La chimiothérapie est une thérapie utilisée pour traiter le cancer. Elle consiste à utiliser divers médicaments pour tuer les cellules cancéreuses et réduire ou éliminer complètement la maladie.

Qu’est-ce que la chimiothérapie ?

Les médicaments utilisés sont appelés antinéoplasiques ou chimiothérapie. Ceux-ci ont des effets secondaires plus ou moins importants parce qu’ils agissent sur les cellules malignes et sur les cellules saines, indistinctement. Les tumeurs malignes sont caractérisées par des cellules altérées qui modifient le mécanisme habituel de division, commencent à se diviser de façon incontrôlable et envahissent et affectent les organes voisins et distants.

La chimiothérapie a pour but d’éliminer les cellules en cours de division ; plus les cellules se divisent rapidement, plus elles seront sensibles au traitement. Selon Óscar Niño, oncologue au Service d’oncologie de l’Hôpital universitaire La Fe de Valence, les différents agents chimiothérapeutiques agissent en arrêtant le cycle de vie des cellules dans leurs différentes phases, produisant un effet cytotoxique qui ralentit la réplication cellulaire et provoque la mort cellulaire. Avec le temps, la tumeur se rétrécit grâce à l’utilisation de ces médicaments. Dans les cas de cancer du sein, le traitement de chimiothérapie est généralement commencé après l’intervention chirurgicale à titre de traitement complémentaire pour prévenir les métastases.

Durée du traitement

Jaime Feliu, chef du service d’oncologie médicale à l’hôpital La Paz de Madrid, confirme que la durée du traitement dépend du type de cancer dont souffre le patient et des médicaments administrés ; elle intervient également si le cancer est localisé, localement avancé ou disséminé. S’il est localement avancé, le traitement est généralement appliqué pendant deux mois, puis il est généralement opéré et ensuite trois ou quatre mois de chimiothérapie supplémentaires sont donnés. En cas de propagation, une chimiothérapie est administrée tant que la maladie persiste et que le patient la tolère. La chimiothérapie est habituellement administrée par voie intraveineuse.

La thérapie est dispensée en plusieurs cycles combinés avec des périodes de repos et sa durée dépendra du médicament utilisé et du patient. Pour éviter les ponctions répétées, le patient se fait implanter un cathéter portatif ou un réservoir, qui est un disque en métal ou en plastique rond installé dans une veine centrale avec un calibre épais, qui achemine le médicament directement dans la circulation sanguine. Il est généralement placé dans des endroits discrets tels que la poitrine ou le bras. Ce porta-cath sera retiré lorsque le patient aura terminé le traitement. Ce réservoir est placé dans une intervention chirurgicale brève, généralement sous anesthésie locale.

Préparation du patient

Il est essentiel d’être bien nourri et d’éviter un certain nombre de médicaments qui peuvent avoir des effets néfastes sur l’organisme s’ils sont pris pendant une chimiothérapie. De plus, il est important que le patient comprenne le traitement auquel il va être soumis, sa durée approximative et le moment où il va le suivre, “afin qu’il puisse modifier correctement sa routine quotidienne et l’adapter aux circonstances”, assure le chef du Service d’oncologie médicale de l’Hôpital universitaire Gregorio Marañón à Madrid, Felipe Calvo.

Types de chimiothérapie

La chimiothérapie a également tendance à combiner la chirurgie et d’autres techniques telles que la radiothérapie afin de traiter la maladie plus efficacement. La thérapie peut présenter plusieurs typologies en fonction de différents facteurs, tels que classifiés par la Société Espagnole d’Oncologie Médicale :

Selon le but de l’administration :

Chimiothérapie adjuvante : Habituellement administrée après un traitement principal, habituellement une intervention chirurgicale. Cette procédure est habituellement la procédure habituelle pour les tumeurs telles que le cancer du sein ou du côlon.

