Qu’est-ce que

Le terme constipation, plutôt qu’une maladie en soi, fait référence à l’appréciation que chaque individu a de son transit intestinal. Étant donné la grande diversité des habitudes intestinales normales, il est très difficile de définir la constipation avec précision.

Dans la pratique, la fréquence de la défécation est utilisée comme critère le plus objectif, la constipation étant considérée comme la personne qui fait moins de trois selles par semaine. Cependant, ce critère n’est pas suffisant en soi, car de nombreux patients souffrant de constipation rapportent une fréquence normale mais avec d’autres inconforts subjectifs, tels qu’un effort excessif, des selles très dures ou une sensation d’évacuation incomplète.

Causes

La cause la plus fréquente de constipation aujourd’hui sont les facteurs alimentaires, en particulier le manque de fibres dans l’alimentation. D’autres fois, la constipation est liée à différentes maladies dont souffre une personne et est un symptôme courant chez les patients atteints de diabète et de maladies thyroïdiennes.

Certains médicaments utilisés pour traiter la douleur, la dépression et certaines maladies cardiaques peuvent également causer la constipation.

Si la constipation s’accompagne de douleurs, si du sang apparaît dans les selles ou si le patient a perdu du poids, la cause peut être une tumeur dans l’intestin.

Causes physiologiques

Parmi les causes physiologiques se détachent :

  • Hypomotricité intestinale : Les muscles de l’intestin ne sont pas assez forts pour effectuer les contractions nécessaires au passage des selles.
  • Hypermobilité intestinale : Des spasmes ou contractions involontaires apparaissent dans une partie de l’intestin qui retient les selles, empêchant une évacuation correcte.
  • Problèmes rectaux : Les muscles du rectum ne produisent pas assez de réflexe pour déféquer normalement ou il y a des lésions locales qui causent de la douleur.
  • Faiblesse des muscles de la paroi abdominale : Pas assez de pression pour évacuer.
  • Obstruction mécanique du côlon ou du rectum : En présence de lésions intrinsèques ou extrinsèques du gros intestin ou de l’anus.

Symptômes

Les symptômes varient en fonction de chaque patient car la constipation de chaque personne a des caractéristiques différentes.

Les symptômes les plus courants sont les selles moins de trois fois par semaine, la difficulté à aller aux toilettes, des selles dures, la présence de gaz ou des selles douloureuses.

Prévention

La meilleure façon de prévenir la constipation est de mener une vie saine avec une alimentation riche en fibres, comme en Méditerranée.

De plus, vous devriez boire beaucoup de liquides, environ deux litres d’eau par jour, faire de l’exercice régulièrement et habituer votre corps à aller aux toilettes lorsque vous avez envie de déféquer plutôt que d’attendre.

Types

Nous pouvons classer la constipation comme :

Constipation temporaire : Elle survient temporairement en raison d’une cause externe liée à un changement de régime alimentaire, de mode de vie, de vacances, de stress, de manque d’exercice, de prise de médicaments… Lorsque cette cause disparaît, le rythme normal est repris.

Constipation chronique ou habituelle : Se produit sur de longues périodes de temps. Dans ces cas, il est nécessaire d’établir un diagnostic afin d’exclure la maladie et d’adopter des habitudes saines qui rétablissent le rythme normal de la défécation.

Diagnostic

Compte tenu du nombre de circonstances pouvant être liées à l’apparition de la constipation, c’est le médecin, après avoir pris connaissance des habitudes alimentaires, de la prise de médicaments et de l’existence d’autres maladies, qui doit déterminer quelles études sont nécessaires à faire.

Si la cause la plus probable semble être une tumeur, l’intestin doit être étudié de l’intérieur. Un coloscope est utilisé, qui consiste en un tube muni d’une caméra intégrée qui permet de voir les parois de l’intestin et de détecter la présence de tumeurs ou d’autres lésions.

Traitements

Le traitement de la constipation dépend principalement de la cause de la constipation. La plupart du temps, il suffira d’ajouter des fibres à l’alimentation.

S’il s’agit de la prise de drogues et que celles-ci peuvent être échangées contre d’autres, il est conseillé de le faire. D’autres fois, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire.

Autres informations

La constipation est une raison très courante de consultation à tout âge. En fait, n’importe qui peut avoir des saisons de constipation, surtout si elles coïncident avec des changements alimentaires ou des voyages.

Les personnes âgées ou sous-actives ont ce trouble plus souvent.

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