Comment créer un lien intergénérationnel ?

Bien-êtreComment créer un lien intergénérationnel ?

Avoir l’allongement de la durée de vie et l’amélioration des techniques médicales, les personnes âgées n’ont jamais été aussi nombreuses, ce qui pose la question de l’isolement. A contrario, du côté des jeunes, on entend souvent que le lien social est abîmé par nos sociétés individualistes, et encore plus endommagé par les nouvelles technologies et les réseaux sociaux qui nous font croire à des liens sociaux factices. En partie en réaction à ces phénomènes, les projets de création de liens intergénérationnels se multiplient. Mais c’est quoi, un lien intergénérationnel, et comment peut-on en créer ? 

Qu’est-ce que le lien intergénérationnel ?

Un lien intergénérationnel, c’est un lien qui existe entre des personnes qui ne sont pas de la même génération. On peut par exemple parler de liens intergénérationnels lorsqu’un partenariat est mis en place entre une école et un EHPAD et qu’il y a des échanges entre les élèves d’une classe de primaire et les résidents de la maison de retraite : les liens intergénérationnels sont les liens qui se tissent entre enfants et personnes âgées à mesure qu’ils sont en contact. 

Un lien intergénérationnel, donc entre générations, ne se résume cependant pas à la seule question de l’âge. On parle bien de génération ; ainsi, on peut imaginer un lien intergénérationnel entre une génération qui a connu un grand évènement historique et les autres générations (comme entre une personne qui a vécu une guerre et une personne qui est née juste après par exemple), ou encore dans le monde professionnel, entre une génération qui a apprivoisé les outils numériques au fur et à mesure et une génération qui est née avec internet. 

Dans le concept de lien intergénérationnel, il y a une notion d’échange réciproque : ce ne sont pas seulement les plus vieux qui apprennent aux plus jeunes, ce sont aussi les enfants qui apportent aux personnes âgées, les jeunes qui transmettent leur expérience aux plus anciens qui s’ouvrent ainsi aux changements du monde. 

Qu'est-ce que le lien intergénérationnel ?
Source : Ekaterina Shakharova / Unsplash

Pourquoi faire de l’intergénérationnel ?

L’être humain est un animal social : cela signifie que nous avons tous besoin de liens sociaux. Être en contact avec d’autres personnes, c’est d’ailleurs indispensable pour notre bon développement et notre santé – les exemples des « enfants sauvages », qui n’ont pas été en contact avec d’autres personnes montrent que l’apprentissage du langage est très compliqué, et que ces enfants ne s’adaptent jamais totalement au monde des humains dont ils font pourtant partie. Mais pourquoi les liens intergénérationnels sont-ils si précieux ? 

Les liens intergénérationnels sont des liens sociaux particuliers : au lieu d’être en lien avec des gens qui nous ressemblent, on est en lien avec des personnes un peu différentes. Reprenons l’exemple des enfants qui vont voir des personnes âgées dans un EHPAD : d’un côté, les enfants à l’école primaire sont habitués à être en contact avec leurs camarades de classe, leur maîtresse d’école, leur famille proche et les amis de leurs parents – un cercle finalement assez restreint, et qui est habituel. De l’autre, les personnes âgées ont vécu des tas de choses dans leur vie et sont parfois isolées : les journées semblent longues, quand on a perdu son compagnon notamment. Mettre en contact des séniors et des enfants, et créer des liens intergénérationnels, c’est une stratégie gagnant-gagnant : la curiosité des enfants est éveillée et ils profitent du savoir-faire et de l’expérience des personnes âgées, tandis que les séniors transmettent leurs savoirs et apprennent sur le monde qui les entoure grâce aux enfants. 

Des études ont montré que ces liens intergénérationnels sont très féconds : ils permettent par exemple aux personnes âgées de sortir de l’isolement, de mieux vivre cette période de leur vie et d’entretenir leurs capacités cognitives ; ces liens sociaux ont un réel effet positif sur la qualité de vie de nos aînés. Pour les plus jeunes, c’est une ouverture nouvelle sur le monde, la mise en pratique de l’idée de solidarité et la possibilité de bénéficier d’une large expérience de la vie. En bref, c’est bénéfique pour tout le monde ! 

Pourquoi faire de l'intergénérationnel ?
Source : Alexander Dummer / Unsplash

Comment créer un lien intergénérationnel ?

Favoriser les liens intergénérationnels, c’est un beau projet que beaucoup d’acteurs souhaitent favoriser : c’est le cas de nombreuses villes et collectivités territoriales, qui proposent de plus en plus de services civiques autour de ces questions par exemple, mais aussi de mutuelles comme Aésio mutuelle qui s’implique dans de nombreux projets de maintien d’un lien intergénérationnel – et c’est logique, puisque le principe d’une mutuelle, c’est la solidarité ! 

Pour créer un lien intergénérationnel, les possibilités sont multiples. Des projets ont par exemple vu le jour lors des confinements liés à l’épidémie de Covid-19, avec des correspondances par lettres entre des enfants et des personnes âgées. Créer du lien intergénérationnel peut aussi se faire autour de la transmission d’un savoir-faire : ateliers de jardinage, de cuisine, de tricot, de couture, de bricolage… 

À en croire les témoignages, les liens intergénérationnels qui reposent sur un échange de savoirs sont particulièrement appréciés : c’est le cas des échanges de connaissances, par exemple entre une jeune qui donnera des cours d’informatique et un professeur de dessin à la retraite qui montrera les différentes techniques d’aquarelle. 

Créer du lien intergénérationnel, cela commence dans sa propre famille : en emmenant les enfants voir leurs grands-parents notamment, mais aussi en s’intéressant soi-même à ce qu’ils ont vécu. Et pour ceux qui ont envie de créer ce lien avec des inconnus, pourquoi ne pas mettre un petit mot dans votre immeuble en proposant votre aide pour faire les courses, ou vous renseigner sur les nombreux projets qui existent autour de l’intergénérationnel ?