Qu’est-ce que

Le glaucome est une maladie dégénérative causée par une pression accrue à l’intérieur de l’œil (fatigue oculaire). L’œil contient un liquide semblable à l’eau, qui est constamment renouvelé, mais si le système de drainage tombe en panne, la pression intraoculaire augmente et peut endommager le nerf optique. Le glaucome est la deuxième cause de cécité, derrière la cataracte, une conséquence qui pourrait être évitée dans 95 % des cas avec un diagnostic précoce.

Causes

Les causes de cette maladie sont inconnues, bien qu’elle puisse parfois toucher plusieurs membres d’une même famille. Par conséquent, si vous avez des antécédents familiaux, il est conseillé de consulter un ophtalmologiste régulièrement. Dans tous les cas, un bilan est recommandé au moins tous les deux ans, car la détection du glaucome est très simple.

Dans certains groupes à risque, le glaucome est plus fréquent :

  • Personnes de plus de 60 ans.
  • Les personnes dont les membres de la famille immédiate sont atteints de glaucome.
  • Noirs ou Asiatiques.
  • Ceux qui ont un haut degré de myopie.
  • Les personnes qui ont d’autres maladies oculaires, comme la myopie, surtout lorsqu’elles ont cinq dioptries ou plus.
  • Patients traités avec des corticostéroïdes.
  • Personnes atteintes de diabète ou d’hypertension artérielle.

Symptômes

Au début, l’augmentation de la pression oculaire ne provoque aucun symptôme. Les manifestations ultérieures peuvent inclure une diminution du champ visuel périphérique, de légers maux de tête et des troubles visuels subtils, comme la vue de halos autour de la lumière électrique ou la difficulté à s’adapter à l’obscurité. Enfin, la personne peut se retrouver avec une vision étroite (un rétrécissement extrême du champ visuel qui rend difficile la vue des objets des deux côtés lorsqu’elle regarde droit devant).

Prévention

Comme le glaucome peut passer inaperçu au cours de ses premiers stades, des révisions périodiques avec mesure de la pression intraoculaire sont le moyen le plus efficace de le détecter et de ralentir sa progression. L’examen habituel est particulièrement recommandé à partir de 45 ans, âge à partir duquel l’incidence de la maladie est plus élevée.

Type

Les glaucomes peuvent être classés selon trois variables, selon l’Association du glaucome pour les personnes atteintes et leurs proches (AGAF).

D’après l’ouverture de l’arc irido-cornéen.

L’angle irido-cornéen est celui formé par la racine de l’iris et la cornée. Lorsque le glaucome est détecté, il peut entraîner la présence de la voûte plantaire :

  • Ouvert : Aussi connu sous le nom de glaucome chronique simple. Elle produit une perte progressive de la vision, ainsi qu’une pression dans l’œil.
  • Fermé : Connu sous le nom de glaucome aigu. Elle provoque une rougeur de l’œil et beaucoup de douleur, tant dans l’œil que dans la tête. Parfois, elle provoque des nausées et des vomissements.

Selon son origine

  • Glaucome primaire : Autre nom pour glaucome ouvert. Leur cause n’est généralement pas connue.
  • Glaucome secondaire : Le glaucome secondaire est un glaucome causé par une cause connue, comme un médicament ou des maladies comme l’uvéite (infection de la couche moyenne de l’œil) ou le diabète.

Selon le moment de l’apparition

  • Congénitale : Apparaît dès la naissance pour des raisons héréditaires.
  • Enfants : Avant l’âge de trois ans.
  • Juvénile : Dès l’âge de trois ans.
  • Adulte.

Diagnostic

Grâce à la mesure de la pression intraoculaire (tonométrie), un test indolore réalisé en quelques minutes, l’existence de la pathologie peut être soupçonnée. Les personnes atteintes de glaucome ont une augmentation anormale de la pression intraoculaire. Cependant, toutes les personnes ayant une pression intraoculaire élevée ne sont pas atteintes de glaucome, ce n’est qu’un facteur de risque parmi d’autres de cette maladie. Dans ces cas, deux examens supplémentaires sont nécessaires pour corroborer le diagnostic : périmétrie ou examen du champ visuel et ophtalmoscopie ou observation du nerf optique dans le fond de l’œil.

Traitements

Selon le type de glaucome, différents traitements sont appliqués. Le glaucome primaire à angle ouvert (90 pour cent des cas) survient habituellement chez les personnes âgées de plus de 55 ans, les diabétiques ou les myopes. Le traitement du glaucome primaire peut être contrôlé par des médicaments topiques ou par la chirurgie au laser ou l’implantation de valves, ce qui facilite le drainage. Le glaucome à angle fermé (aigu) est moins fréquent et peut se manifester par des douleurs oculaires, des maux de tête, une vision trouble, des nausées et des vomissements. Le traitement définitif consiste en l’utilisation du laser, bien que s’il est chronique, il nécessitera également l’administration de médicaments topiques.

Les médicaments les plus courants dans le traitement du glaucome sont ceux dérivés des prostaglandines, des bêta-bloquants, des sympathomimétiques, des inhibiteurs de l’anhydrase carbonique, des parasympathomimétiques et des hyperosmotiques. Les gouttes ophtalmiques contiennent généralement certains de ces médicaments combinés.

Les traitements chirurgicaux existent en trois modalités :

  • Chirurgie au laser : Elle présente différents types indiqués pour chaque variété de glaucome. La trabéculoplastie est utilisée pour les glaucomes ouverts, tandis que l’iridotomie laser périphérique ou la cyto coagulation laser YAG sont utilisées pour le glaucome fermé.
  • Chirurgie filtrante : Elle consiste à générer une nouvelle voie de drainage pour réduire la pression intraoculaire.
  • Drainage : Une vanne est insérée pour que le débit puisse s’écouler.

Autres informations

Prévisions

Le traitement du glaucome repose sur l’arrêt de l’évolution du glaucome, car la vision perdue lors de l’apparition de cette pathologie ne peut être récupérée, comme l’a établi l’Institut de microchirurgie oculaire (IMO). C’est pourquoi la détection précoce de la maladie est très importante pour atteindre le degré le plus bas possible de perte de vision.

Épidémiologie

Le glaucome touche 2 % de la population, selon l’AGAF. Selon l’OMI, c’est la deuxième cause de cécité dans le monde, touchant près d’un million de personnes en Espagne. Comme le souligne AGAF, la moitié des patients ne sont pas au courant de leur état, en raison de l’absence de symptômes et de la nature progressive de la maladie. “Le gros problème du glaucome est que, dans sa phase initiale, il est asymptomatique et qu’il n’y a pas de perte de vision car le cerveau compense le déficit “, explique la présidente de l’association, Delfina Balonga. C’est pourquoi il est inclus dans les maladies dites “silencieuses”.

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