Back of businessman getting lost in a maze

L’une des meilleures descriptions de ce que c’est que de vivre avec un trouble maniaco-dépressif, ou trouble bipolaire dans la terminologie psychiatrique actuelle, est offerte par le Dr Kay Redfield Jamison (1993) dans son ouvrage ” Touched With Fire : Manic-Depressive Illness and the Artistic Temperament “.Dr Redfnt lui-même.Dr Redfield Jamison souffre lui-même de ce trouble, il sait donc, directement de quoi il parle :

“La réalité clinique de la maladie maniaco-dépressive est beaucoup plus mortelle et infiniment plus complexe que la nomenclature psychiatrique – le trouble bipolaire – est capable de le suggérer. Les cycles de fluctuation des humeurs et de l’énergie servent de toile de fond à un changement constant de pensées, de comportements et de sentiments. La maladie illustre les extrêmes de l’expérience humaine. La pensée semble aller de la psychose ou de la folie à des schémas de pensée inhabituellement clairs et rapides, avec des associations rapides, avec des associations d’idées créatives, à un ternissement si profond qu’aucun type d’activité mentale significative n’est capable de survenir. Le comportement peut aller d’un comportement frénétique, expansif, bizarre ou séduisant à l’isolement, à l’inactivité et à des impulsions dangereusement suicidaires. Les humeurs oscillent de façon erratique entre euphorie, irritabilité et désespoir absolu. Les oscillations rapides et les combinaisons des extrêmes mentionnés ci-dessus conduisent à une image clinique de texture complexe et complexe…” -Redfield Jamison, Touched With Fire, pages 47-48.

La romanisation du trouble et de ses symptômes

Il existe une tendance dangereuse à associer un caractère ” romantique ” à ce type de maladie. On sait que beaucoup d’artistes, de musiciens et d’écrivains ont connu ces changements extrêmes dans leur humeur, mais la réalité de ce trouble est très différente : de nombreuses vies sont ruinées et, en fait, si la personne atteinte de maniaco-dépression ne reçoit pas une attention adéquate, la maladie l’amène à mettre fin à sa vie dans presque 20 % des cas.

Il y a beaucoup moins de recherches sur les troubles maniaco-dépressifs que sur les troubles dépressifs, et comme ils sont relativement rares, les études dans la population générale fournissent des données statistiquement moins fiables et significatives que les études sur d’autres troubles, mais il est possible de fournir certaines données qui permettraient une première approximation de cette maladie.

Les hommes et les femmes – contrairement à d’autres troubles affectifs – présentent à peu près le même risque de souffrir de la maladie, qui apparaît généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte et continue sa progression tout au long de la vie du sujet en détruisant – au mieux – si elle ne reçoit pas de traitement adéquat – la vie scolaire, professionnelle, familiale et sociale et en menant – au pire – la personne à sa propre fin.

La durée des épisodes varie considérablement : de quelques jours à plusieurs mois, même chez un même patient. Avant l’apparition de médicaments efficaces, la durée moyenne variait de six mois à un an, mais aujourd’hui elle est généralement significativement plus courte – des semaines ou quelques mois – Même avec des médicaments, la durée des épisodes dépressifs est généralement supérieure à celle des épisodes de manie.

Malgré ce que l’on croit généralement, les enfants et les adolescents sont susceptibles de développer ce trouble, et ceux dont les parents sont déjà atteints de cette maladie sont beaucoup plus susceptibles de le développer.Contrairement aux adultes, où la distinction entre les épisodes est mieux définie, les enfants et les adolescents ont tendance à avoir des oscillations particulièrement rapides et intenses entre l’humeur maniaque et dépressive au cours d’une même journée plus fréquemment que chez les patients plus âgés ; les enfants bipolaires sont plus susceptibles de présenter un comportement agressif et/ou destructeur ; les épisodes mixtes sont particulièrement fréquents chez les adolescents souffrant de trouble maniaco-dépressif (Geller et Luby, 1997).

Entre les épisodes, la majorité des personnes atteintes d’un trouble bipolaire sont asymptomatiques, mais au moins un tiers d’entre elles présentent des symptômes résiduels et un faible pourcentage de patients présentent des symptômes chroniques, quelle que soit la gravité du traitement reçu (Hyman et Rudorfer, 2000).

Une étude récente menée aux États-Unis par la National Depressive and Manic Depressive Association (NDMDA) a révélé que 88 % des patients ayant reçu un diagnostic de ” trouble bipolaire ” avaient été hospitalisés au moins une fois et 66 % avaient été admis deux fois ou plus (Lish et al., 1994).Bien que les symptômes puissent disparaître de façon significative avec un traitement approprié, les troubles fonctionnels dans la vie du sujet sont particulièrement persistants et récurrents (Coryell et al., 1993).

Les symptômes psychiatriques caractéristiques du trouble bipolaire sont habituellement classés dans un certain nombre de catégories de base énumérées ci-dessous.

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