Les poumons sont les organes du système respiratoire qui sont responsables de l’exécution de la fonction respiratoire, c’est-à-dire qu’ils fournissent de l’oxygène au corps par les voies respiratoires et expulsent le dioxyde de carbone, un produit résiduel produit par les cellules du corps.

Le cancer du poumon survient lorsqu’il y a une croissance exagérée de cellules malignes dans cet organe. Si elle n’est pas diagnostiquée à temps, la métastase du temps peut se produire et, dans ces cas, les cellules cancéreuses se déplacent vers d’autres organes de l’organisme.

C’est la cause la plus fréquente de décès par cancer chez les hommes et les femmes.

Causes du Cancer du poumon

Les raisons qui peuvent provoquer l’apparition du cancer sont les suivantes :

  • Le tabac : C’est la cause principale. La fumée de tabac, avec sa forte concentration en cancérogènes, se répand directement dans l’air et est inhalée tant par les fumeurs que par les non-fumeurs.

Cesser de fumer réduit considérablement le risque de développer cette maladie et de contracter d’autres maladies liées au tabac, comme les maladies cardiaques, l’emphysème et la bronchite chronique.

  • Effets du radon : Le radon est un gaz radioactif qui se trouve dans les roches et le sol de la terre et qui est formé par la décomposition naturelle du radium. Étant invisible et inodore, la seule façon de déterminer si l’on est exposé au gaz est de mesurer les niveaux. De plus, l’exposition au radon combinée au tabagisme augmente considérablement le risque de cancer du poumon. Par conséquent, pour les fumeurs, l’exposition au radon pose un risque encore plus grand.
  • Exposition à des agents cancérigènes : L’amiante est peut-être la plus connue des substances industrielles liées au cancer du poumon, mais il en existe bien d’autres comme l’uranium, l’arsenic, certains produits pétroliers, etc.
  • Prédisposition génétique : On sait que le cancer est causé par des mutations de l’ADN (changements) qui activent les oncogènes ou font que les gènes suppresseurs de tumeurs restent inactifs. Certaines personnes héritent de mutations de l’ADN de leurs parents, ce qui augmente considérablement le risque de développer un cancer.
  • Agents cancérogènes en milieu de travail : Les personnes à risque comprennent les mineurs qui peuvent inhaler des minéraux radioactifs, comme l’uranium, et les travailleurs exposés à des produits chimiques comme l’arsenic, le chlorure de vinyle, les chromates de nickel, les produits du charbon, le gaz moutarde et les éthers chlorométhyle.
  • Marijuana : Les cigarettes de marijuana contiennent plus de goudron que les cigarettes de tabac. La fumée est inhalée profondément et retenue longtemps dans les poumons.
  • Inflammation récurrente : La tuberculose et certains types de pneumonie laissent souvent des cicatrices sur les poumons. Ces cicatrices augmentent le risque de développer le type de cancer du poumon appelé adénocarcinome.
  • Poussière de talc : Certaines études sur les mineurs et les meuniers de talc suggèrent qu’ils courent un risque accru de développer du talc en raison de leur exposition au talc de qualité industrielle. Cette poudre, sous sa forme naturelle, peut contenir de l’amiante.
  • Autres types d’exposition aux minéraux : Les personnes atteintes de silicose et de bérylliose (maladies pulmonaires causées par l’inhalation de certains minéraux) ont également un risque accru de cancer du poumon.
  • Excès ou carence en vitamine A : Les personnes qui n’ont pas assez de vitamine A ont un risque accru de développer un cancer du poumon. D’autre part, prendre trop de vitamine A peut aussi augmenter votre risque.
  • Pollution atmosphérique : Dans certaines villes, la pollution atmosphérique peut augmenter légèrement le risque de cancer du poumon. Cette possibilité est beaucoup moins grande que celle causée par l’habitude de fumer.

Symptômes

Selon la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), les personnes atteintes d’un cancer du poumon présentent généralement les mêmes symptômes (bien que ce ne soit pas toujours le cas) ou des symptômes similaires à d’autres maladies non mortelles.

Ces manifestations sont :

  • Fatigue.
  • perte d’appétit
  • Toux sèche ou avec des sécrétions.
  • tousser du sang dans les expectorations
  • difficulté à respirer (dyspnée)
  • Douleur.

Dans certains cas, les patients ne présentent aucun symptôme et le cancer est habituellement détecté par une radiographie des poumons effectuée pour d’autres raisons. Cependant, la plupart des diagnostics surviennent lorsque la tumeur se développe et commence à interférer avec les organes et les structures près des poumons.

La SEOM souligne que les tumeurs pulmonaires peuvent générer des liquides qui s’accumulent à l’intérieur ou autour du poumon, entraînant son effondrement.

