Une enquête menée aux États-Unis a révélé que les trois quarts des adolescents de moins de 18 ans connaissent l’existence d’un supplément appelé créatine, couramment consommé dans les gymnases et les installations sportives. En fait, 16 pour cent d’entre eux admettent en consommer régulièrement. Le plus inquiétant, c’est que peu de gens reçoivent des conseils avant de prendre cette substance et ne sont pas conscients des risques potentiels qui peuvent résulter d’une consommation inappropriée.

Découverte en 1835 par un scientifique français, ce n’est que dans les années 1990 que la contribution de la créatine à l’amélioration des performances sportives a été scientifiquement établie. En fait, on estime qu’environ la moitié des athlètes qui ont participé aux derniers Jeux olympiques l’ont utilisé. Les différentes études réalisées jusqu’à présent montrent que sa consommation peut améliorer les résultats des athlètes d’élite, bien que les experts découragent son utilisation chez les athlètes amateurs et adolescents.

Comment fonctionne la créatine ?

Selon Jose Luis Mesa, diplômé en Sciences de l’Activité Physique et du Sport qui travaille au Département de Physiologie de l’Université de Grenade, l’homme ingère entre 1 et 2 grammes de créatine par jour dans la viande et le poisson qu’il mange. “De plus, notre organisme produit chaque jour un ou deux grammes de cette substance, de sorte que toutes les 24 heures, nous entrons entre 3 et 4 grammes. Une partie de cette créatine est transformée en phosphocréatine dans notre corps, une substance qui joue un rôle fondamental dans l’approvisionnement énergétique des cellules musculaires.

Afin d’améliorer la disponibilité de la créatine, de nombreux athlètes, en particulier ceux qui travaillent avec des poids, ont recours à des apports exogènes. Quatre-vingt-dix pour cent des culturistes ont recours à des suppléments de créatine monohydratée (la présentation artificielle de cette substance) avant les compétitions. Cependant, selon l’expert, les doses habituellement recommandées sont excessives et peuvent augmenter l’apparition d’effets secondaires et de complications à long terme.

Doses excessives

“Un apport quotidien de 20 grammes de créatine monohydratée est généralement recommandé pendant la première semaine, puis réduit à 5 grammes par jour “, explique M. Mesa. “À mon avis, la dose initiale de 20 grammes est abusive et peut causer des problèmes rénaux dus à un excès de créatinine (résidu du métabolisme de la créatine) et des troubles gastro-intestinaux. Un apport quotidien de 3 grammes pendant 14 jours permet d’obtenir les mêmes effets et de minimiser les risques.

Bien qu’il soit raisonnable chez les athlètes d’élite d’utiliser la créatine (une substance que les autorités sportives ne considèrent pas comme du dopage) pour améliorer les performances du sport amateur, elle n’apporte aucun avantage significatif, surtout lorsque les amateurs n’ont pas besoin d’améliorer leurs scores ou de réaliser des performances de toute urgence. “Il n’est en aucun cas recommandé pour les enfants de moins de 18 ans, entre autres parce que son utilisation n’a pas été étudiée dans ce groupe de population et que ses risques potentiels chez les jeunes sont inconnus”.

L’un des effets immédiats des suppléments de créatine est l’augmentation de la masse musculaire, qui conduit de nombreux jeunes à consommer cette substance. “Il y a un gain de poids moyen de 2,5 kg. Cinquante pour cent de cette augmentation correspond effectivement à une plus grande masse musculaire, mais l’autre moitié est obtenue sous forme d’eau qui est retenue dans les cellules musculaires,” note Mesa. “Il est nécessaire de transmettre aux adolescents qu’ils n’ont pas besoin de prendre de la créatine pour atteindre cet objectif. Elle peut également être obtenue par une alimentation équilibrée.

Effets inconnus

Bien que les entreprises qui commercialisent les suppléments de monohydrate de créatine proclament leur innocuité aux quatre vents, les effets que la consommation de la substance peut causer au fil du temps ne sont pas encore connus. “Il n’y a pas d’étude sérieuse sur ses effets secondaires à long terme. Celles qui ont été réalisées jusqu’à présent sont partielles et sont promues par des intérêts commerciaux pour rassurer les utilisateurs sur le fait qu’il n’y a aucun risque.

Les fabricants affirment que la créatine commercialisée est identique à la créatine ingérée naturellement, mais Mesa ne partage pas cet avis. “Des recherches indiquent que la production industrielle de monohydrate de créatine produit un certain nombre de substances potentiellement toxiques qui peuvent même mener au cancer.

L'info santé :

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