L’asthme est une maladie de plus en plus fréquente chez les enfants et les jeunes. On estime qu’elle touche 5 % de la population adulte et 10 % des enfants et adolescents dans les pays industrialisés et, dans de nombreux cas, la maladie apparaît comme une réponse à certains stimuli qui produisent des allergies : pollen, acariens, particules de peau de chat et de chien, fumée, air froid, certains aliments ou additifs alimentaires.

Qu’est-ce que l’Asthme 

Elle se caractérise par l’apparition d’épisodes de détresse respiratoire (crises ou crises), habituellement associés à d’autres symptômes tels que toux, respiration sifflante et sensation d’étouffement. Les symptômes varient selon l’âge.

Ainsi, chez les enfants, la toux est fréquente, surtout la nuit, alors que chez les adultes, les trois principaux symptômes sont une douleur thoracique, une respiration sifflante et de la fatigue la nuit. Ces dernières années, le taux de prévalence a été plus élevé et le nombre de cas a augmenté progressivement chez les enfants et les adolescents, ce qui souligne la nécessité de mesures préventives. La guérison de l’asthme ne peut être obtenue que dans certains cas d’asthme allergique ou lié au travail du patient, tant que l’agent causal peut être évité.

Causes

Pollens : Bien que la pollinisation ait lieu au printemps, il existe des variations selon les climats et les types de plantes. Les symptômes d’allergie au pollen sont généralement détectés à des concentrations supérieures à 50 grains de pollen par mètre cube d’air. La petite taille du pollen signifie qu’il reste longtemps en suspension dans l’air et qu’il parcourt de grandes distances jusqu’à ce qu’il pénètre dans les voies respiratoires.

En Espagne, le pollen des graminées, l’olivier dans le sud et la pariétaire dans la région méditerranéenne sont très répandus.

Acariens : Ce sont des parasites microscopiques qui vivent dans la poussière domestique et se nourrissent des écailles cutanées et autres résidus. Ils ont besoin de conditions précises pour se développer : 25º C de température et 85 % d’humidité.

En Espagne, les plus importants sont Dermatophagoides pteronyssinus et Dermatophagoides Farinae.

Nourriture : Les épisodes d’asthme alimentaire sont fréquents pendant l’enfance et s’accompagnent d’autres symptômes comme l’urticaire et les vomissements, de sorte qu’on a tendance à les confondre avec une intoxication alimentaire. Les produits qui provoquent les réactions les plus importantes sont le lait, les œufs et le poisson. À l’âge adulte, ce type d’asthme est moins fréquent.

Champignons : Certains champignons produisent des allergènes qui se déposent dans leurs spores, et leur libération dépend de l’humidité, de la température et de la présence de matière organique dans leur environnement, comme les ordures ou les rideaux de douche. Les saisons les plus favorables à son développement sont le printemps et l’automne, et parmi les plus communes sont l’alternariose, le cladosporium, le pénicillium, l’aspergillus et le mucor.

Symptômes de l’Asthme

Pendant les crises d’asthme, la muqueuse bronchique qui tapisse les voies respiratoires s’enflamme et produit un mucus épais qui bloque les voies respiratoires. En conséquence, les muscles entourant ces conduits se contractent et se rétrécissent, se rétrécissent, diminuent en diamètre, empêchent le passage de l’air et compliquent la respiration. Les caractéristiques de base de la maladie sont les suivantes :

  • Inflammation : Augmente la sensibilité et l’obstruction des bronches. Parfois son origine est allergique. Il produit une augmentation des sécrétions et une contraction de la musculature bronchique.
  • Sensibilité bronchique accrue : Après exposition à divers stimuli (vapeurs, gaz, odeurs, air froid ou exercice physique), les bronches des asthmatiques se contractent et rétrécissent les voies respiratoires.
  • Obstruction bronchique : Variable et réversible spontanément ou avec traitement. Pendant les crises, l’air circule difficilement, produisant des sifflements et une sensation de fatigue ou de suffocation. Dès que la crise est résolue, l’air peut circuler normalement dans les bronches et les symptômes disparaissent.

