La consommation de drogues, en raison de leur incidence et des conséquences graves que ces substances ont pour la santé, est considérée comme un problème social. Les adolescents sont l’un des groupes les plus vulnérables à la consommation de drogues. L’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) souligne l’importance de connaître et de comprendre les raisons pour lesquelles ce secteur est plus sujet à la consommation de drogues, ainsi que les risques graves qu’il comporte, afin de contribuer à l’élaboration de stratégies et à la prise de décisions pour prévenir et combattre la consommation de drogues à l’adolescence.

Selon l’étude Drug Abuse in Adolescents and Young People and Family Vulnerability, réalisée par l’Unodc, ” il existe suffisamment d’informations épidémiologiques pour affirmer que les adolescents sont les plus vulnérables à la consommation de substances légales, illégales et médicales, puisque leur identité est en formation “.

Facteurs qui augmentent le risque de consommation chez les adolescents

Parmi les facteurs qui augmentent le risque de consommation de drogues, on compte la facilité d’accès à de nombreuses substances comme l’alcool et le tabac (selon le rapport de l’Unodc, 40,5 % des adolescents consomment ou ont consommé une drogue légale). En outre, selon l’étude Teenagers and drug consumption, réalisée par Elisardo Becoña Iglesias, professeur au Département de psychologie clinique et de psychobiologie de l’Université de Santiago de Compostela, en Galice, les principales causes de la consommation de drogues sont les facteurs de prédisposition, les problèmes familiaux et les problèmes et troubles psychologiques. Outre les causes générales, le rapport de l’Unodc met en évidence un certain nombre de facteurs spécifiques à l’adolescence qui augmentent la probabilité que les jeunes fassent usage de drogues et qui sont liés au fait qu’ils sont à un stade de développement physique (puberté), émotionnel, psychologique et sociologique :

 

  • Sentiments d’invulnérabilité : Les changements physiques et hormonaux subis par les adolescents (croissance, développement de la masse musculaire, etc.) créent en eux un certain sentiment d’invulnérabilité et de force, qui les amène à développer des comportements et des habitudes comme la consommation de drogues et autres comportements à risque. Par exemple, le rapport de l’Instituto de la Juventud sur la jeunesse en Espagne indique que près d’un tiers des couples d’adolescents n’utilisent aucune méthode contraceptive dans leurs relations.
  • Curiosité : L’adolescence représente une période de changement et d’apprentissage qui peut éveiller la curiosité et le désir des jeunes d’expérimenter ce que c’est que d’être sous l’influence des drogues.
  • Imitation : Selon l’Institut des jeunes, “des études confirment que beaucoup d’adolescents et de jeunes ont l’exemple à la maison, chez leurs parents, lorsqu’ils consomment de l’alcool, du tabac ou de la marijuana en leur présence.
  • Désir d’indépendance : Ceci est causé par le besoin que certains adolescents doivent s’éloigner de leur milieu familial afin de renforcer leurs relations avec d’autres milieux où il y a une plus grande présence de personnes de leur âge et auxquelles ils peuvent s’identifier.

Conséquences sur la santé

Les drogues ont une série de conséquences néfastes pour la santé physique et mentale des consommateurs ; cependant, comme elles en sont au stade du développement et de la formation des hommes adultes, ces conséquences sont plus graves chez les adolescents :

  • Dommages respiratoires : principalement associés à la consommation de cannabis (bronchite, emphysème pulmonaire, etc.).
  • Dommages cardiovasculaires : hypotension et altération de la fréquence cardiaque (cannabis), tachycardie et hypertension, risque d’angine de poitrine et d’infarctus du myocarde, hémorragies cérébrales (cocaïne), arythmie, cardiopathie ischémique (drogues synthétiques).
  • Lésions cérébrales : altérations neuropsychiatriques, neurotoxicité (mort des neurones), risque d’infarctus cérébral, etc.
  • Autres lésions corporelles : problèmes dentaires, perte d’odorat, sinusite, perforation de la cloison nasale, insomnie, convulsions, insuffisance rénale, rhabdomyolyse (nécrose du tissu musculaire qui provoque la libération du contenu des fibres musculaires et qui provoque de fortes myalgies), coagulopathie, insuffisance hépatique, etcetera.
  • Dommages psychologiques : Troubles de la mémoire, de la concentration et de l’apprentissage (qui entraînent l’échec scolaire), troubles psychomoteurs et l’exécution de tâches complexes, anxiété et réactions de panique, augmentation de la dépression, développement de la schizophrénie (chez les personnes prédisposées), poussées psychotiques, et autres.

