Qu’est-ce que

Le virus Ebola (EVE), anciennement connu sous le nom de fièvre hémorragique Ebola, est une maladie virale aiguë grave, transmise à l’homme par des animaux sauvages, qui se propage dans les populations humaines par transmission de personne à personne. En particulier, elle est principalement associée au contact direct ou indirect avec le sang ou les sécrétions corporelles. La maladie touche les humains et les primates non humains (singes, gorilles et chimpanzés). La plupart des cas humains décrits en 2014 sont dus à une transmission de personne à personne.

L’infection se produit par contact direct, par les muqueuses ou les solutions de continuité cutanée, avec le sang ou d’autres liquides organiques ou sécrétions (selles, urine, salive, sperme) des personnes infectées. Elle peut également se produire lorsque les muqueuses d’un sujet sain entrent en contact avec des objets contaminés par les sécrétions infectieuses d’un patient atteint du virus Ebola, comme des vêtements ou des aiguilles usagés.

Les flambées se produisent principalement dans des villages reculés d’Afrique centrale et occidentale, à proximité de la forêt tropicale, et ont un taux de mortalité allant de 25 à 90 pour cent. Le nom Ebola vient du village où le deuxième foyer s’est déclaré, près du fleuve Ebola, en République démocratique du Congo. Le virus a été détecté pour la première fois en 1976 lors de deux foyers simultanés à Nzara (Soudan) et Yambuku (République démocratique du Congo).

L’épidémie de 2014 (dont le premier cas a été enregistré en décembre 2013, en Guinée) dépasse déjà en nombre de personnes affectées la somme des victimes de tous les épisodes précédents.

Causes

L’origine du virus Ebola est inconnue, mais des preuves scientifiques indiquent la présence de chauves-souris frugivores (famille des Pteropodidae).

Symptômes

Les symptômes les plus courants sont l’apparition soudaine de fièvre, une faiblesse grave et des douleurs musculaires, des maux de tête et des maux de gorge, suivis de vomissements, de diarrhée, d’éruptions cutanées, et peuvent causer une dysfonction rénale et hépatique. Dans certains cas, une hémorragie interne et externe est également observée. Les résultats de laboratoire montrent une diminution du nombre de leucocytes et de plaquettes, ainsi qu’une augmentation des enzymes hépatiques.

Les symptômes apparaissent dans les 3 à 12 jours suivant l’exposition. En tant que critère clinique, le ministère espagnol de la Santé fixe à 37,7 le seuil minimal de fièvre à prendre en compte, ainsi que les symptômes supplémentaires. On observe une série de signes initiaux non spécifiques (fièvre et malaise général, suivis d’anorexie, maux de tête, myalgie, arthralgie, maux de gorge et douleurs thoraciques), de symptômes gastro-intestinaux initiaux (nausées, vomissements, douleur épigastrique et abdominale et diarrhée) et, généralement à un stade avancé, d’hémorragie chez 50 % des patients, entraînant la mort en quelques jours. Dans les cas graves, les signes cliniques sont plus intenses au début.

Les patients meurent de complications (défaillance de plusieurs organes, choc septique) entre le jour 6 et le jour 16 de la maladie. Aucun cas grave ne s’améliore de six à onze jours.

Les patients sont contagieux tant que le virus est présent dans le sang et les sécrétions. Le virus Ebola est concentré dans le sperme jusqu’à 61 jours après le début de la maladie.

La période d’incubation (de l’infection à l’apparition des symptômes) varie de 2 à 21 jours.

Prévention

Dans certains cas, afin de réduire le risque de transmission aux humains, il peut être nécessaire d’abattre les animaux infectés en supervisant l’enfouissement ou l’incinération des carcasses.

En l’absence d’un traitement optimal et d’un vaccin efficacement testé, la seule façon de réduire le nombre d’infections et de décès humains est de sensibiliser les gens aux facteurs de risque et de suivre rigoureusement les protocoles et les mesures de protection.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande d’éviter tout contact physique étroit avec les patients atteints du SVE et d’utiliser des gants et un équipement de protection individuelle appropriés. Les mains doivent être lavées régulièrement après le contact avec les malades. Les mesures de protection ne doivent pas non plus être négligées lors de l’inhumation du défunt. Ils doivent être enterrés rapidement et en toute sécurité.

Pour les professionnels de santé, il est essentiel qu’ils observent les précautions et les protocoles de sécurité habituels en tout temps et dans tous les établissements, peu importe le diagnostic du patient. Les mesures clés comprennent l’hygiène de base des mains, l’hygiène respiratoire, l’utilisation d’équipement de protection individuelle (selon le risque d’éclaboussures ou d’autres formes de contact avec des matériaux infectés) et des Les travailleurs de la santé qui soignent des patients soupçonnés d’être infectés devraient appliquer, en plus des précautions générales, d’autres mesures de contrôle pour éviter toute exposition au sang ou aux liquides organiques du patient et tout contact direct non protégé avec l’environnement éventuellement contaminé. Lorsqu’ils sont en contact étroit (moins d’un mètre) avec des patients atteints du SVE, les professionnels de la santé doivent se protéger le visage (avec un masque ou un masque médical et des lunettes de protection) et porter une blouse et des gants propres, mais non stériles, à manches longues (stériles pour certaines interventions).

Ceux qui travaillent au laboratoire sont également à risque. Les échantillons prélevés à des fins diagnostiques sur des humains ou des animaux présentant une infection possible ou confirmée par le virus Ebola devraient être manipulés par un personnel spécialisé et traités dans des laboratoires équipés de façon appropriée.