Si la tumeur se métastase, les patients peuvent développer d’autres symptômes dans les poumons, les os, les ganglions lymphatiques, le cerveau, le foie et/ou les glandes surrénales qui empêchent la tumeur de fonctionner correctement.

Prévention du cancer du poumon

Entre 80 et 90 pour cent des cancers du poumon se développent chez les fumeurs ou les personnes qui ont récemment cessé de fumer. Pour cette raison, la meilleure façon de prévenir l’apparition de la maladie est d’arrêter de fumer.

Le risque de cancer du poumon d’un ex-fumeur est égal à celui d’un non-fumeur après environ 15 ans.

Les fibres d’amiante, cristaux capillaires produits dans de nombreuses roches et utilisés comme isolant ou matériaux de construction ignifuges, peuvent irriter les poumons. En fait, les fumeurs qui sont exposés à l’amiante au travail (réparation de freins, isolation ou construction navale, par exemple) ont un risque plus élevé de cancer du poumon. Le port d’un équipement respiratoire protecteur peut réduire ce risque.

Type

Selon l’aspect des cellules examinées au microscope, les cancers du poumon peuvent être divisés en deux types :

  • Cancer du poumon non à petites cellules : Ce type se développe chez les fumeurs, les ex-fumeurs, les fumeurs passifs ou les personnes qui ont été exposées au radon.

Les principaux types de cancer du poumon non à petites cellules sont nommés en fonction du type de cellules présentes dans le cancer : carcinome épidermoïde (également appelé carcinome épidermoïde), adénocarcinomes, carcinome à grandes cellules, carcinome adénosquameux et carcinome indifférencié.

  • Cancer du poumon à petites cellules : Se développe uniquement chez les fumeurs et les anciens fumeurs.

Diagnostic

Comme les symptômes du cancer du poumon ne se manifestent souvent qu’à un stade avancé de la maladie, seulement 15 % des cas sont détectés à un stade précoce. De nombreux cas de cancer du poumon à un stade précoce sont diagnostiqués accidentellement à la suite de tests médicaux qui sont effectués pour un autre problème de santé non lié au cancer.

Une biopsie des tissus pulmonaires sert à confirmer ou à infirmer un diagnostic possible de cancer, ainsi qu’à fournir des renseignements précieux pour déterminer le traitement approprié. Si le cancer du poumon est finalement découvert, des tests supplémentaires seront effectués pour déterminer dans quelle mesure la maladie s’est propagée, parmi eux :

Antécédents médicaux et examen physique

Les facteurs de risque et les symptômes du patient sont consignés dans l’historique clinique. L’examen physique fournit des renseignements sur les signes du cancer du poumon et d’autres problèmes de santé.

Études radiologiques

Ces études utilisent des rayons X, des champs magnétiques, des ondes sonores ou des substances radioactives pour créer des images de l’intérieur du corps.

Plusieurs radiographies sont souvent utilisées pour détecter le cancer du poumon et déterminer où il s’est propagé dans le corps. Une radiographie pulmonaire est souvent utilisée pour voir s’il y a une masse ou une tâche dans les poumons.

Tomodensitométrie (TDM)

Il donne des informations plus précises sur la taille, la forme et la position d’une tumeur et peut aider à détecter les ganglions lymphatiques dilatés qui peuvent contenir un cancer du poumon.

Les tomodensitogrammes sont plus sensibles que les radiographies pulmonaires de routine pour détecter les tumeurs cancéreuses à un stade précoce.

Examens d’imagerie par résonance magnétique (IRM)

Ils utilisent des aimants puissants, des ondes radio et des ordinateurs modernes pour prendre des images transversales détaillées. Ces images sont semblables à celles produites par tomodensitométrie, mais elles sont encore plus précises pour détecter la propagation du cancer du poumon au cerveau ou à la moelle épinière.

Tomographie par émission de positrons (TEP)

Il utilise un indicateur radioactif sensible à faible dose qui s’accumule dans les tissus cancéreux. La scintigraphie osseuse nécessite l’injection d’une petite quantité de substance radioactive dans une veine. Cette substance s’accumule dans les zones anormales des os qui peuvent résulter de la propagation du cancer.

Cytologie des expectorations

Un échantillon de flegme est examiné au microscope pour voir s’il contient des cellules cancéreuses.

Biopsie à l’aiguille

Une aiguille est insérée dans la masse cancéreuse pendant que les poumons sont visualisés sur un tomodensitomètre. Un échantillon de la masse est ensuite prélevé et examiné au microscope pour voir si elle contient des cellules cancéreuses.