Chimiothérapie néoadjuvante – Elle est administrée avant le traitement principal de chirurgie ou de radiothérapie pour évaluer les effets de ce traitement. Elle peut diminuer le stade de la tumeur et améliorer les résultats des traitements ultérieurs.

Chimiothérapie d’induction ou de conversion : Utilisée avant tout autre traitement de la maladie afin de rendre la tumeur opérable ou de réduire la quantité de cette pathologie.

Radiochimiothérapie concomitante : elle est généralement utilisée en même temps que la radiothérapie pour augmenter les effets du rayonnement utilisé et l’améliorer.

Chimiothérapie palliative : chez les patients qui ne vont plus subir de chirurgie en raison de l’existence de métastases. Dans ce cas, le but de la chimiothérapie n’est plus curatif mais de réduire les effets de la pathologie.

Selon le mode d’administration :

Monothérapie : un seul médicament est administré au patient.

Polychémothérapie : Plusieurs médicaments ayant des mécanismes d’action différents sont habituellement administrés pour réduire les quantités de chaque médicament utilisé.

La polychimiothérapie combinée – deux médicaments sont administrés en association.

Polychémothérapie séquentielle : administrée séquentiellement au patient.

Selon la voie d’administration :

La chimiothérapie est habituellement administrée par voie intraveineuse. Parfois, afin d’éviter d’avoir à piquer le patient à chaque fois qu’il est fourni, un mécanisme porta-cath est installé. La chimiothérapie peut être administrée au patient par voie orale, ce qui n’implique pas une réduction de la toxicité. Une chimiothérapie régionale peut également être appliquée, ce qui est indiqué pour augmenter l’incidence dans une région donnée. Les types les plus courants de chimiothérapie régionale sont :

Intracavitaire.

Intra-artérielle.

Selon le mécanisme d’action :

Ils peuvent être de deux types principaux :

Cytotoxique.

Cytostatiques.

Effets secondaires de la chimiothérapie

Les médicaments utilisés dans le traitement de la chimiothérapie sont appelés agents biologiques diènes spécifiques ou cibles ; ils agissent directement sur les protéines et les mécanismes utilisés dans la croissance des cellules affectées par le cancer. Les effets secondaires les plus fréquents, selon l’Association espagnole du cancer, sont :

Troubles du tube digestif :

Ils se manifestent en :

nausées et vomissements Ils apparaissent habituellement une ou deux heures après l’administration du médicament. Il existe un certain nombre de conseils pour réduire ces effets, comme diviser les aliments en petites quantités, fuir les odeurs désagréables, manger des aliments à la température ambiante ou frais, mâcher et manger lentement. Il est recommandé de supprimer les aliments riches en matières grasses et de se reposer après chaque repas. Le patient doit suivre une chimiothérapie à jeun deux heures à l’avance.

La diarrhée est un effet secondaire fréquent, dû à l’altération des cellules qui composent l’intestin. Ils cessent d’absorber l’eau et les nutriments, causant la diarrhée. Le jeûne est conseillé pendant les premières heures suivant l’apparition de ce symptôme et se poursuit ensuite par une prise lente de liquides. Il est préférable de faire griller ou cuire les aliments, d’essayer de ne pas manger trop de fibres et d’éviter les repas lourds qui génèrent des flatulences.

Constipation : La chimiothérapie, associée à une réduction de l’activité physique et des variations alimentaires, peut causer cette constipation. Pour essayer de le réduire autant que possible, il est recommandé de boire beaucoup de liquides, de manger des aliments riches en fibres, d’inclure dans la routine quotidienne de l’exercice physique et d’établir un horaire pour aller aux toilettes.

2. Modifications dans la perception de la nourriture :

Elle est causée par l’endommagement des papilles gustatives, ce qui se traduit par une diminution du goût des aliments ou la perception d’un goût amer ou métallique. Cette transformation s’accompagne généralement d’un manque d’appétit et donc de poids.