Signes d’avertissement

Les jeunes qui consomment ce type de substances peuvent présenter une série de changements dans leur comportement et leurs habitudes qui pourraient donner certains indices à leur environnement pour détecter ce phénomène, mais il convient de garder à l’esprit que la prudence est de mise, car l’adolescence est une période où les jeunes peuvent vivre bon nombre de ces changements de comportement :

  • Irritabilité et développement de comportements agressifs.
  • paresse, apathie ou somnolence constantes
  • Hyperactivité.
  • Prononciation lente ou mauvaise.
  • Yeux injectés de sang, pupilles dilatées (grandes) ou pointes (très petites).
  • Développement de mauvaises pratiques, telles que le mensonge ou le vol, etc.

Types de drogues

Aujourd’hui, il existe de nombreux types de drogues, légales et illégales, qui sont plus ou moins accessibles aux adolescents et dont la consommation peut nuire gravement à leur santé. Parmi les drogues les plus consommées par les jeunes, nous pouvons trouver :

Alcool

Cette drogue légale est une boisson obtenue par distillation de produits de fermentation à partir de substances sucrées, comme le raisin, la mélasse, l’orge, etc. Selon le Livre blanc de la Fondation Alcool et Société, 65 % des adolescents espagnols se déclarent consommateurs de boissons alcoolisées, de sorte que l’alcool est sans aucun doute la drogue légale la plus accessible aux adolescents. Cette même étude souligne que les boissons alcoolisées les plus consommées par les adolescents sont la bière, le vin et les mélanges de liqueurs et de distillats avec des boissons non alcoolisées et autres boissons non alcoolisées. Bien que l’alcool affecte de nombreuses parties du corps (système digestif, cerveau, système reproducteur, etc.), la plus touchée est sans aucun doute le foie, qui peut développer des maladies graves comme la cirrhose du foie.

Tabac

Le tabac est l’autre drogue légale et pratiquement sans restriction qui fait l’objet d’un commerce dans le monde entier. Bien que la vente de tabac soit interdite aux mineurs, l’American Cancer Association estime que, chaque jour, près de 3 000 enfants de moins de 18 ans essaient leur première cigarette et 700 autres deviennent des fumeurs réguliers. De ce nombre, environ un tiers mourra prématurément d’une maladie liée au tabagisme. En plus des graves dommages au système respiratoire et du fait qu’il s’agit de l’une des principales substances qui augmentent le risque de cancer, la nicotine contenue dans le tabac rend cette drogue très toxicomanogène.

Cannabis

La marijuana ou cannabis est un psychotrope obtenu à partir du chanvre. Selon le Rapport mondial sur les drogues de l’Unodc, c’est la substance illicite la plus largement utilisée dans le monde. Le cannabis est généralement consommé par les voies respiratoires (seul ou mélangé à du tabac), mais aussi par voie orale. Le dommage le plus important produit par la marijuana est la souffrance des altérations neuropsychiatriques.

Cocaïne

C’est un alcaloïde obtenu à partir des feuilles de la plante de coca. C’est un stimulant très addictif qui affecte directement le cerveau. Bien que sa consommation soit illégale, il est généralement vendu sous forme de poudre blanche, fine et cristalline. Dans le processus de fabrication de cette drogue, la cocaïne est mélangée à des substances et des éléments comme le talc, la caféine ou d’autres drogues comme les amphétamines. La forme habituelle de consommation se fait par les narines, une pratique connue sous le nom de “sniffage”, bien qu’il soit également possible de fumer.

Drogues de synthèse

Aussi connues sous le nom de drogues synthétiques, elles constituent un groupe de substances psychoactives ayant des caractéristiques communes. Il s’agit notamment de l’ecstasy, du LSD et des amphétamines. Les drogues de synthèse sont généralement distribuées sous forme de comprimés, mais elles peuvent aussi être consommées sous forme de poudre. Les comprimés ont généralement des couleurs vives, des dessins et des lettres pour rendre le format plus attrayant et encourager la consommation. Toutes les drogues synthétiques sont dérivées de l’amphétamine, qui a des effets hallucinogènes. Les principales conséquences des drogues de synthèse sur la santé se produisent dans le système cardiovasculaire et le cerveau.

Prévention

L’un des facteurs les plus importants dans la lutte contre la drogue, surtout à l’adolescence, est la prévention. La sensibilisation des adolescents, par le biais de leur environnement direct ou de campagnes de prévention, aux risques liés à la consommation de drogues est très importante pour les empêcher de consommer. Outre l’influence de l’environnement, les écoles, collèges, instituts et autres établissements d’enseignement jouent également un rôle fondamental dans la prévention. Les experts recommandent de ne pas cacher ou éviter le sujet des drogues, car il est très important d’avoir une réelle connaissance de ce qu’elles sont et de connaître leurs conséquences.

Comment agir en cas de détection d’usage de drogue

Si l’usage de drogue est détecté, il est préférable de s’adresser à un professionnel qui offre des conseils et des avis pour être en mesure de gérer la situation de la façon la plus appropriée.

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