Qu’est-ce que c’est?

L’épilepsie est un trouble causé par une activité électrique accrue des neurones quelque part dans le cerveau. La personne atteinte peut avoir une série de crises ou de mouvements corporels répétés et incontrôlés. C’est ce qu’on appelle une crise d’épilepsie.

Pour considérer une personne épileptique, les crises doivent être répétées avec une certaine fréquence (crises récurrentes). L’épilepsie est causée par des changements brefs et soudains dans le fonctionnement du cerveau ; pour cette raison, il s’agit d’un trouble neurologique. L’affection n’est pas contagieuse et n’est pas causée par une maladie ou un retard mental. Certaines personnes atteintes d’arriération mentale peuvent avoir des crises d’épilepsie, mais ces crises n’impliquent pas nécessairement le développement d’une déficience mentale.

Épidémiologie

Les cas d’épilepsie en Espagne atteignent 400.000 personnes affectées, selon les données de la Société Espagnole de Neurologie (SEN). Chaque année, entre 12 400 et 22 000 personnes en sont atteintes pour la première fois. C’est la deuxième cause de consultation neurologique ambulatoire après les maux de tête.

Parmi toutes les personnes atteintes d’épilepsie, 25 % souffrent d’épilepsie pharmacorésistante ; des interventions chirurgicales peuvent parfois être utilisées pour améliorer leur pronostic. Pour traiter ces patients, il existe sept unités de chirurgie épileptique en Espagne, qui effectuent près de 200 interventions par an.

En outre, on dénombre 26 000 cas d’épilepsie diagnostiquée chez les personnes handicapées, dont seulement 25 pour cent ont un emploi actif. 18 000 d’entre eux souffrent de limitations dans leur travail et 12 000 ont des difficultés à se rendre à leur lieu de travail.

On estime qu’environ 50 millions de personnes souffrent d’épilepsie dans le monde.

Causes

Les personnes qui souffrent d’épilepsie sans indices ont généralement leur première crise entre l’âge de 2 et 14 ans, bien qu’elle puisse survenir à tout âge sans distinction de sexe ou de race. L’épilepsie est un trouble qui peut avoir plusieurs causes. Tout ce qui empêche ou déforme le schéma de l’activité neuronale normale peut entraîner l’apparition d’une crise d’épilepsie. On a observé que certaines personnes épileptiques ont une plus grande quantité de neurotransmetteurs actifs (substances responsables de la conduite de l’influx nerveux entre les neurones), ce qui augmente l’activité neuronale. Dans d’autres, un faible nombre d’inhibiteurs de ces neurotransmetteurs a été observé, ce qui augmente également l’activité neuronale. Dans les deux cas, il y a épilepsie.

Prédisposition héréditaire. Une personne est plus susceptible d’avoir des crises si ses parents en ont eu. Des efforts sont en cours pour localiser le gène responsable des crises.

État de maturation du cerveau. Même selon l’âge de l’enfant, il y a une énorme différence dans la fréquence des convulsions infantiles. Au stade prénatal, le seuil est très élevé et les crises peu fréquentes ; chez le nouveau-né (30 premiers jours), le seuil est bas et les crises fréquentes. Entre deux et cinq ans, le seuil augmente jusqu’à ce qu’il atteigne son niveau maximal à l’âge de cinq ans. On peut en déduire que la maturation du cerveau modifie à elle seule la fréquence des crises. On peut aussi penser que les syndromes épileptiques de l’enfant sont complètement différents de ceux de l’adulte.

Existence d’une lésion cérébrale. Le cerveau peut être programmé pour se développer normalement, mais il peut être blessé pendant la grossesse, l’accouchement ou plus tard. Les lésions peuvent être dues à des tumeurs cérébrales, à l’alcoolisme ou à d’autres drogues, à la maladie d’Alzheimer, à la méningite, à l’encéphalite, au SIDA, à certaines allergies, etc. car tout cela altère le fonctionnement normal du cerveau. Les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies cardiovasculaires influencent également l’apparition d’une crise d’épilepsie, car ils privent le cerveau d’oxygène.

Réparations incorrectes. Dans certains cas, le cerveau tente de réparer les dommages causés, mais peut générer des connexions neurales anormales qui pourraient mener à l’épilepsie, pourquoi les crises d’épilepsie surviennent ?