3. altérations de la moelle osseuse

Elle entraîne une diminution des globules rouges et entraîne l’anémie. Pour essayer d’améliorer cette situation, il est conseillé de se reposer correctement, d’éviter les grands efforts et d’avoir une alimentation saine et équilibrée. Elle peut également entraîner une diminution des leucocytes, générant une immunosuppression chez le patient, augmentant ainsi le risque de contracter une infection. Pour enrayer ce déclin, des médicaments appelés stimulants de colonies sont couramment utilisés. Malgré ces médicaments, il est conseillé de maintenir une bonne hygiène et des précautions extrêmes. Si le traitement affecte la moelle osseuse, il est généralement lié à une diminution des plaquettes et à une augmentation des risques de saignement.

4. Modifications des cheveux, des ongles et de la peau :

Alopécie : la chute des cheveux est une conséquence fréquente des traitements de chimiothérapie. Elle se produit généralement en plusieurs cycles, bien qu’elle puisse également se produire au cours du premier cycle.

Changements dans les ongles, ils s’assombrissent et deviennent plus fragiles.

Démangeaisons, érythème, desquamation et sécheresse apparaissent habituellement sur la peau. Pour les prévenir autant que possible, il est recommandé d’éviter l’utilisation de lotions alcoolisées, l’exposition au soleil et les bains d’eau très chaude, en plus d’intégrer dans la routine quotidienne l’utilisation d’hydratants et de garder la peau propre et sèche.

5. Effets sur la fertilité :

Selon l’Association espagnole du cancer, la chimiothérapie peut provoquer l’infertilité chez les femmes en âge de procréer. Tous les médicaments cytotoxiques utilisés en chimiothérapie n’affectent pas le système reproducteur féminin de la même manière et leur fonction dépend de l’âge de la femme. Plus la femme est âgée, plus il est probable que la ménopause sera avancée. Les traitements utilisés tels que les traitements hormonaux avec des anti-œstrogènes, utilisés pour combattre le cancer du sein, peuvent désactiver les fonctions de l’ovaire. L’infertilité peut également survenir chez les hommes, comme c’est le cas dans 25 à 30 % des cas chez les deux sexes. Chez les hommes, la capacité de production de sperme peut être réduite dans certains cas, entraînant une infertilité occasionnelle ou permanente. Pour les femmes, il existe des solutions de rechange pour conserver leur capacité de reproduction :

La congélation des tissus ovariens chez les filles.

Congélation ou vitrification des œufs.

Congélation d’embryons déjà fécondés.

Maturation des œufs en laboratoire.

Toxicité en chimiothérapie

Bien que les médicaments utilisés en chimiothérapie soient sélectifs et agissent sur les cellules tumorales, ils peuvent entraîner une toxicité pour l’organisme en fonction de divers facteurs, tels que la quantité de dose utilisée ou la durée du traitement. La toxicité, comme l’affirme la Société espagnole d’oncologie médicale, peut se manifester de plusieurs façons et peut présenter certains des symptômes décrits ci-dessus :

Toxicité des agents anti-EGFR :

Toxicité dermatologique : très fréquente. La moitié de tous les patients en chimiothérapie l’ont.

Elle se manifeste habituellement sous forme d’éruptions cutanées chez plus de 60 % des patients ; sa gravité est habituellement légère ou modérée. Ils sont généralement guéris entre quatre et six semaines plus tard.

Chez les patients plus âgés, la peau sèche après la chimiothérapie est fréquente.

Entre 10 et 15 pour cent des patients présentent des changements d’ongles (croissance lente des ongles, fragilité des ongles et tendance à la cassure).

La croissance lente du cuir chevelu et l’apparition de veines d’araignée et d’hyperpigmentation sont également fréquentes.

Toxicité gastro-intestinale : En raison de dommages à l’intestin grêle et au côlon. Cette détérioration génère un excès de sécrétion de fluides. Cette toxicité se manifeste surtout sous forme de diarrhée.

Réactions d’hypersensibilité : Surviennent surtout chez les patients traités par le cetuximab.

