Le sein est composé de graisse, de tissu conjonctif et de tissu glandulaire. Chaque poitrine a entre 10 et 20 sections appelées lobes, qui à leur tour sont divisés en plus petites sections, les lobules. Les globules contiennent les glandes productrices de lait en lactation. Par les conduits, le lait atteint le mamelon.

Qu’est ce que le cancer du sein

Les lobules et les canaux se trouvent dans le stroma, un tissu graisseux dans lequel se trouvent également les vaisseaux sanguins et lymphatiques qui vont aux ganglions lymphatiques. Ces nœuds sont responsables de la protection contre les bactéries, les cellules tumorales et d’autres substances nocives.

Selon la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), le cancer du sein apparaît lorsque les cellules de l’épithélium glandulaire se reproduisent incontrôlablement et très rapidement. Ces cellules cancéreuses peuvent traverser les vaisseaux sanguins et lymphatiques et atteindre d’autres parties du corps, où elles peuvent se fixer aux organes et former des métastases.

Le cancer du sein peut survenir tant chez les hommes que chez les femmes. Cependant, plus de 99 pour cent des diagnostics surviennent chez les femmes.

Causes

Comme pour d’autres cancers, comme l’ostéosarcome ou les tumeurs cérébrales, la cause ou les causes du cancer du sein ne sont pas connues. Cependant, les spécialistes ont identifié les facteurs de risque qui prédisposent à développer la maladie :

  • Âge : C’est le principal facteur de risque. À mesure que les femmes vieillissent, elles sont plus susceptibles d’avoir un cancer du sein.
  • Génétique : Les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein courent un risque accru. Elle est augmentée si le parent est la mère, la sœur ou la fille.
  • Facteurs de reproduction : Les agents qui augmentent l’exposition aux œstrogènes endogènes, comme le début précoce des premières règles, la ménopause tardive ou le recours à l’hormonothérapie substitutive après la ménopause, augmentent le risque de cancer du sein. Le fait de ne pas avoir accouché est également lié à ce cancer.
  • Cancer du sein antérieur : Les patientes qui ont eu un cancer du sein invasif courent un risque accru de cancer du sein controlatéral.
  • Densité des seins : Si elle est élevée, elle est également liée à ce cancer.
  • Rayonnements ionisants : L’exposition à ce type de rayonnement, surtout à la puberté, augmente les risques de cancer du sein.
  • Obésité.
  • Consommation d’alcool.

Symptômes du cancer du sein

La manifestation la plus courante qui aide à détecter le cancer est l’apparition d’une masse (nodule palpable) qui ne cause habituellement pas de douleur. D’autres symptômes fréquents sont des modifications de la peau des seins ou une rétraction du mamelon.

Prévention

L’auto-exploration et les mammographies sont les outils les plus utiles pour trouver les bosses mammaires suspectes. En général, la technique de la mammographie facilite la détection de petits grumeaux, difficiles à prévoir par palpation de la poitrine. Ce type de test devrait être répété chaque année à partir de l’âge de 50 ans, ou 45 ans si une personne a des antécédents familiaux de cancer du sein au premier degré.

Type

Ce ne sont pas tous les bosses mammaires qui sont un symptôme de cancer. En fait, neuf grumeaux sur dix sont bénins. Ces bosses non cancéreuses peuvent être des fibroses ou des tumeurs des tissus conjonctifs et glandulaires, des kystes ou des sacs remplis de liquide.

Les tumeurs bénignes du sein (fibroadénomes) ne mettent pas la vie en danger et sont souvent faciles à traiter. Les tumeurs spécifiques du sein le sont :

Carcinome canalaire

Le carcinome canalaire in situ se trouve dans les canaux mammaires ou canaux par lesquels le lait atteint le mamelon. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des métastases. C’est pourquoi il est très important de détecter sa présence à temps pour éviter la progression vers le cancer.