Évaluez vos symptômes

Symptômes

Dans l’état épileptique, le trouble épileptique le plus grave, les crises ne s’arrêtent pas. L’état épileptique est une urgence médicale parce que la personne a des convulsions accompagnées de contractions musculaires sévères, ne peut pas respirer correctement et a des décharges électriques importantes (diffuses) dans le cerveau. Sans traitement immédiat, le cœur et le cerveau peuvent être endommagés de façon permanente et la mort peut survenir.

Prévention

De nombreux cas d’épilepsie consécutifs à un traumatisme peuvent être évités en portant la ceinture de sécurité dans les véhicules et le casque sur les bicyclettes et les motocyclettes, en plaçant les enfants dans les sièges d’auto et, en général, en prenant les mesures de précaution nécessaires pour éviter un traumatisme et des blessures à la tête. Dans certains cas, un traitement après la première ou la deuxième crise peut également prévenir l’épilepsie. De bons soins prénatals, y compris le traitement de l’hypertension artérielle et des infections pendant la grossesse, peuvent prévenir les lésions cérébrales pendant le développement du bébé, entraînant une épilepsie ultérieure ou d’autres problèmes neurologiques.

 

Le traitement des maladies cardiovasculaires, de l’hypertension artérielle, des infections et d’autres troubles qui peuvent affecter le cerveau pendant l’âge adulte et la vieillesse peut également prévenir de nombreux cas d’épilepsie chez les adultes. Enfin, l’identification des gènes impliqués dans de nombreux troubles neurologiques peut offrir des possibilités d’étude génétique et de diagnostic prénatal qui peuvent prévenir de nombreux cas d’épilepsie.

Les crises d’épilepsie sont parfois classées en fonction de leurs caractéristiques. Les crises partielles simples commencent par des décharges électriques dans une petite région du cerveau, et ces décharges restent limitées à cette région. Selon la partie du cerveau touchée, la personne éprouve des sensations anormales, des mouvements ou des aberrations psychiques. Par exemple, si le choc électrique se produit dans la partie du cerveau qui contrôle les mouvements musculaires du bras droit, le bras droit peut présenter une spasticité musculaire intense et des contractions. S’il se produit profondément dans le lobe antérieur (la partie du cerveau qui détecte les odeurs), la personne peut avoir une odeur très forte, agréable ou désagréable. La personne atteinte d’une aberration psychique peut éprouver, par exemple, un sentiment de déjà vu, où un environnement inconnu lui semble inexplicablement familier.

Dans les crises jacksoniennes, les symptômes commencent dans une partie isolée du corps, comme la main ou le pied, puis remontent le membre lorsque l’activité électrique se propage dans le cerveau. Les crises partielles complexes (psychomotrices) commencent par une période d’une ou deux minutes pendant laquelle la personne perd contact avec son environnement. La personne peut vaciller, faire des mouvements involontaires et maladroits des bras et des jambes, faire des sons inintelligibles, ne pas comprendre ce que les autres disent, et peut résister à l’aide. L’état de confusion dure quelques minutes et est suivi d’un rétablissement total.

Les crises (grosses crises malignes ou crises tonico-cloniques) commencent habituellement par un choc électrique anormal dans une petite région du cerveau. L’écoulement se propage rapidement aux parties adjacentes du cerveau et provoque un dysfonctionnement de toute la région. Dans l’épilepsie primaire généralisée, les pertes anormales tombent sur une vaste région du cerveau et causent des dysfonctionnements importants dès le début. Dans tous les cas, les crises sont la réponse de l’organisme à des décharges anormales. Au cours de ces crises, la personne subit une perte de conscience temporaire, une spasticité musculaire intense et des contractions dans tout le corps, la tête forcée tourne d’un côté, le grincement des dents (bruxisme) et l’incontinence urinaire. Par la suite, il se peut que vous ayez des maux de tête, une confusion temporaire et une fatigue extrême. Habituellement, la personne ne se souvient pas de ce qui s’est passé pendant la crise.