Hypomagnésémie.

Toxicité pulmonaire – survient dans les 90 premiers jours suivant le début du traitement de chimiothérapie. C’est une maladie pulmonaire avec une incidence de un ou deux pour cent.

Toxicité des agents antiangiogéniques :

Il peut avoir comme conséquence des effets comme :

Hypertension et événements cardiovasculaires (proténurie, thromboembolie cardiovasculaire et thromboembolie cérébrovasculaire). C’est un effet courant des inhibiteurs de l’angiogenèse.

Hémorragie, il peut y avoir des difficultés de guérison et des complications hémorragiques dues à l’inhibition de l’angiogenèse.

Forage. Il peut y avoir une perforation de l’intestin ou de l’estomac sous la forme d’une douleur aiguë dans l’abdomen.

L’asthénie, qui se manifeste sous forme de fatigue ou de fatigue, apparaît habituellement à partir de la deuxième semaine de traitement, bien qu’il soit normal de disparaître pendant le reste de la chimiothérapie.

Hypertransaminasémie ou élévation des transaminases.

Complications neurologiques telles que le syndrome de leucoencéphalopathie .posterior réversible. Ce syndrome est généralement associé à l’hypertension.

Le syndrome main-pied est une rougeur douloureuse de la peau qui apparaît habituellement après la troisième semaine de traitement.

Cardiotoxicité ou toxicité cardiaque, liée à une dysfonction ventriculaire gauche.

L’hypothyriodisme, qui se manifeste par la fatigue, la constipation, les changements cutanés et la léthargie.

Efficacité de la chimiothérapie

“Le traitement chimiothérapeutique est très efficace dans le traitement du cancer chez l’homme lorsqu’il est utilisé à titre préventif, lorsqu’il est utilisé pour prévenir les métastases et chez les patients à haut risque de maladie micrométasique “, déclare le chef du service d’oncologie médicale de l’hôpital universitaire Gregorio Marañón, Felipe Calvo. Il y a certaines tumeurs qui, bien qu’elles se propagent, peuvent être guéries par chimiothérapie, comme les lymphomes, les tumeurs testiculaires ou le cancer germinal de l’ovaire. Il y a d’autres tumeurs qui se sont déjà propagées et que la chimiothérapie induit une amélioration, dans certains cas pour augmenter la possibilité d’opérer la tumeur et de l’enlever.

En soins palliatifs, ce traitement vise essentiellement à épargner la souffrance des patients atteints de cancer. Si la tumeur serre un nerf, elle réduit sa taille et génère moins de douleur. Elle palie les symptômes qu’elle provoque, comme la fièvre ou la perte d’appétit.

Traitements alternatifs à la chimiothérapie

La chimiothérapie est un type de traitement médicamenteux pour traiter le cancer, mais il y en a d’autres, qui seront appliqués au patient à la discrétion du médecin. La chimiothérapie est une thérapie qui est habituellement combinée avec d’autres pour augmenter son efficacité, actuellement il n’y a pratiquement aucune indication de l’utilisation de la chimiothérapie sans le soutien d’une autre thérapie alternative. Certaines des plus pertinentes le sont :

Thérapie ciblée : axée sur les altérations moléculaires spécifiques du cancer.

Thérapie hormonale : efficace pour les tumeurs hormonales telles que le cancer du sein ou de la prostate.

Immunothérapie : un type de traitement du cancer qui stimule essentiellement les défenses naturelles de l’organisme pour attaquer et détruire la tumeur.

La radiothérapie est un type de traitement non pharmacologique qui implique l’utilisation d’électrons et de rayons gamma pour tenter de détruire les cellules tumorales afin de faire disparaître le cancer ou de réduire sa taille.

Chirurgie – La chimiothérapie aide à rétrécir la tumeur et facilite son opération. Souvent, la chirurgie est la première option thérapeutique et est ensuite complétée par la chimiothérapie.

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