Qu’est-ce que

La tristesse et la mélancolie sont deux sentiments présents à un moment donné dans la vie de chacun, tout comme la joie et le plaisir. Les deux premiers ne sont pas pathologiques en soi, mais ils peuvent parfois devenir pathologiques pour certaines personnes. Lorsque l’humeur d’une personne à un certain moment de sa vie souffre de sentiments de tristesse graves et prolongés ou de symptômes connexes qui affectent sa capacité à établir des relations avec les autres, à travailler ou à composer avec la journée, la tristesse devient une maladie, appelée dépression.

Causes

Les causes de la dépression sont variées, mais la biochimie peut aider à expliquer certains cas. Les personnes déprimées présentent des taux très élevés de cortisol (une hormone) et divers produits chimiques qui agissent dans le cerveau, comme les neurotransmetteurs sérotonine, dopamine et noradrénaline. Ces niveaux peuvent être élevés pour des raisons héréditaires. Les explications données à l’origine familiale de la dépression sont que les enfants reçoivent une triste vision du monde à travers le comportement de leurs parents, ou grandissent dans un environnement qui n’est pas totalement enrichissant.

Pour la dépression qui n’est pas causée par des raisons familiales, des pertes émotionnelles très profondes peuvent causer des changements biochimiques qui entraînent la dépression. Ces changements peuvent causer des maladies non pas tout de suite, mais plus tard. D’autres facteurs peuvent être la perte d’un emploi ou l’incapacité de s’adapter à certains changements. Bien que l’on ne sache pas exactement ce qui cause la dépression, plusieurs facteurs sont identifiés comme des déséquilibres des neurotransmetteurs dans le cerveau. Les antidépresseurs peuvent aider à résoudre ce problème.

Symptômes

  • Humeur dépressive pendant la majeure partie de la journée, comme l’indique le sujet ou l’observation des autres. Chez les enfants et les adolescents, l’humeur peut être irritable.
  • Forte diminution de l’intérêt ou de la capacité à prendre plaisir à toutes ou presque toutes les activités.
  • Perte de poids importante sans régime ni gain de poids.
  • Insomnie ou hypersomnie.
  • Agitation ou ralentissement psychomoteur.
  • Fatigue ou perte d’énergie presque tous les jours.
  • Sentiments excessifs ou inappropriés de futilité ou de culpabilité.
  • Diminution de la capacité de penser ou de se concentrer, ou indécision.
  • Pensées récurrentes de mort, idées suicidaires récurrentes sans plan spécifique ou tentative de suicide ou plan spécifique de suicide.

Prévention

Outre le traitement pharmacologique ou psychothérapeutique, il est important, une fois qu’il a eu un effet et que le patient sent que son état s’est amélioré, que certains conseils ou modes de vie soient suivis.

  • Ayez des pensées positives.
  • Prenez soin de votre santé physique.
  • Maintenir un calendrier quotidien uniforme.
  • Reprendre les responsabilités lentement et graduellement.
  • S’accepter soi-même. Ne vous comparez pas à d’autres personnes que vous considérez favorisées.
  • Exprimer des émotions.
  • Suivre en tout temps et jusqu’à la fin le traitement imposé.
  • Rencontrez régulièrement le thérapeute.
  • Ayez une alimentation équilibrée.
  • Faites de l’exercice.

Type

Il existe plusieurs types de dépression qui nécessitent une approche différente :