La petite maladie (crise d’absence) commence généralement dans l’enfance avant l’âge de 5 ans. Il ne produit pas de convulsions ou d’autres symptômes dramatiques du grand mal. Au lieu de cela, la personne a des épisodes de regard fixe, de petites contractions des paupières ou des contractions des muscles faciaux qui durent de 10 à 30 secondes. La personne est inconsciente, mais ne tombe pas au sol, ne s’effondre pas et n’a pas de mouvements spastiques.

La crise myoclonique commence par une secousse soudaine qui provoque une chute immédiate du patient qui en souffre. Elle ne dure que quelques secondes. Elle est similaire à la crise atonique, dans laquelle la chute est causée par une perte de tonus musculaire et de conscience.

L’épilepsie chez la femme enceinte

Entre 10 % et 40 % des femmes épileptiques souffrent d’épilepsie cataméniale. Ce type d’épilepsie est lié au cycle menstruel de la femme et est dû à la rétention d’eau et à l’augmentation des œstrogènes et de la progestérone.

Les femmes épileptiques sont également 33 pour cent moins susceptibles de tomber enceintes en raison de causes telles qu’un cycle anovulatoire, le syndrome des ovaires polykystiques, une dysfonction sexuelle ou une baisse de la libido.

Si une femme épileptique conçoit un enfant, son traitement doit être suivi d’une manière un peu plus contrôlée, en adaptant le médicament contre l’épilepsie pour qu’il interfère le moins possible avec la grossesse. Dans plus de 90 % des cas, les fœtus de ces grossesses naissent sans problème.

La probabilité qu’un enfant hérite de l’épilepsie de ses parents est très faible : si le père est épileptique, l’enfant a 2,4 % de chances d’en souffrir ; si la femme est épileptique, ce pourcentage passe à 8,7 %.

Diagnostic

Il existe trois méthodes principales pour diagnostiquer l’épilepsie :

Antécédents personnels et médicaux du patient. Pour ce faire, le médecin obtient autant d’informations que possible de la personne concernée (caractéristiques des crises d’épilepsie, ce qui se passe quelques instants avant le début de la crise, etc. Il en ajoute un autre, plus scientifique, sur l’évolution de la personne (déroulement du traitement, autres tests effectués et leurs résultats…).

Électroencéphalogramme. Elle se fait à l’aide d’une machine qui fournit, en traçant des lignes ondulantes, les signaux électriques qui proviennent des cellules du cerveau. Grâce à l’électroencéphalogramme, le médecin découvre s’il existe des circonstances particulières au cerveau qui expliquent les crises d’épilepsie. Pour obtenir cette image du cerveau, on utilise souvent l’hyperventilation ou la stimulation lumineuse intermittente. Cependant, l’électroencéphalogramme ne montre pas toujours des signes d’épilepsie, parce que parfois des changements électriques se produisent dans des zones très profondes du cerveau ; à d’autres moments, au moment de faire l’électroencéphalogramme ne produit aucun changement.

Tomographie informatisée. Il s’agit d’une autre machine qui fait une série de photographies des différents niveaux du cerveau, avec laquelle vous pouvez voir s’il y a une bosse, une cicatrice, une marque ou toute autre condition qui pourrait causer les crises.

Traitements

Un diagnostic soigneux et précis du type d’épilepsie dont souffre le patient est essentiel pour trouver un traitement efficace. Il existe de nombreuses façons de traiter l’épilepsie. Les traitements actuels permettent de maîtriser les crises pendant au moins un certain temps chez environ 80 % des patients épileptiques. Cependant, les 20 % de patients épileptiques restants ont des crises qui ne peuvent pas être traitées adéquatement avec les moyens actuellement disponibles, ce qui rend absolument nécessaire une amélioration des traitements ou l’apparition de nouveaux traitements.

La durée du traitement varie en fonction de chaque patient et du type d’épilepsie dont il souffre. Dans certains cas, il peut s’agir de quelques années, alors que pour certains patients, il faudra le soumettre au traitement pour une durée indéterminée.

Les possibilités de traitement de l’épilepsie sont la médication, la chirurgie et un régime alimentaire spécifique. La plupart du temps, ce qui s’applique est une combinaison des deux ou des trois modalités.

