Qu’est-ce que

La fièvre typhoïde est une maladie infectieuse systémique caractérisée par une forte fièvre et des symptômes abdominaux causés par une infection par la bactérie Salmonella Typhi. “José María Marimón, microbiologiste et membre du conseil d’administration de la Société espagnole des maladies infectieuses et de microbiologie clinique (Seimc), explique à CuidatePlus que la fièvre paratyphoïde est similaire à la typhoïde mais, en général, a une évolution plus bénigne et est causée par l’infection des bactéries Salmonella Paratyphi.

Incidence

Actuellement, l’incidence de la fièvre typhoïde en Espagne est très faible. De plus, la plupart des cas diagnostiqués sont habituellement importés. Selon les chiffres fournis par le Service de surveillance épidémiologique du Centre national d’épidémiologie (Instituto de Salud Carlos III), en 2013, seuls 64 cas de fièvre typhoïde-fièvre paraphoïde ont été signalés en Espagne, soit une incidence de 0,15 cas pour 100.000 habitants. En ce qui concerne les différences entre la fièvre typhoïde et la fièvre paratyphoïde, Marimón précise que la fièvre typhoïde est, en général, beaucoup plus répandue.

Causes

La fièvre typhoïde est causée par une infection à la bactérie Salmonella Typhi, tandis que la fièvre paratyphoïde est causée par une infection à Salmonella Paratyphi. Comme l’indique José María Marimón, du Seimc, la voie d’infection des deux est la voie orale. “L’être humain est le seul réservoir de maladies. Par conséquent, l’infection n’est contractée que par ingestion d’eau ou d’aliments contaminés par ces bactéries par les fèces (rarement par l’urine) de patients ou de porteurs de l’infection (transmission fécale-orale).

Les boissons et les aliments les plus souvent contaminés par des bactéries sont le lait, le fromage, la crème glacée et d’autres produits laitiers, les fruits de mer qui poussent près des points d’évacuation des eaux usées, les légumes irrigués par les eaux usées, les œufs, certaines viandes et l’eau.

La contagion directe entre le malade et son entourage est possible, mais peu fréquente. Les mouches peuvent également servir d’émetteurs.

Symptômes

Les symptômes de la fièvre typhoïde peuvent aller de manifestations bénignes à des symptômes très graves qui peuvent même entraîner la mort. “Au début, la période d’incubation dure entre une et six semaines, généralement une ou deux semaines, et varie selon les personnes et la quantité de bactéries ingérées “, explique le microbiologiste José María Marimón.

Le spécialiste indique que les symptômes se caractérisent fondamentalement par une fièvre élevée et soutenue (39ºC-40ºC). De plus, les personnes atteintes de cette condition peuvent souffrir de faiblesse, de douleurs abdominales, de maux de tête et de perte d’appétit. “L’hépatosplénomégalie (hypertrophie du foie et de la rate) est également fréquente “, dit Marimón. “Dans certains cas, il y a aussi une éruption de taches roses plates. La diarrhée, typique des infections par le reste des sérotypes de Salmonella (la salmonellose connue) est rare dans la fièvre typhoïde”.

Prévention

Selon le microbiologiste José María Marimón, il y a deux moyens de prévenir la fièvre typhoïde : “Il ne faut pas ingérer de l’eau ou des aliments contaminés par la bactérie. Pour ce faire, il faut boire de l’eau potable et des aliments exempts de bactéries ou cuits, car la chaleur les détruit. Cette mesure peut également aider à prévenir d’autres infections gastro-intestinales.

Ainsi, le contrôle de la manipulation et de la conservation des aliments et le traitement approprié des eaux usées, afin d’éviter la contamination de l’eau potable, ainsi que l’éducation sanitaire de la population, peuvent être des outils efficaces pour prévenir la propagation de la fièvre typhoïde. Des mesures individuelles sont essentielles :

  • L’hygiène de base, comme se laver les mains avant de manger.
  • Ne mangez pas la nourriture préparée dans les étals de la rue.
  • Ne buvez pas de boissons contenant de la glace d’origine douteuse.
  • Évitez de boire des infusions ou du thé dans des endroits où vous n’avez pas confiance, à moins qu’ils n’aient été correctement traités ou préparés avec de l’eau minérale.
  • Ne consommez pas de produits laitiers, sauf si vous êtes absolument certain qu’ils ont été pasteurisés.
  • Les légumes doivent être consommés cuits et encore chauds. Si vous préférez les consommer crus, vous devez les plonger au préalable, pendant au moins cinq minutes, dans une solution d’eau potable chlorée avec quatre gouttes d’eau de Javel d’une concentration de 50 grammes de chlore par litre.
  • Les fruits doivent être lavés avant d’être pelés.
  • Le poisson et les mollusques et crustacés ne doivent pas être consommés crus ; ils doivent être bouillis pendant au moins dix minutes avant d’être consommés.