Prévention

Bien qu’il n’existe aucun remède contre l’asthme, un certain nombre de mesures peuvent être prises pour prévenir une crise. Voici quelques conseils :

  • Lorsque la cause de l’asthme est extrinsèque, comme une allergie, il est recommandé d’éviter l’exposition aux agents qui en sont la cause. Les principaux en Espagne sont le pollen (graminées, oliviers, oliviers, cupressacées, arizonica, plantain et pariétaire), les champignons environnementaux, les acariens et les épithéliums de certains animaux (chiens, chats, chevaux et rongeurs en général). Les symptômes les plus courants d’allergie au pollen sont les yeux qui démangent, les éternuements et l’écoulement nasal. Si vous n’avez pas été diagnostiqué mais que vous présentez l’un de ces symptômes, consultez votre allergologue.
  • Une autre précaution que les personnes allergiques devraient prendre en considération est d’éviter de faire de l’exercice pendant la pollinisation, car cela peut entraîner des difficultés respiratoires menant à une crise d’asthme.
  • Les personnes souffrant de rhinite doivent être particulièrement prudentes, car la rhinite précède souvent l’asthme. Il est recommandé d’observer le patient pour toute indication de principe asthmatique.
  • En raison de leurs limites lorsqu’il s’agit de détecter et d’expliquer les symptômes qu’ils présentent, les enfants constituent un groupe vulnérable (il faut se rappeler que l’asthme touche 10 % de la population des enfants et des adolescents). Les parents devraient surveiller leurs enfants, en particulier lorsqu’ils passent par un processus viral ou s’ils souffrent d’obésité, en portant une attention particulière à l’apparition de sifflements, de fatigue et d’autres signes d’obstruction bronchique.
  • Les asthmatiques déjà diagnostiqués devraient suivre le traitement de près, même lorsqu’ils connaissent des phases d’amélioration. Selon les données fournies par la Société espagnole de pneumologie et de chirurgie thoracique à l’occasion de la Journée mondiale de l’asthme (5 mai), seuls 30 % des patients adhèrent correctement au traitement, ce qui rend difficile le contrôle de la maladie et des crises.
  • Les personnes atteintes d’asthme devraient s’abstenir complètement de fumer, car la fumée de tabac est un irritant qui cause l’inflammation des bronches.
  • Dans les cas où l’asthme est généré par l’exposition à la farine, au bois ou à d’autres produits présents dans l’environnement de travail (asthme professionnel), il est nécessaire d’éviter le contact au moyen d’un système de ventilation adéquat et de l’utilisation de masques de protection. Si l’image est grave, il est conseillé de changer d’emploi.
  • Il est toujours conseillé à la personne asthmatique de rester à l’affût de tout signe d’aggravation des symptômes. Il est important que le spécialiste fournisse au patient un plan de traitement écrit avec des instructions précises sur l’administration des médicaments dont il a besoin. Ces instructions peuvent être modifiées en fonction de la gravité des symptômes, de sorte qu’il est conseillé pour le patient d’être en mesure de percevoir tout changement dans le tableau clinique, par exemple, plus besoin de recourir à un bronchodilatateur, inconfort inhabituel la nuit, des bips pendant l’exercice, etc.

Type

Il existe différentes classifications de l’asthme. Son origine peut être divisée en asthme intrinsèque et asthme extrinsèque ou allergique. L’origine de l’asthme intrinsèque est inconnue et est le plus souvent détectée à l’âge adulte. Son pronostic est pire que celui de l’allergie et il a tendance à s’aggraver. L’asthme extrinsèque, par contre, consiste en une réaction antigène-anticorps qui déclenche le processus. Elle touche principalement les enfants et les jeunes adultes, se caractérise par des crises brèves et réversibles de bronchospasme avec respiration sifflante et détresse respiratoire, et est contrôlée par un traitement approprié.