Médicaments

Il existe actuellement un grand nombre de médicaments pour les personnes épileptiques, chacun d’entre eux étant approprié pour différents types de crises avec différents effets bénéfiques et secondaires. Les médicaments contre l’épilepsie ont une condition très importante. Plus que dans tout autre cas, vous devez suivre en détail les instructions données par le médecin, concernant la façon de prendre les médicaments, le moment de la journée, accompagné ou non de l’ingestion de nourriture… La raison principale est que la première chose est d’amener l’organisme à atteindre un niveau général favorable à la prévention de ce trouble.

Par la suite, le choix des autres médicaments et leurs doses doivent être adaptés aux conditions de chaque personne affectée. Le patient est considéré comme “guéri” des crises lorsque le contrôle complet des crises a été atteint sur une période supérieure à 2 ans.

La période de plus grand risque de rechute des crises est les 6 premiers mois après l’arrêt du traitement. Certains facteurs qui augmentent la probabilité de récurrence des crises après un contrôle complet sont liés à :

Période prolongée de crises (plus de 6 ans) avant d’atteindre un contrôle complet de la crise

Crises fréquentes, plus de 2 par mois, avant d’atteindre un contrôle complet.

Déficit neurologique évident

  • Retard mental
  • Convulsions mixtes
  • Décharges convulsives persistantes dans l’électroencéphalogramme à la fin de la période de gestion de crise de deux ans.
  • Pour la plupart des patients épileptiques, les crises peuvent être maîtrisées à l’aide d’un seul médicament, administré selon la posologie et les modalités appropriées. Comme la combinaison de plusieurs drogues amplifie les effets secondaires, elle n’est prescrite que dans les cas où il est impossible de maîtriser les crises avec une seule drogue.

Alimentation et boissons

Lorsque les médicaments ne fonctionnent pas, une alternative ou un complément au traitement peut être une alimentation riche en graisses et pauvre en glucides et en protéines que le médecin ou un diététicien professionnel peut également indiquer et adapter aux besoins personnels. Ce régime spécial est appelé cétogène parce que ces aliments, une fois ingérés et assimilés, sont facilement transformés en un produit chimique appelé cétone.

Chirurgie

La chirurgie est une autre alternative thérapeutique, mais elle n’est choisie qu’après une analyse détaillée du patient. Le but de l’opération est d’enlever la partie endommagée du tissu cérébral afin que les crises ne se poursuivent pas. Mais les médecins doivent d’abord se demander si la lésion est accessible (si elle peut l’atteindre sans endommager d’autres parties du cerveau) et, surtout, si ce sont les tissus qui ne remplissent aucune fonction importante, mais qui causent des troubles épileptiques.

Autres informations

Le développement des troubles épileptiques dépend de nombreux éléments, de l’âge auquel ils commencent, de la vitesse à laquelle ils sont détectés comme crises typiques de cette maladie et du traitement recommandé. Certaines formes de présentation des attaques sont vraiment légères et en viennent à disparaître. D’autres, que l’on peut considérer un peu plus graves, ne disparaissent pas, mais permettent une vie pratiquement normale avec un minimum de contrôle régulier.

Le type de lésion cérébrale qui cause les crises et les autres symptômes est également important. Avoir des crises d’asthme plus ou moins fréquentes ne signifie pas nécessairement que votre blessure va s’aggraver. La plupart du temps, la gravité de l’épilepsie se situe dans la lésion cérébrale elle-même. Pourtant, l’histoire de la maladie dont les médecins disposent aujourd’hui rassemble les connaissances nécessaires pour savoir avec certitude de quel type d’épilepsie souffre un patient et lequel est le meilleur.

Agir face aux crises

Ce qu’il faut faire :

