Qu’est-ce que

La fibromyalgie est une maladie rhumatologique caractérisée par une douleur chronique généralisée depuis plus de trois mois. Normalement, le patient localise cette douleur dans l’appareil locomoteur.

Selon l’étude Episer réalisée par la Société Espagnole de Rhumatologie (SER) en 2000, la prévalence de la fibromyalgie dans la population espagnole est estimée à 2,73 %, étant plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Cette pathologie peut se manifester à tout âge, mais elle est beaucoup plus fréquente au milieu de la vie et est considérée comme la cause la plus fréquente de douleurs musculosquelettiques.

Causes

Bien que les causes de cette maladie ne soient pas connues, SER explique qu’aujourd’hui on pense que la fibromyalgie est causée par une altération de certains neurotransmetteurs du système nerveux.

La société souligne que lorsque le déséquilibre des neurotransmetteurs se produit, une série d’altérations peuvent survenir qui pourraient expliquer les symptômes de la pathologie. Ainsi, la douleur généralisée résulte d’une altération des voies de modulation de la douleur.

Pour ces raisons, la douleur généralisée rapportée par la plupart des patients provient du fait qu’ils ont une perception anormale des stimuli sensoriels et, par conséquent, interprètent la pression, la chaleur, les vibrations ou tout autre stimulus comme douloureux.

Symptômes

Selon le SER, les manifestations cliniques les plus fréquentes sont :

  • Douleurs musculaires – aussi appelées myalgies, qui apparaissent de façon chronique et peuvent durer plus de trois mois. Cette douleur est diffuse, non spécifique et touche de nombreuses parties du corps. La douleur dans la fibromyalgie a quelques particularités telles que l’allodynie (douleur causée par des stimuli non douloureux), l’hyperalgésie (douleur supérieure à la normale par rapport aux stimuli douloureux) et la persistance (elle est présente pendant plus longtemps que la normale).
  • Fatigue et fatigue : Ces deux symptômes apparaissent avec peu ou pas d’effort et ne disparaissent pas toujours avec le repos.
  • Rigidité : Bien que la rigidité puisse apparaître comme un symptôme d’autres maladies rhumatismales, ainsi que de la fatigue et de la fatigue, elle présente une série de particularités qui la différencient d’autres pathologies comme la polyarthrite rhumatoïde, l’arthrose ou le lupus.
  • Dans ces cas, les patients peuvent ressentir des engourdissements, des crampes aux jambes, de l’enflure, de la raideur, des contractures musculaires, des mouvements involontaires, des tremblements et une sensation de blocage.
  • Troubles du sommeil : Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent avoir de la difficulté à s’endormir, ainsi qu’à se réveiller plusieurs fois pendant la nuit ou à ne pas avoir une bonne nuit de sommeil.
  • Troubles cognitifs : Cet état peut rendre difficile pour le patient de traiter l’information, de mémoriser ou de s’exprimer verbalement d’une manière appropriée.
  • L’anxiété et la dépression sont souvent liées à la maladie. Cependant, les spécialistes ne peuvent pas déterminer si elles surviennent plus tôt, en raison de la maladie ou au cours de la maladie.
  • Enfin, il existe de nombreux symptômes liés aux troubles gastro-intestinaux, tels que le côlon irritable ou la hernie hiatale, les troubles musculo-squelettiques, tels que le syndrome du canal carpien, métaboliques (hypothyroïdie) et autonomes (vertiges, vertiges, hypotension, etc).
  • D’autre part, ces symptômes peuvent souvent entraîner une confusion entre la fibromyalgie et la polymyalgie rhumatismale, une affection caractérisée par une douleur avec impuissance fonctionnelle et raideur. Cependant, contrairement à la fibromyalgie, la polymyalgie rhumatismale est une maladie inflammatoire qui provoque des altérations dans les analyses sanguines et qui est associée à des tests et traitements diagnostiques spécifiques.

Prévention

Étant donné que seules les causes possibles de la maladie sont suspectées, il n’existe actuellement aucune mesure préventive pour atténuer son apparition.