Cette détection ne peut se faire que par des tests spécifiques, comme la mammographie, car le carcinome in situ ne produit généralement pas de symptômes. Le carcinome invasif est le cancer du sein le plus fréquent et représente environ 80 % de tous les cancers du sein.

Carcinome lobulaire

Le carcinome lobulaire, aussi connu sous le nom de néoplasie lobulaire invasif, suit le même processus de filtration que le carcinome canalaire invasif dans le tissu adipeux, mais des lobules.

Cancer inflammatoire du sein

C’est un cancer assez agressif qui se développe rapidement. On l’appelle inflammatoire parce que les cellules cancéreuses bloquent les vaisseaux lymphatiques, ce qui se manifeste dans la peau, qui prend un aspect épais et creux, semblable à celui d’une peau d’orange.

Autre

D’autres types rares de cancer du sein sont le cancer mucineux ou colloïde, dans lequel les cellules cancéreuses produisent du mucus, et le cancer médullaire, une tumeur infiltrante, mais avec un meilleur pronostic que les autres cancers invasifs.

Paget Cancer

Elle se propage à travers la peau du mamelon et de l’aréole. Dans ce type de cancer, la peau du mamelon et de l’aréole semble écailleuse et rougeâtre, avec parfois des pertes de sang. La maladie de Paget peut être associée à un carcinome in situ ou infiltrant.

Diagnostic

Le processus de diagnostic du cancer du sein commence lorsqu’il y a suspicion à la suite d’un examen physique ou d’une mammographie de routine. Dès lors, le spécialiste peut effectuer une série de tests pour confirmer le cancer :

  • Mammographie : Images radiographiques qui détectent les zones anormales du sein. Ces tests ne sont pas fiables à 100 % et peuvent fournir des images suspectes qui ne sont pas finalement malignes ou qui ne détectent pas une tumeur maligne.
  • Ultrasons : Permet de distinguer les lésions kystiques (remplies de liquide) des lésions solides. Cette technique est généralement complémentaire à la mammographie.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) : Balayage radiologique qui utilise l’action d’un champ électromagnétique pour produire des images. L’IRM est utilisée en complément des deux examens ci-dessus ou pour analyser le cerveau ou la moelle épinière.

Si, après avoir effectué ces tests, la suspicion persiste, l’étape suivante pour le spécialiste est de confirmer le cancer en effectuant une biopsie.

Anatomie pathologique

Comme l’explique SEOM, le diagnostic définitif du cancer est établi par le spécialiste en anatomie pathologique en observant au microscope les cellules malignes obtenues lors de la biopsie.

A partir de ces cellules, vous pourrez définir la tumeur, évaluer le pronostic et les traitements possibles. Les facteurs qu’il évalue sont les suivants :

  • Taille de la tumeur : Plus la tumeur est grande, plus le risque de récidive est grand.
  • Type histologique : Dépend des cellules dont la tumeur est dérivée. Le carcinome canalaire est le plus fréquent (80 % des cas), suivi du carcinome lobulaire.
  • Grade histologique : Fournit des informations sur la maturation (croissance) des cellules tumorales. Les plus différenciés sont les plus matures, de grade I et les moins agressives ; les moins différenciés sont de grade III.
  • Atteinte du ganglion lymphatique : Le pronostic de la maladie est déterminé par le nombre de nœuds atteints. Plus le nombre de nœuds est élevé, plus le risque de rechute est grand.

Depuis SEOM insister sur le fait que lorsque le cancer du sein est opéré, il est important d’étudier les ganglions lymphatiques dans l’aisselle (le premier site où la tumeur se propage). Une option pour évaluer les nœuds est la technique du nœud sentinelle, qui permet de préserver la plupart des nœuds axillaires.

  • Récepteurs hormonaux : Le spécialiste analysera si les cellules tumorales sont dans les hormones œstrogène et progestérone.
  • HER-2 : Il s’agit du récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain, une protéine impliquée dans la croissance cellulaire. HER-2 est présent dans les cellules normales et dans la plupart des tumeurs. Cependant, dans 15 à 20 pour cent des tumeurs du sein, on le trouve en concentrations élevées, ce qui rend la tumeur plus agressive.