  • L’idéal est d’essayer de jeter la personne par terre, sinon elle finira par tomber toute seule avec le risque de blessure qui en découle.
  • Si le patient prend déjà des médicaments, qu’il porte toujours quelques pilules, comprimés ou autres et qu’il a informé ceux qui l’accompagnent au moment de l’attaque, il sera nécessaire de mettre le médicament dans sa bouche avant ou après la crise (pendant la crise n’a aucun sens car le processus digestif cesse).
  • Il faut être très prudent lorsqu’on s’approche d’une personne malade, car même allongé sur le sol, il fait preuve d’une force inconsciente anormale et peut frapper n’importe laquelle de ses extrémités.
  • Tous les objets qui peuvent se trouver autour de vous doivent être retirés immédiatement, car vous pourriez les atteindre et vous frapper ou vous frapper avec eux.
  • Un de vos mouvements incontrôlés se fera probablement avec la bouche, alors essayez de mettre un objet long et dur (un bâton, par exemple) entre vos lèvres, afin de ne pas vous mordre la langue ou les lèvres, ce qui pourrait vous endommager gravement.
  • Afin de ne pas vous cogner la tête contre le sol lors de convulsions, vous pouvez placer un oreiller ou un vêtement plié sous votre cou.
  • N’essayez pas de déplacer la personne pendant qu’elle est attaquée. La meilleure chose à faire est d’attendre que celle-ci se produise. Si les crises durent plus de cinq minutes, ou si l’on sait avec certitude que la personne est diabétique ou enceinte, il faut appeler une ambulance. Une fois la crise d’épilepsie terminée, le patient ne se souviendra pas de ce qui lui est arrivé et se sentira très confus ; il ne devrait pas être laissé seul, car il ne se souviendra peut-être pas où il est ni où il vit.

Ce qu’il ne faut pas faire :

  • La respiration artificielle n’est pas nécessaire.
  • Les changements de couleur de peau se produisent en raison de la réactivité des vaisseaux cutanés.
  • Il n’y a aucun risque que l’enfant s’étouffe avec sa langue. Les bruits sont dus à une respiration non coordonnée et à une augmentation des sécrétions.
  • Ne secouez pas ou ne frappez pas l’épileptique.
  • La crise commence et s’arrête spontanément.
  • Il n’y a aucune raison de lui frotter le front avec de l’alcool. Cette mesure n’est d’aucune utilité pour contrôler les convulsions, mais il existe un risque de blessure chimique si l’alcool entre en contact avec les yeux.
  • Ce n’est pas utile de lui donner des médicaments par la bouche. L’épileptique est inconscient, le mécanisme de déglutition n’est pas coordonné à ce moment-là. De plus, les anticonvulsivants ne prennent pas effet immédiatement ; des changements dans le contrôle des crises sont observés lorsque les médicaments ont déjà atteint la circulation sanguine en quantité suffisante et après au moins 7 jours.
  • Après la crise, aucun sédatif n’est nécessaire. Une fois que l’épileptique cesse de convulser et s’endort, il n’est plus nécessaire. Les médicaments utilisés pour interrompre les crises sont des sédatifs à courte durée d’action (leur effet dure de 20 à 40 minutes) ; une fois la crise terminée, ils sont donc inutiles.

Faire face à la maladie

Aspects psychologiques :

La première crise d’épilepsie est généralement un coup dur pour la personne et ses proches du point de vue psychique. Cependant, ce premier effet peut être réduit si le patient dispose du soutien nécessaire. L’intervention d’un spécialiste en neurologie, avec une attention personnalisée et un diagnostic adéquat visant à éduquer le patient sur la maladie sont d’une importance vitale.

Des informations bien transmises sur ce qui vous arrive vous aideront à comprendre, à assimiler et éventuellement à contrôler la répétition des attaques. Le patient doit exiger ces informations et indiquer clairement son intention de collaborer. Le but ultime de tout cela est d’atteindre la meilleure qualité de vie possible et, avec elle, l’autosuffisance qui, à première vue, semble avoir été perdue. La personne concernée n’a pas à avoir honte ou à hésiter à demander l’aide d’un psychologue ou d’un psychiatre. Cet autre type d’assistance médicale peut être tout aussi indispensable que celle du médecin spécialiste.

Le domicile d’un épileptique, ainsi que d’autres endroits fréquents, devrait être adapté de façon minimale :

  • Une mesure de précaution serait de protéger les coins des meubles avec de la mousse afin que vous ne puissiez pas les frapper lors d’une attaque.
  • La cuisine et la salle de bains sont des endroits où il y a presque toujours des objets pointus et des surfaces très dures, comme le marbre. Pour cette raison, il est important d’enlever ou de conserver les objets avec lesquels il peut être endommagé, d’utiliser des couverts en plastique dans la mesure du possible et d’éviter que le sol soit mouillé ou glissant (taches d’huile, savon renversé, etc.).
  • Il est recommandé d’ouvrir les portes de la salle de bains vers l’extérieur plutôt que vers l’intérieur, afin que, si la personne tombe dans la porte, d’autres puissent l’ouvrir.
  • Il est également recommandé de ne pas fermer la porte de la salle de bains ; vous pouvez également placer un panneau “occupé”.
  • Les petits tapis et les objets projetés sur le sol peuvent vous faire glisser pendant une attaque ou vous faire tomber, ce qui peut entraîner une attaque.