Type

La fibromyalgie n’est pas divisée en types. Les spécialistes ont classé la pathologie en types pour adapter le traitement à chaque patient :

  • Type I : Patients sans maladie concomitante.
  • Type II : Patients atteints de rhumatismes et de maladies auto-immunes.
  • Type III : Patients présentant une altération grave dans la sphère psychopathologique.
  • Type IV : Patients simulateurs.

Diagnostic

Le diagnostic est établi par un examen clinique du patient et par l’existence de différents symptômes, tels que la douleur, la raideur ou les troubles du sommeil, sans qu’il n’existe d’autre explication justifiant qu’il s’agisse d’une autre maladie.

Comme l’indique le SER, le résultat de l’examen physique général est habituellement normal et il n’existe actuellement aucun test d’imagerie ou de laboratoire pour confirmer le diagnostic, bien que les tests puissent aider à éliminer d’autres maladies comme le lupus, l’hypothyroïdie ou l’arthrite rhumatoïde.

Le diagnostic différenciateur est généralement confirmé lorsque les spécialistes détectent un ensemble de 18 points, appelés points de pression, qui sont situés dans diverses zones musculaires du corps, principalement autour du cou, du coude, des genoux et du pelvis.

Traitements

Les traitements de la fibromyalgie ne sont pas curatifs, car leurs causes sont inconnues et visent donc à soulager les symptômes des patients.

Avant de commencer le traitement, les experts doivent s’assurer que le diagnostic est correct. Les spécialistes expliqueront ensuite aux patients ce qu’est la maladie et ce qui se passe exactement. Enfin, ils doivent être impliqués dans l’approche et les thérapies à travers des modes de vie positifs, le sport et les traitements pharmacologiques.

Comme l’indique le SER, le traitement comporte trois aspects fondamentaux :

Médicaments contre la fibromyalgie :

Le patient peut suivre un traitement avec des analgésiques ou des anti-inflammatoires classiques ou intégrer des médicaments modulateurs de la douleur : antidépresseurs et anticonvulsivants principalement. L’objectif est d’améliorer le sommeil, la fatigue, la dépression, les spasmes musculaires et la douleur. Dans les cas les plus graves, plusieurs de ces médicaments peuvent être combinés, sous prescription médicale.

Le sport :

Les experts recommandent des exercices aérobiques progressifs, graduels et constants. Enrique Hornilla, rhumatologue à la Clínica Universidad de Navarra, souligne l’efficacité des exercices en piscine et de l’hydrothérapie.

Thérapies psychologiques :

Cet aspect du traitement est essentiel pour apprendre au patient à gérer correctement la fibromyalgie. En particulier, “les techniques de méditation et même l’hypnose ont montré qu’elles diminuent la douleur”, dit Hornilla.

Les thérapies sportives et psychologiques tendent à améliorer certains symptômes, principalement la douleur, la dépression, l’autonomie et la qualité de vie du patient.

D’autre part, ces derniers mois, on a parlé de l’efficacité de l’ozonothérapie dans le traitement. Cependant, les experts soulignent qu’il n’existe pas d’études scientifiques pour garantir son efficacité.

Autres informations

Prévisions

La fibromyalgie est une maladie chronique, elle sera donc maintenue tout au long de la vie du patient. Au cours de la maladie, l’évolution des symptômes peut s’améliorer ou s’aggraver selon les cas.

Les études qui ont été faites jusqu’à présent sur le pronostic ne sont pas bonnes. Toutefois, le SER souligne que ces études ont été réalisées avant l’introduction de nouveaux médicaments et les recommandations pour traiter cette pathologie.

Certains patients peuvent avoir un certain degré d’incapacité. Le pronostic dans ces cas dépendra du traitement, en particulier le traitement non médicamenteux.

La qualité de vie

Aujourd’hui, un grand nombre de personnes atteintes de fibromyalgie mènent une vie normale. Cependant, si la maladie met beaucoup de temps à être diagnostiquée ou si l’intervention appropriée n’est pas effectuée, la qualité de vie du patient diminue progressivement.

L’importance de cette pathologie réside dans le fait qu’elle touche tous les aspects de la vie du patient et que ce dernier peut développer une incapacité qui peut même interférer avec son environnement de travail. Selon plusieurs études, entre 15 et 20 et jusqu’à 50 % des patients doivent quitter leur emploi.

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