  • La dépression majeure se manifeste par une combinaison de symptômes qui nuisent à la capacité des gens de travailler, d’étudier, de dormir, de manger et d’avoir des activités qui, dans des circonstances normales, devraient être agréables. La dépression survient habituellement une seule fois, mais c’est une maladie qui cause souvent des rechutes tout au long de la vie.
  • La dysthymie est un type de dépression moins grave. Les symptômes demeurent à long terme, mais n’empêchent pas les gens d’être actifs. Elle peut également être récurrente, c’est-à-dire apparaître plus d’une fois dans une vie.
  • Le trouble bipolaire est le troisième type. On l’appelle aussi maladie maniaco-dépressive. La prévalence de cette pathologie n’est pas aussi élevée que les deux précédentes. Elle se caractérise par des sautes d’humeur. Les humeurs très élevées sont suivies des humeurs très basses. Ces changements sont parfois brusques, mais le plus souvent graduels. Dans le cycle de la dépression, les gens présentent une partie ou la totalité des symptômes d’un problème dépressif.
  • Dans le cycle maniaque, ils peuvent se sentir hyperactifs, excessivement bavards et trop énergiques. Parfois, la manie affecte la pensée, le jugement et le comportement social d’un individu. Si la manie n’est pas traitée, elle peut conduire à un état psychotique. Si elle n’est pas traitée, la manie peut s’aggraver et mener à un état psychotique.
  • Dépression post-partum. Environ 10 à 15 pour cent des nouvelles mères pleurent constamment, se sentent terriblement anxieuses, ne peuvent pas dormir et ne sont même pas capables de prendre des décisions simples, ce qu’on appelle la dépression post-partum. La dépression post-partum est une grave déformation du baby blues, un problème dont souffrent les deux tiers des mères et qui se manifeste avec un peu de tristesse et d’anxiété. Certaines mères souffrent d’une rupture totale, appelée psychose post-partum. Les raisons pour lesquelles cela se produit ne sont pas très claires. Il peut s’agir de stress, de déséquilibre hormonal produit pendant la grossesse et l’accouchement (les hormones féminines circulent abondamment pendant la grossesse et tombent brusquement après). De plus, les taux d’endorphines, une molécule humaine qui procure au corps une sensation de bien-être, augmentent pendant la grossesse. Cette molécule se décompose également après l’accouchement. Les principaux symptômes de la dépression post-partum comprennent la tristesse profonde, l’insomnie, la léthargie et l’irritabilité.
  • Enfin, le fait d’avoir souffert de dépression augmente également le risque. Il existe plusieurs traitements. L’une des plus couramment utilisées est la thérapie de groupe, bien qu’il soit parfois nécessaire de prendre des antidépresseurs. En ce qui concerne ces médicaments, il existe un certain moyen par lequel ils peuvent être transmis à l’enfant par le lait. En général, le seul médicament qui cause des problèmes est le lithium, qui pénètre dans le lait, il est donc nécessaire d’arrêter l’allaitement.

Diagnostic

L’enquête sur les antécédents du patient est une arme fondamentale pour le professionnel pour diagnostiquer un cas de dépression. Un historique médical complet devrait être inclus, montrant quand les symptômes ont commencé, combien de temps ils ont duré, et posant également des questions sur la consommation de drogues, l’alcool, ou si le patient a pensé au suicide ou à la mort. Une évaluation diagnostique devrait comprendre un examen de l’état mental pour déterminer si la parole, la pensée ou la mémoire ont été affectées. Pour diagnostiquer un trouble dépressif, l’un des symptômes précédemment traités doit se manifester dans les deux semaines. L’un d’entre eux devrait être un changement d’humeur, une perte d’intérêt ou la capacité de se faire plaisir.

Traitements

L’environnement entourant une personne souffrant de dépression est essentiel à sa réadaptation. La compréhension et l’affection de la famille et des amis sont importantes, tout comme la patience, car le manque de désir et de motivation des malades peut mener au désespoir. Proposer et ne pas commander des activités, proposées et ne pas imposer des conversations sont des supports de base à la thérapie imposée par les professionnels. L’un des problèmes les plus importants que ce groupe présente est l’abandon des thérapies, il est donc fondamental de les inciter à suivre le traitement jusqu’à la fin.

Il existe deux types de traitement de la dépression : pharmacologique et psychothérapeutique. Selon le problème, l’un ou l’autre, ou une combinaison des deux, peut être nécessaire. Lorsque les cas sont graves, il existe un autre type de traitement : électroconvulsive ou électrochoc. En général, un traitement pharmacologique est nécessaire. Dans la première phase, le patient est soumis à un traitement médicamenteux intensif afin de faire disparaître les symptômes et de permettre au patient de commencer à se rétablir. Dans une deuxième phase, des médicaments sont administrés pour prévenir l’apparition de la maladie.