Traitements du cancer du sein

Le traitement du cancer du sein repose sur de multiples facteurs et nécessite la collaboration de différents spécialistes : chirurgiens, oncologues, etc.

Dans les premiers stades, le traitement commence habituellement par la chirurgie et se poursuit par la radiothérapie. À l’heure actuelle, dans certains cas, il est possible de commencer plus tôt avec un traitement néoadjuvant qui peut faciliter la conservation du sein.

Le choix de la thérapie utilisée dépend de nombreux facteurs, y compris le stade de la tumeur, la présence ou non de métastases, la taille du cancer et la façon dont les cellules cancéreuses sont. La taille de la tumeur, les ganglions lymphatiques impliqués et le degré de métastase ou de propagation à d’autres organes, le cas échéant, sont établis par la classification faite par les médecins. Le plus largement utilisé est le système TNM, créé par l’American Joint Committee on Cancer. Chaque lettre fait référence à une caractéristique définie par un chiffre :

  • T (taille) : Suivi d’un chiffre de 0 à 4, c’est-à-dire la taille de la tumeur, plus le cancer est important, plus le nombre est élevé.
  • N (ganglions) : De 0 à 3, il fait allusion aux ganglions lymphatiques affectés par les cellules cancéreuses.
  • M (métastases) : suivi d’un 0 ou d’un 1. indique si le cancer s’est propagé (1) ou non (0) à d’autres organes.

Chirurgie

La chirurgie est utilisée dans le but d’enlever la tumeur et d’analyser les ganglions aisselles. Il y a deux options pour la chirurgie :

  • Conservateur : Le spécialiste enlèvera la tumeur et une petite quantité de tissu sain autour de celle-ci. Comme le souligne le SEOM, cette option permet de conserver le sein bien qu’en général, elle nécessite l’administration d’une radiothérapie après l’intervention afin d’éliminer les cellules tumorales qui restent dans le sein. Cette option peut être réalisée en fonction de la taille de la tumeur, du sein et des souhaits de la patiente.
  • Mastectomie : Le spécialiste enlèvera tout le sein. Dans ces circonstances, les patientes peuvent reconstruire leurs seins. Cette option peut être faite lorsque le sein est retiré ou après que tous les traitements soient terminés. Le bon moment dépend de plusieurs facteurs liés à l’utilisation

Biopsie du ganglion sentinelle

Le ganglion sentinelle est le premier ganglion lymphatique où la tumeur peut se propager. Pour le localiser, le spécialiste injecte un colorant bleu près de la tumeur qui s’écoule à travers les vaisseaux lymphatiques vers les ganglions.

La procédure que le professionnel suivra est d’enlever le premier ganglion lymphatique qui reçoit la substance et de vérifier si la tumeur est arrivée. Si la tumeur s’est propagée au ganglion, les ganglions lymphatiques devront être enlevés.

Cette technique n’est pas indiquée dans toutes les circonstances.

Radiothérapie

La radiothérapie est utilisée pour empêcher les cellules tumorales de se développer et/ou de les détruire. Il peut être utilisé comme :

  • Traitement adjuvant : Les spécialistes peuvent le recommande comme traitement local pour éliminer les cellules tumorales qui pourraient subsister après la chirurgie.
  • Thérapie palliative : Pour soulager les symptômes d’atteinte osseuse ou nodale.

Thérapie systémique

Contrairement à la chirurgie ou à la radiothérapie, la thérapie systémique n’agit pas localement, ce traitement affecte tout le corps.

Il est administré par voie orale ou intraveineuse et distribué à tous les organes. Le but de ce traitement est de réduire le risque de rechute vers la maladie et la mort.

Les trois thérapies systémiques les plus couramment utilisées aujourd’hui sont la chimiothérapie, l’hormonothérapie et les thérapies ciblées. L’utilisation de chaque option dépend du type de cancer du sein et du risque de rechute de la patiente.