L’autre moyen de prévention est la vaccination. “Il existe deux types de vaccins contre la typhoïde, un vaccin oral et un vaccin injectable. La protection qu’ils offrent n’est pas permanente, il est donc recommandé de se faire revacciner après trois ans si l’on se rend dans des pays où la maladie est encore endémique “, conseille Marimón.

Types

Il en existe actuellement deux types :

 

  • Fièvre typhoïde

 

Ce type est causé par une infection par la bactérie Salmonella Typhi.

 

  • Fièvre paratyphoïde

 

Cette seconde est causée par la bactérie Salmonella sérotypes Paratyphi A, B et C. Le tableau clinique causé par ces trois sérotypes est similaire à celui de la fièvre typhoïde, bien qu’en général, ce type soit plus bénin. Il n’existe actuellement aucun vaccin pour eux.

Diagnostic

Bien que les symptômes et les antécédents de la maladie de la personne puissent suggérer une fièvre typhoïde, le diagnostic doit être confirmé.

“Les fièvres typhoïde et paratyphoïde sont diagnostiquées par culture bactérienne”, explique José María Marimón, de Seimc, “Pour ce faire, nous isolons les bactéries, généralement dans le sang du patient infecté, mais nous pouvons aussi les cultiver dans d’autres échantillons comme les fèces, la bile ou la moelle osseuse, entre autres”.

 

  • Tests

 

Pour que le diagnostic de la maladie soit concluant, les patients doivent être testés. Les plus recommandées sont l’hémoculture et la culture des selles. D’autres tests, comme les tests sérologiques, ne sont pas très spécifiques et ne sont pas utilisés actuellement.

Traitements

Le traitement de la fièvre typhoïde doit toujours être suivi sous surveillance médicale. “Outre les mesures générales de nutrition et d’hydratation, il existe un traitement spécifique aux antibiotiques “, explique Marimón. “Des médicaments comme les fluoroquinolones, les céphalosporines de troisième génération ou l’azithromycine sont couramment utilisés. La ciprofloxacine” est principalement utilisée pour éliminer le statut de porteur.

La convalescence peut durer plusieurs mois, mais les antibiotiques diminuent la gravité et les complications de la fièvre typhoïde, ainsi que la durée des symptômes.

Pendant le traitement, il est nécessaire que la personne se nourrisse fréquemment en raison de saignements intestinaux ou d’autres troubles de l’appareil digestif. Dans certains cas, l’alimentation par voie intraveineuse doit être donnée jusqu’à ce que le patient soit capable de digérer les aliments.

Autres informations

Une détection précoce est essentielle pour éviter la contagion. Dans ces circonstances, les experts recommandent d’isoler les objets qui sont en contact avec le patient. Quelques recommandations qui peuvent être suivies sont de laver les vêtements et la vaisselle utilisés par le patient séparément en les immergeant dans une solution avec 200 millilitres d’eau de Javel pour cinq litres d’eau ou, si vous avez une machine à laver et un lave-vaisselle, utilisez un programme de lavage à des températures supérieures à 80 degrés.

Prévisions

En l’absence d’un traitement antibiotique, la fièvre peut persister pendant des semaines ou des mois et un pourcentage important des personnes atteintes peuvent mourir des suites de complications de la maladie. Selon le microbiologiste José María Morimán, à l’ère pré-antibiotique, le taux de mortalité due à cette maladie était d’environ 15 % des personnes atteintes. Cependant, si le patient reçoit un traitement antibiotique, le taux de mortalité tombe en dessous de 1 % des cas.

Quand est-il conseillé pour le patient de consulter un spécialiste ?

Étant donné que les symptômes de l’infection ne sont pas très spécifiques et qu’en Espagne cette maladie est une infection rare, Morimán souligne qu’elle devrait être étudiée dans le cas d’une personne fiévreuse qui a fait un voyage ces derniers mois dans des régions où la maladie est encore endémique. “La fièvre typhoïde est maintenant endémique dans de nombreuses régions en développement comme le sous-continent indien, l’Asie du Sud-Est, l’Amérique centrale, l’Amérique du Sud et l’Afrique “, dit-il.

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