La prolactine est l’hormone responsable de la sécrétion du lait maternel, bien qu’elle soit présente dans différents tissus chez les hommes et les femmes. Les valeurs normales chez les femmes qui ne sont pas enceintes sont de 3 à 20 ng/ml et, si elles dépassent ces chiffres, on parle d’hyperprolactinémie, comme l’explique Elisa García Sánchez, gynécologue à l’hôpital clinique San Carlos de Madrid. Les paramètres dans la population masculine sont similaires, inférieurs à 25 ng/ml bien qu’Iris de Luna, endocrinologue à l’hôpital universitaire Quirón-Salud de Madrid, indique que ces valeurs peuvent varier selon le laboratoire.

Un taux élevé de prolactine entraîne-t-il l’infertilité ?

L’un des effets de l’hyperprolactinémie est l’infertilité : “Elle est due à l’hypogonadisme hypogonadotrope, conduisant à une situation d’hypoestrogénisme, avec diminution des hormones sexuelles, anovulation, baisse de libido, aménorrhée et donc infertilité secondaire” dit Garcia. “Chez les jeunes femmes, le premier symptôme est généralement une modification du cycle menstruel et une infertilité due à un blocage de l’ovulation, alors que chez les hommes, on observe une diminution de la libido, une augmentation de la taille des seins, une impuissance et une infertilité “, ajoute Luna. Selon lui, si ce trouble persiste au fil du temps, il peut mener à l’ostéoporose.

En plus de ces symptômes, la galactorrhée, c’est-à-dire la sécrétion de lait par le sein, bien que García précise que le degré d’hyperprolactinémie n’est pas lié à la présence ou à la gravité de la galactorrhée.

Quelles sont les solutions si je veux tomber enceinte ?

Les deux spécialistes soulignent qu’il existe des médicaments efficaces pour réguler les niveaux de prolactine et les effets associés à la sexualité. Une fois que le traitement a commencé, la grossesse devrait être recherchée, mais quand la grossesse est réalisée, la médication devrait être arrêtée pour éviter des dommages possibles au foetus.

Oui, l’hyperprolactinémie n’est pas une contre-indication à l’allaitement, en effet, un traitement pharmacologique peut être utilisé pendant cette période si nécessaire “, répond Garcia.

Pourquoi la prolactine augmente-t-elle ?

“La cause la plus fréquente des taux élevés de prolactine est la grossesse et l’allaitement, bien qu’il existe d’autres causes physiologiques comme le stress, la stimulation des mamelons, le sommeil, les rapports sexuels et la consommation riche en protéines et en graisses”, énumère le gynécologue de l’hôpital Clinico San Carlos. En ce qui concerne les facteurs mentionnés, Luna souligne que la stimulation des mamelons dérivée des piercings ou des moniteurs de fréquence chez les athlètes, les altérations du cycle du sommeil (puisque la production de prolactine est associée à un rythme), et l’anxiété générée par la prise de sang elle-même peut augmenter la concentration en cette hormone. “Pour confirmer l’hyperprolactinémie, il est conseillé de prélever deux ou trois échantillons de sang avec une séparation de 15 ou 20 minutes pour éliminer les faux positifs “, ajoute-t-il.

D’autres fois, les responsables de ce trouble sont des “médicaments antidopaminergiques, certains antihypertenseurs, des antidépresseurs hormonaux, tricycliques, des benzodiazépines, des opiacés et des amphétamines”, note Garcia. De plus, les deux spécialistes reconnaissent qu’il existe des maladies qui peuvent décompenser les taux de prolactine.

Tumeurs hypophysaires et grossesse

L’adénome pituitaire, une tumeur bénigne de la glande cérébrale responsable de la production d’hormones (glande pituitaire), est la pathologie la plus fréquente dans les augmentations de prolactine. Ces tumeurs ont une croissance lente et leur impact dépend de leur taille et du fait qu’elles sécrètent ou non des hormones : les microadénomes sont ceux qui mesurent moins de 10 millimètres et les macroadénomes sont ceux qui dépassent ce chiffre. “Plus le taux de prolactine est élevé, plus la probabilité qu’un prolactinome sous-jacent (un type d’adénome producteur de prolactine) existe est élevée “, suggère Garcia.

Lorsque la prolactine est élevée par un adénome hypophysaire, outre les manifestations décrites, Luna comprend le blocage d’autres axes hormonaux (thyroïde, surrénaline ou croissance), des maux de tête persistants et une perte de vision, ces deux derniers dus à la compression que la tumeur exerce sur les autres structures nerveuses.

Dans ces cas, la grossesse est obtenue en stabilisant le taux de prolactine et en rétablissant les fonctions sexuelles avec des médicaments, bien que García prévienne qu'”une surveillance étroite devrait être effectuée pendant la gestation pour empêcher sa croissance”. En général, ces tumeurs répondent bien au traitement pharmacologique, mais lorsque celui-ci échoue ou comprime le nerf optique, il est nécessaire de recourir à la chirurgie.

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