Les effets secondaires du traitement

Certains des effets secondaires de la thérapie systémique sont :

  • nausées et vomissements Des médicaments antiémétiques (anti-vomissements) peuvent être nécessaires pour les prévenir. Votre médecin vous dira non seulement quoi prendre avant votre séance de chimio, mais aussi quoi prendre à la maison. Essayez de boire beaucoup de liquide, car c’est utile en cas de nausées. Ils se remettront lorsqu’ils passeront quelques jours après avoir reçu le traitement.
  • Perte de cheveux : Bien qu’il ne s’agisse pas d’un effet grave, il est une cause d’angoisse et d’insatisfaction pour la majorité des patients, car il influence la perception de leur propre image. La perte de cheveux commence habituellement dans les deux à trois semaines suivant le premier cycle de traitement et s’estompe à la fin du traitement. Le poil repousse à sa vitesse normale.
  • Irritations dans la bouche : Avec la chimiothérapie, la mycose ou les irritations buccales sont fréquentes. C’est un désordre ennuyeux plus qu inquiétant, parce qu’il produit la brûlure dans la bouche. Pour réduire cette altération, il est recommandé d’avoir une hygiène bucco-dentaire extrême et d’utiliser des brosses à dents à poils souples, qui n’endommage pas les gencives. Les rinçages antiseptiques aident aussi.
  • Anémie : L’un des effets secondaires les plus importants de la chimiothérapie est une réduction du nombre de globules rouges dans le sang. L’anémie se manifeste par la fatigue, la faiblesse et une pâleur extrême. Parfois, vous pouvez avoir besoin d’une transfusion sanguine. Une plaque topénie ou une réduction excessive des plaquettes (les cellules sanguines qui coagulent le sang en cas de plaies) peut également survenir. Cet effet produit une augmentation des hématomes (cardinaux) ou des saignements des gencives et du nez.
  • Neutropénie : C’est un autre des effets les plus surveillés par les médecins en raison de la gravité. Elle consiste en la réduction des globules blancs ou leucocytes (les cellules qui se défendent contre l’intrusion d’éléments pathogènes, tels que les virus ou les bactéries). La neutropénie favorise l’apparition d’infections (fièvre, infection des voies urinaires, mal de gorge, etc.).

Autres informations

Incidence

Selon les données du SEOM, le cancer du sein est le plus fréquent chez les femmes espagnoles et représente 29 % de tous les cancers.

La mortalité due à ce type de cancer a diminué de façon marquée au cours des dernières années en raison des progrès des programmes de dépistage et des traitements. Malgré cela, elle reste la première cause de décès par cancer en Espagne chez les femmes.

L’âge d’incidence maximale est supérieur à 50 ans, mais environ 10 % des cas sont diagnostiqués chez les femmes de moins de 40 ans.

Le taux médian de survie au cancer du sein après cinq ans est de 89,2 %, dont plus de 98 % au stade I et 24 % au stade III.

Cancer du sein chez l’homme

Un cas de cancer du sein sur 100 survient chez un homme. Bien que moins fréquents que chez les femmes, les hommes atteints d’un cancer du sein ont souvent un pronostic plus défavorable de la maladie. Cette différence n’est pas due au fait que la bosse mammaire chez les hommes est d’un type plus grave, mais simplement parce qu’elle est diagnostiquée beaucoup plus tard que chez les femmes, principalement en raison de la désinformation.

Le risque qu’un homme développe un cancer du sein est plus élevé s’il l’a eu dans sa famille immédiate et s’il a eu le syndrome de Klinefelter, une condition dans laquelle la testostérone n’est pas produite.

Parmi les autres facteurs de risque, mentionnons le fait d’avoir eu une maladie testiculaire ou d’avoir un surplus de poids. Les traitements que reçoit un homme atteint de cette tumeur sont les mêmes que ceux appliqués aux femmes.

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