Qu’est ce que c’est?

Une hernie discale se produit lorsqu’un disque intervertébral dégénère et se détériore, provoquant une fuite du noyau interne dans une partie affaiblie à l’extérieur du disque.

Le point faible du noyau externe du disque intervertébral est situé directement sous la racine du nerf spinal, de sorte que l’existence d’une hernie dans cette région peut exercer une pression directe sur les nerfs voisins ou sur la moelle épinière.

Par conséquent, les hernies discales sont parfois la cause de la radiculopathie, qui englobe toute maladie qui affecte les racines nerveuses de la colonne vertébrale.  

Causes

Les vertèbres de la colonne vertébrale sont séparées par des disques qui amortissent les mouvements et laissent un espace entre les vertèbres. De la même manière, ils permettent le mouvement des mêmes pour ce qu’ils permettent de se pencher ou de s’étirer.

De plus, les vertèbres de la colonne vertébrale protègent la moelle épinière qui vient du cerveau et descend le long du dos vers la région lombaire. Les disques ont une fonction très importante d’amortissement et de répartition de la charge et toute affection des disques peut être grave si elle n’est pas traitée rapidement.

Les caractéristiques de cette affection peuvent comprendre les éléments suivants :

Le disque peut se déplacer hors de sa place, c’est-à-dire une hernie ou une rupture due à une blessure ou à un stress. Cela peut causer une pression excessive sur les nerfs spinaux, ce qui peut causer de la douleur, de l’engourdissement ou de la faiblesse chez le patient.

Normalement, les hernies discales se situent dans la région lombaire, la deuxième région la plus affectée étant les disques cervicaux (cou).

Évaluez vos symptômes

Symptômes

Une hernie discale cervicale peut causer des douleurs dans le cou qui, à leur tour, peuvent irradier vers le bras, l’épaule ou provoquer un engourdissement ou des picotements dans le bras ou la main. Parfois, la douleur peut être sourde, constante et difficile à localiser.

En plus de cette douleur, les symptômes sont les suivants :

  • Le premier signe que le patient a une hernie discale est une douleur dans les bras et le cou. En cas d’engourdissement ou de picotement, cela peut indiquer que le problème est plus grave.
  • Normalement, le patient allègue des douleurs aiguës et aiguës et, dans certains cas, il peut y avoir des antécédents d’épisodes de douleur localisée dans le dos qui peuvent irradier le long de la jambe.
  • L’épisode de douleur peut survenir soudainement ou être annoncé par une sensation de déchirure ou de clic dans la colonne vertébrale.
  • Lorsque la douleur commence lentement, elle peut s’aggraver après que le patient est assis depuis longtemps, debout, la nuit, éternue, tousse ou rit.
  • La faiblesse est également un symptôme courant qui affecte la jambe ou le bras et qui peut nécessiter trop d’efforts pour bouger le bras ou la jambe. Habituellement, l’engourdissement ou la faiblesse disparaît sur une période de plusieurs semaines ou mois.
  • Douleur au cou

L’un des symptômes d’une hernie discale est la douleur dans les bras et le cou.

Prévention

En cas de surpoids ou d’obésité, il est recommandé que le patient surveille fréquemment son alimentation et son sport. Cela renforcera les muscles qui aident à soutenir la colonne vertébrale et augmentera la flexibilité de la colonne vertébrale et des jambes.

Il est également important d’éviter de soulever des objets trop lourds et de le faire correctement, le dos droit et les jambes fléchies.

Il y a trois degrés qui englobent cette condition spécifique. Ce sont eux :

  • Protubérance discale : Lorsque le noyau pulpeux n’est pas encore sorti de l’anneau fibreux, il est donc plus faible et cède dans sa structure. C’est le premier stade d’une hernie discale.
  • Hernie discale : La matière sort du noyau pulpeux des limites de l’anneau fibreux.
  • Extrusion du disque : La sortie du matériau du disque est violente et rompt le ligament vertébral commun postérieur, laissant des fragments libres dans le canal vertébral.

Diagnostic

Pour diagnostiquer une hernie discale, le spécialiste effectuera un examen médical de la colonne vertébrale, des bras et des membres inférieurs. Selon la région où se trouvent les symptômes du patient, le spécialiste recherchera un engourdissement ou une perte de sensibilité possible.

De plus, il examinera les réflexes musculaires, qui peuvent avoir été affectés et qui peuvent être plus lents ou même disparus. Il étudiera également la force musculaire du patient et la forme de la courbure de la colonne vertébrale.

D’autre part, on peut aussi demander au patient de s’asseoir, de se tenir debout ou de marcher, de se pencher vers l’avant, vers l’arrière ou sur le côté, et de bouger le cou, les épaules ou les mains.

Les tests diagnostiques qui peuvent vérifier la présence d’une hernie discale sont :

  • Une électromyographie qui déterminera quelle racine nerveuse est affectée et où elle est comprimée.
  • Un myélogramme pour déterminer la taille et l’emplacement de l’hernie.
  • Une IRM montrera s’il y a une pression sur la moelle épinière.

Enfin, une radiographie de la colonne vertébrale peut également être effectuée pour éliminer d’autres affections qui causent des douleurs au dos ou au cou.  

Traitements

Le premier traitement administré aux patients atteints de cette condition est un bref repos et des analgésiques, suivi d’une période de thérapie physique. Dans la plupart des cas, le rétablissement est presque immédiat ; dans d’autres cas, des médicaments ou des injections peuvent être nécessaires.

Dans le cas des stéroïdes, on administre habituellement des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) pour contrôler la douleur, ainsi que des relaxants musculaires.

Des injections dans la région du dos où se trouve la hernie discale peuvent aider à contrôler la douleur pendant quelques mois. De plus, ces injections réduisent considérablement le gonflement du disque.

La dernière option est la microdiscectomie, considérée comme la chirurgie utilisée pour soulager la pression sur la racine nerveuse et permettre au nerf de récupérer plus efficacement. Ce type d’intervention n’entraîne pas de grandes difficultés puisqu’il suffit habituellement d’une petite incision et d’une nuit d’admission.

Autres informations

Les hernies discales sont plus fréquentes chez les hommes d’âge moyen et plus âgés et surviennent habituellement après un effort intense.

Les maladies congénitales qui affectent la taille du canal rachidien lombaire sont considérées comme des facteurs de risque.

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