Type

Cinq types de virus Ebola ont été identifiés et nommés d’après l’endroit où ils ont été identifiés pour la première fois lors d’une éclosion d’Ebola. Trois d’entre eux sont associés à des foyers majeurs en Afrique : Ebola-Zaïre, Ebola-Soudan et Ébola-Bundibugyo. D’ailleurs,

Ebola-Tai ou Côte d’Ivoire est une mutation découverte en 1995. Ebola Reston, que l’on trouve aux Philippines et en Chine, peut infecter les humains, mais rien ne prouve qu’il cause la maladie ou soit mortel.

Diagnostic

La fièvre typhoïde, le paludisme, la shigellose, la septicémie, le choléra, la pneumonie, la leptospirose, la peste, la rickettsiose, la fièvre récurrente, la méningite, l’hépatite et autres fièvres hémorragiques virales doivent être exclus avant de pouvoir établir un diagnostic SVE.

Les infections par le virus Ebola ne peuvent être diagnostiquées définitivement que par divers tests de laboratoire : analyse d’échantillons sanguins dans un laboratoire ayant le niveau de biosécurité le plus élevé (BSL-4) ; dosage immuno-enzymatique (ELISA), IgM ELISA, PCR ; tests de détection des anticorps IgM et IgG ; tests de neutralisation sérique, amplification en chaîne par transcriptase inverse (RT-PCR) et isolement du virus par culture cellulaire.

Les échantillons de patients présentent un risque biologique énorme et les tests doivent être effectués dans des conditions de confinement biologique maximal.

Traitements

Il n’existe pas de vaccin contre le SVE. Plusieurs sont à l’essai, mais aucun n’est encore disponible pour une utilisation clinique.

Les cas graves nécessitent des soins intensifs. Les patients sont souvent déshydratés et ont besoin d’une réhydratation intraveineuse ou orale avec des solutions contenant des électrolytes.

Le traitement symptomatique est effectué pour les complications telles que l’hypovolémie, le déséquilibre électrolytique, l’hypoxémie, l’hémorragie, le choc septique, la défaillance de plusieurs organes et la coagulation intravasculaire disséminée. Parmi les soins recommandés, les plus importants sont les suivants : remplissage volumétrique, maintien de la tension artérielle et de l’oxygénation, contrôle de la douleur, soutien nutritionnel, traitement des infections bactériennes secondaires et autres altérations de base.

Il n’existe pas de traitement spécifique, bien que certains soient en cours d’évaluation dans les phases préclinique et expérimentale. Certaines de ces thérapies le sont : plasma de convalescence (transfusions plasmatiques contenant des anticorps contre le virus) ; sérum ZMapp (combinaison de trois anticorps monoclonaux), un médicament administré avec l’autorisation spéciale de l’OMS à plusieurs patients, dont le défunt espagnol Miguel Pajares, et au moins trois autres qui ont été récupérés (données insuffisantes pour conclure son efficacité) ; une préparation de globuline hyper immunisée ; le petit ARN interférent TKM-100802 et la molécule AVI 7537 (qui ont déjà montré une tolérance chez l’homme) ; les antiviraux BCX4430, le favipiravir (approuvé au Japon pour la grippe) et les interférons (indiqués dans les hépatites et scléroses multiples) ; le vaccin VSV ?G-ZEBOV et ChAd3-EBO, entre autres.

Le traitement avec des produits convalescents a été appliqué pour la première fois à une jeune femme infectée par le virus Ebola en République démocratique du Congo en 1976. La femme a été traitée avec du plasma provenant d’une personne qui avait survécu à une infection par le virus de Marburg, étroitement lié au virus Ebola. Le patient avait moins de saignements que les autres patients atteints d’Ebola, mais il est décédé en quelques jours.

Lors de l’épidémie de 2014, le traitement avec des produits convalescents a été appliqué à si peu de patients qu’aucune conclusion ne peut être tirée quant à son efficacité.

Cependant, un cas bien connu est celui du médecin américain qui a été infecté alors qu’il travaillait à Monrovia, au Libéria, et qui a reçu du sang total d’une personne malade qui s’était rétablie. Bien que le médecin se soit complètement amélioré, il est impossible de déterminer si cela était dû au traitement, à l’administration du médicament expérimental ZMapp ou aux excellents soins de soutien qu’il a reçus aux États-Unis.

Un autre exemple bien documenté est celui d’un médecin étranger qui a été infecté en Sierra Leone et qui s’est amélioré grâce à un mécanisme de soutien, sans traitement expérimental.

Un autre cas est celui d’un autre médecin américain qui a été infecté alors qu’il travaillait au Libéria, puis soigné aux États-Unis. Dans le cadre du traitement, il a reçu une transfusion bien tolérée de plasma extrait du sang donné par le premier cas mentionné ci-dessus. Le 25 septembre, ses médecins traitants et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré qu’il n’avait plus le virus. Il était faible, mais en pleine guérison. Comme ce patient a également reçu le médicament expérimental TKM-EBV, ainsi qu’un mécanisme de soutien, il est impossible de savoir lequel de ces éléments a le plus contribué, ou n’a pas contribué du tout, à sa guérison.

Autres informations

La protéine VP24 d’Ebola est responsable de l’interruption de la réponse immunitaire cellulaire et produit cette maladie mortelle, selon une équipe de chercheurs de l’Université de Washington (USA). Son étude, publiée dans Cell Host & Microbe, révèle comment Ebola bloque et désactive la réponse immunitaire naturelle du corps.

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