Une allergie est une altération du mécanisme de défense de l’organisme qui consiste en une réaction exagérée au moyen d’un anticorps spécial (immunoglobuline E) contre des substances non nocives en principe (pollens, acariens, épithéliums, aliments ou médicaments). Lorsque ces anticorps, fixés dans certaines cellules, se lient à des allergènes, certaines substances sont libérées qui, directement ou par l’intermédiaire d’autres cellules, provoquent une inflammation de l’organe où elles se déposent (bronches, nez, yeux ou peau). Il existe une prédisposition héréditaire à l’allergie, mais l’exposition aux allergènes est nécessaire pour développer la maladie.

L’asthme peut aussi être classé comme léger, modéré ou grave, selon la fréquence et l’intensité des symptômes, la façon dont il affecte l’activité quotidienne et le degré d’obstruction bronchique. L’asthme léger peut être contrôlé par un traitement pharmacologique et ne perturbe généralement pas la vie quotidienne des patients ; l’asthme modéré nécessite un traitement plus sévère et interfère avec les activités quotidiennes des patients ; l’asthme sévère nécessite une surveillance continue et peut mettre la vie en danger.

Diagnostic

Tout d’abord, un diagnostic clinique doit être posé, sur la base des antécédents cliniques dans lesquels les symptômes décrits ci-dessus sont évidents. Il est également nécessaire d’étudier les caractéristiques des crises, la forme de présentation, l’intervalle entre les crises, les déclencheurs, la période saisonnière, l’évolution de la maladie et une anamnèse pédiatrique générale afin de pouvoir faire un diagnostic différentiel des autres pathologies respiratoires qui peuvent présenter les mêmes symptômes que l’asthme. Afin de pouvoir objectiver l’obstruction au flux d’air, un diagnostic fonctionnel est établi, qui consiste en un test de la fonction respiratoire (spirométrie). Il a l’inconvénient qui nécessite la collaboration de l’enfant et est donc effectué sur les enfants de plus de 6 ans.

Chez tout enfant soupçonné d’asthme bronchique, une spirométrie basale et un bronchodilatateur (permettant à l’enfant d’inhaler un médicament) doivent être effectués afin de démontrer que l’obstruction des voies respiratoires est réversible (caractéristique de l’asthme). Enfin, un diagnostic étiologique, visant à trouver la cause qui déclenche les symptômes ; l’identification de la cause est l’étape la plus importante pour contrôler la maladie.

Traitements

Le traitement de l’asthme doit couvrir plusieurs fronts : inflammation de la muqueuse bronchique, bronchospasme et allergies :

1. Inflammation de la muqueuse bronchique :

Ces dernières années, il a été démontré que le traitement de l’inflammation est la partie la plus importante du traitement de l’asthme. Jusqu’à présent, trop d’accent a été mis sur la bronchodilatation, mais si l’inflammation n’est pas traitée, les effets des bronchodilatateurs sont de courte durée. Plusieurs médicaments ont un effet anti-inflammatoire sur la muqueuse bronchique, mais les plus puissants et efficaces sont les corticostéroïdes inhalés (cortisone). Par inhalation, les doses de corticostéroïdes utilisées sont très faibles et produisent un effet topique sans les effets secondaires de l’administration orale, intraveineuse ou intramusculaire. Les corticostéroïdes inhalés sont devenus le médicament le plus important dans le traitement de l’asthme. Ils commencent à être prescrits chez les patients souffrant d’asthme persistant, c’est-à-dire chez ceux dont les symptômes apparaissent plusieurs jours par semaine et chez ceux dont les symptômes nocturnes apparaissent. Pour ceux dont les symptômes apparaissent sporadiquement, par exemple une ou deux fois tous les 15 jours, il n’est pas nécessaire de commencer avec des stéroïdes et les bronchodilatateurs peuvent suffire.