Lorsque vous faites du sport, évitez de le faire dans les moments les plus chauds de la journée et protégez toujours votre tête avec un casque pour éviter tout dommage. Certaines activités, comme la natation, devraient être pratiquées avec d’autres personnes autour de vous.

Pour éviter la surchauffe, il est nécessaire d’utiliser des escaliers mécaniques ou des ascenseurs dans le métro ou les bâtiments. S’il fait trop chaud, il est recommandé de ne pas sortir seul.

Des normes de sécurité supplémentaires doivent également être maintenues sur le lieu de travail. Le personnel de l’entreprise doit être informé du problème de son partenaire.

Attentes à l’égard de la personne touchée :

Le développement des troubles épileptiques dépend de nombreux éléments, de l’âge auquel ils commencent, de la vitesse à laquelle ils sont détectés et du traitement recommandé. Certaines formes de présentation des attaques sont vraiment légères et en viennent à disparaître. D’autres, que l’on peut considérer un peu plus graves, ne disparaissent pas, mais permettent une vie pratiquement normale avec un minimum de contrôle régulier.

Le type de lésion cérébrale causée par les convulsions et d’autres symptômes est également important. Avoir des crises plus ou moins fréquentes ne signifie pas nécessairement que la blessure que vous avez va s’aggraver à cause d’eux. La plupart du temps, la gravité de l’épilepsie se situe dans la lésion cérébrale elle-même. Malgré cela, l’histoire de la maladie dont disposent les médecins permet d’acquérir les connaissances nécessaires pour savoir avec certitude de quel type d’épilepsie souffre un patient et quelle est la meilleure méthode de traitement.

Comment l’épilepsie affecte-t-elle les Espagnols ?

Dans une étude réalisée pour le Livre blanc du SEN sur l’épilepsie en Espagne, plusieurs patients épileptiques ont répondu à un questionnaire sur la façon dont ce trouble affecte leur vie, et ce sont quelques-uns des résultats :

Soixante-dix pour cent disent que l’épilepsie a un impact important ou important sur leur qualité de vie.

Soixante pour cent disent que l’épilepsie a affecté leur rendement scolaire.

Les personnes épileptiques ont 40 % plus de chômeurs que les personnes non épileptiques.

Environ 30 % des membres de la famille d’une personne épileptique ont dû quitter leur emploi pour prendre soin de la personne épileptique.

Historique

Les premières indications de l’épilepsie remontent à 460 av. J.-C. par Hippocrate, qui la considérait comme un processus organique du cerveau. Ce n’est qu’au XIXe siècle que le neurologue J. H. Jackson a retravaillé la définition de l’épilepsie, la définissant comme ” une décharge soudaine, rapide et excessive des cellules du cerveau “.

Attentes

Entre 70 et 80 pour cent des patients ont maintenant un contrôle total sur les diverses crises d’épilepsie dont ils peuvent souffrir. La possibilité de souffrir à nouveau d’une crise d’épilepsie une fois son apparition maîtrisée varie cependant de 23 à 71 %, selon le type d’épilepsie ou les conditions de vie de chaque patient.

Étiologie

L’épilepsie peut être causée par une lésion cérébrale ou une cicatrice, souvent à la naissance ou immédiatement après la naissance. Un autre type d’épilepsie est appelée idiopathique (d’origine inconnue) et n’a pas de signal cérébral et ne peut donc pas connaître la cause de vos crises épileptiques. Malgré cela, il est possible qu’elle soit causée par une tumeur ou une malformation du cerveau, par d’autres maladies comme la méningite et l’encéphalite, etc.

Remède possible

Les médicaments qui existent actuellement ne peuvent que prévenir les crises d’épilepsie, mais il n’existe aucun remède à la disparition totale de l’élément qui cause l’épilepsie, comme une lésion cérébrale. Bien que la recherche soit de plus en plus poussée, ce remède n’a pas encore été trouvé.

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