  • Traitement pharmacologique avec des antidépresseurs : Les antidépresseurs sont utilisés pour corriger les déséquilibres des niveaux de substances chimiques dans le cerveau, en particulier la sérotonine, une substance chimique du cerveau qui transmet des messages dans la région du cerveau qui contrôle les émotions, la température corporelle, l’appétit, les niveaux hormonaux, le sommeil et la pression artérielle. Les antidépresseurs agissent en augmentant le taux de sérotonine dans les cellules du cerveau. Chaque type d’antidépresseur le fait différemment. Ils ne causent généralement pas de dépendance. Ils prennent habituellement effet de trois à six semaines après le début du traitement. Si aucun progrès n’a été fait pendant cette période, le médecin choisit habituellement de modifier le traitement, d’ajouter des doses ou d’opter pour un autre antidépresseur. Les effets secondaires courants comprennent l’insomnie, la nervosité, le dysfonctionnement sexuel, la nausée, les étourdissements ou le gain de poids.
  • Psychothérapie : Son but est d’aider les patients à mieux se connaître et à changer leurs mauvaises façons de penser, de se sentir et d’agir.
  • Thérapie électro compulsive : Utilisée lorsque le patient ne peut pas prendre de médicaments ou ne s’améliore pas avec eux ; lorsque le risque de suicide est élevé ou s’il y a faiblesse due à une autre maladie physique.

Autres informations

Parents de patients déprimés : Soit en raison de causes génétiques, soit en raison de leur relation continue avec les patients, les parents de patients déprimés ont deux fois plus de chances de souffrir de cette pathologie.

  • Femmes : Les femmes sont confrontées aux effets hormonaux du cycle menstruel, de la grossesse, de l’accouchement, de la ménopause ou des contraceptifs. Par contre, les femmes qui ont eu des enfants sont moins susceptibles de souffrir de dépression que celles qui n’en ont pas eu, probablement en raison de l’intensité de leurs liens avec leur progéniture, ce qui les rend plus fortes face aux autres dommages émotionnels causés par certaines pertes.
  • Hommes : Les hommes présentent moins clairement les symptômes de la dépression, mais cela ne signifie pas qu’ils n’en souffrent pas. Les experts considèrent qu’elle est cachée, peut-être à cause de l’habitude culturelle qui fait que les hommes montrent moins ouvertement leurs émotions. Par conséquent, au lieu des symptômes classiques, il est souvent révélé par l’alcoolisme ou d’autres toxicomanies, et par un comportement antisocial.
  • La génération du baby-boom : Les personnes nées après la Seconde Guerre mondiale sont plus exposées à la dépression que les personnes âgées. Beaucoup d’entre eux montrent les problèmes de déracinement produits par les ruptures dans la famille classique qui se sont produites au cours des années 50 et 60, lorsque le taux de divorces, de migrations, etc. a augmenté, ce qui a conduit à la perte de relations familiales et d’amis. En outre, le grand nombre de personnes qui sont nées à cette époque a augmenté le sentiment de concurrence dans les écoles, les emplois, etc.
  • Personnes âgées : La dépression survient parfois en réaction à un déclin physique ou à la perte d’amis, de membres de la famille ou d’activités qui produisaient auparavant du plaisir et qui doivent être abandonnées à certains âges. Le problème avec cet âge est qu’on a tendance à considérer que les personnes âgées perdent une partie de leur vitalité et sont tristes “par âge”, ce qui fait que de nombreux cas ne sont pas diagnostiqués.
  • Enfants : La dépression n’est pas fréquente chez les enfants, bien que la violence, la perte d’un être cher ou d’un parent souffrant de dépression grave puissent augmenter le risque. Normalement, ils ne montrent pas les signes typiques, mais ils se manifestent par des problèmes de comportement. Généralement, irritabilité, agressivité et problèmes scolaires.
  • Adolescents : Le suicide chez les adolescents est en train de devenir l’une des principales causes de décès. Les adolescents connaissent des changements hormonaux importants, et c’est une période où les liens familiaux sont affaiblis alors qu’ils ne se sont pas encore formés en tant qu’individus. La dépression chez les adolescents, comme chez les enfants, se manifeste souvent par des problèmes à l’école, des changements soudains d’humeur ou des comportements dénués de sens, l’incapacité de se remettre de déceptions, etc.
  • Les citadins : On ne sait pas pourquoi, mais les citadins sont plus déprimés que les habitants des zones rurales. Cela se produit dans le cas d’une dépression grave, et non dans d’autres formes de dépression.
  • Maladie chronique : Il est normal de se sentir triste quand on est malade ou qu’on a diagnostiqué une maladie chronique ou grave. Cependant, il n’est pas normal d’être déprimé.
  • Drogues et alcoolisme : Un pourcentage élevé de dépression – surtout chez les hommes – est causé par la consommation de drogues dépressives, notamment l’alcool, les narcotiques, les sédatifs et les tranquillisants.
L'info santé :

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