2. bronchospasme :

Les corticostéroïdes inhalés n’agissent pas immédiatement, mais lorsqu’ils agissent après quelques jours de traitement, le bronchospasme disparaît. Toutefois, les bronchodilatateurs sont utilisés pour le traitement immédiat, qui sont normalement administrés par inhalation. Il en existe deux types fondamentaux selon la durée de leur action : les bronchodilatateurs d’action prolongée sont pris le matin et le soir tous les jours, que vous ayez ou non des symptômes, alors que ceux d’action brève sont généralement réservés à prendre en cas de besoin (sensation d’étouffement, toux, etc). L’objectif premier est que les patients aient recours aux antibiotiques les plus efficaces.

3. Allergies

Chez les patients qui présentent une composante allergique, un traitement aux antihistaminiques peut être bénéfique. D’autre part, avec certaines allergies, il existe des traitements immunologiques efficaces (vaccins) qui peuvent aider de manière significative à contrôler l’asthme. Cependant, la façon la plus efficace de traiter les allergies est d’éviter ou de réduire autant que possible l’exposition aux allergènes. Par exemple, en cas d’allergie aux acariens, de simples mesures d’hygiène domestique peuvent réduire considérablement la présence des acariens.

Maladies associées à l’asthme

Le reflux gastro-oesophagien et la sinusite chronique peuvent aggraver ou causer l’asthme ; il est donc important de les écarter dans les cas d’asthme qui ne répondent pas au traitement habituel.

Autres informations

Cette maladie est un problème de santé publique qui touche 10 % des enfants et des jeunes et 5 % de la population adulte dans les pays industrialisés. En Espagne, deux millions de personnes souffrent d’asthme, et dans le monde il y en a plus de 150 millions. Quant au taux de mortalité dû à cette pathologie, dans notre pays, 2 pour 100 000 h/a meurent de cette cause, et dans le monde il y a 100 000 décès par an. Les décès sont causés par des crises aiguës qui ne peuvent être contrôlées, bien qu’il existe d’autres facteurs qui empêchent de faire face à des crises mortelles.

Une étude multicentrique parrainée par la Société Espagnole de Pathologies Respiratoires (SEPREM) a montré qu’il existe une relation entre la mort ou la souffrance d’une crise d’asthme presque fatale et l’alexithymie, un trouble psychologique qui affecte 10% de la population saine et empêche la bonne perception et expression des émotions et sensations physiques. L’étude a révélé que les asthmatiques atteints d’alexithymie, soit environ 38 % des patients qui ont participé à la recherche, souffrent plus souvent de crises presque fatales, car ils ne perçoivent pas correctement les symptômes de l’asthme et ne sont pas capables d’agir en conséquence.

“L’alexithymie pourrait aussi être l’une des causes de la faible observance du traitement enregistrée chez les patients asthmatiques “, a souligné Vicente Plaza, du Service de Pneumologie de l’Hôpital San Pablo, à Barcelone. L’asthme est la cause la plus fréquente de visites à l’urgence en pédiatrie et la cinquième cause de consultation en soins primaires. Soixante pour cent des urgences suivies dans les services de pneumologie sont des exacerbations de l’asthme causées, la plupart du temps, par le non-respect du traitement prescrit.

Cela confirme que la maladie n’est pas bien maîtrisée, puisque plus de la moitié des asthmatiques diagnostiqués, bien qu’étant sous traitement, doivent utiliser des médicaments de secours pour atténuer l’exacerbation de leurs symptômes. Le manque d’observance pourrait être résolu grâce à des médicaments plus confortables, à une meilleure communication médecin-patient et à l’éducation des patients. “Le patient doit être informé de tout ce qui concerne sa maladie et formé à l’utilisation correcte du médicament, créant ainsi une relation active et continue entre le médecin, le patient et son environnement.

Ainsi, grâce à l’acceptation et à la compréhension de la maladie, le patient est coresponsable de son traitement et n’a pas besoin de mentir au médecin ou de se sentir coupable de ne pas avoir suivi le traitement “, dit Santiago Nevot, chef du service pédiatrique de l’hôpital général de Manresa. Jusqu’à présent, on a constaté que l’observance est meilleure avec les médicaments administrés par voie orale qu’en inhalation, et qu’elle augmente s’il s’agit d’une dose quotidienne unique.

L'info santé :

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