates sont utilisées et pour des périodes trop courtes parce qu’ils pensent qu’elles engendrent une dépendance, alors qu’il n’en est rien. Ce traitement est généralement prolongé et ne doit pas être suspendu sans le rétablissement d’un comportement défécatoire “, a expliqué l’expert au Correo Farmacéutico en mai dernier.

Patience et constance

Le coordinateur du Guide de la constipation infantile a également souligné l’importance de combiner les médicaments avec un changement de régime alimentaire et de comportement. Et c’est que, de son point de vue, “ne pas aborder le problème sous ces différents aspects et penser que le traitement se réduit à l’ingestion d’un laxatif pendant une courte période est une erreur très courante”. Pour cette raison, nous devons insister sur le fait qu'”il est nécessaire, dans de nombreux cas, de disposer d’une période de temps prolongée avant d’obtenir des résultats”. La clé du succès “c’est la patience, car il faut parfois des mois de traitement”, prévient-il.

L'info santé :

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