Bronchoscopie

Un tube flexible éclairé est inséré par la bouche et dans les bronches. Cette procédure peut aider à trouver des tumeurs ou des blocages situés au centre des poumons. Il peut également être utilisé pour faire des biopsies ou enlever des liquides qui seront examinés au microscope pour voir s’ils contiennent des cellules cancéreuses.

Médiastinoscopie

Une petite coupure est pratiquée dans le cou et un tube lumineux est inséré derrière le sternum. Des instruments spéciaux manipulés par ce tube peuvent être utilisés pour prélever un échantillon de tissu des ganglions lymphatiques médiastinaux (le long de la trachée et des principales zones bronchiques). L’examen des échantillons au microscope peut montrer si des cellules cancéreuses sont présentes.

Biopsie de moelle osseuse

Une aiguille est utilisée pour enlever un noyau cylindrique de l’os d’environ 1,5 millimètre de large et 2,5 centimètres de long. L’échantillon est habituellement prélevé à l’arrière de l’os de la hanche et étudié au microscope pour voir si des cellules cancéreuses sont présentes.

Analyses sanguines

Le spécialiste peut souvent effectuer certaines analyses sanguines pour aider à détecter si le cancer du poumon s’est propagé au foie ou aux os, ainsi que pour diagnostiquer certains syndromes paranéoplasiques.

Traitements du cancer du Poumon

Le choix du traitement dépendra du stade et de l’étendue du cancer, de la taille de la tumeur ou du type de cancer du poumon. Les principales options sont :

Chirurgie

Le but de la chirurgie est d’enlever la tumeur et les ganglions lymphatiques proches dans la poitrine.

Si le patient est atteint d’un cancer du poumon non à petites cellules, les spécialistes recommandent qu’une lobectomie pulmonaire (ablation du lobe pulmonaire entier) soit effectuée pendant l’opération, même si la tumeur est petite.

La période de récupération après l’intervention chirurgicale dépend de la quantité prélevée et de l’état de santé du patient avant l’opération.

Radiothérapie

La radiothérapie est l’application de doses graduelles de rayonnement visant à tuer les cellules cancéreuses et à réduire la taille de la tumeur.

Depuis SEOM préciser que ce type de thérapie, comme avec la chirurgie, n’est pas utilisé pour traiter les cancers à grande échelle parce que la radiation endommage également les cellules qui ne sont pas cancéreuses.

Chimiothérapie

Cette option est utilisée pour tuer les cellules cancéreuses dans tout le corps. La plupart des médicaments sont habituellement administrés par voie veineuse (intraveineuse).

Les médicaments utilisés dans ce traitement peuvent également endommager les cellules normales de l’organisme et peuvent entraîner chez le patient un faible taux de globules rouges, un faible taux de globules blancs, un faible taux de plaquettes et un risque élevé d’infection.

De plus, les patients peuvent avoir des effets secondaires comme la perte de cheveux, des plaies buccales, des nausées, des vomissements et de la fatigue.

Immunothérapie

Le développement de tout type de cancer est associé à une défaillance du système immunitaire, incapable de détecter et de détruire les cellules tumorales. Jusqu’à récemment, le système immunitaire n’était pas en mesure d’agir activement contre la tumeur, de sorte que l’approche traditionnelle de cette maladie était axée sur l’élimination des cellules cancéreuses par des médicaments (chimiothérapie) ou la radiothérapie (radiothérapie). Avec l’immunothérapie, le traitement ne cible plus la tumeur, mais renforce plutôt les ressources du système immunitaire du patient. “Grâce aux nouveaux médicaments immuno-oncologiques, nous obtenons que c’est l’organisme lui-même qui agit contre le cancer, une stratégie radicalement différente de la chimiothérapie conventionnelle”, explique Javier de Castro, chef du service d’oncologie médicale de l’hôpital universitaire La Paz à Madrid.

Selon l’expert, les nouveaux traitements immunothérapeutiques ont permis à 20 à 30 % des patients atteints de ce type de tumeur de survivre pendant cinq ans. Cependant, il n’est pas encore possible de l’appliquer à tous les patients. “Les premiers résultats obtenus dans les essais cliniques réalisés avec le traitement de deuxième ligne ont démontré un bénéfice supérieur à la chimiothérapie habituellement utilisée, et ce, dans les différentes variantes du cancer du poumon et chez les patients traités précédemment avec d’autres options thérapeutiques qui avaient échoué “, explique de Castro. Cependant, l’immunothérapie a encore de grands défis à relever : “Il reste encore des questions à déterminer, comme par exemple, à quel stade de la maladie il est préférable d’appliquer l’immunothérapie ou si elle sera efficace chez tous les patients”, avertit-il.

Les médicaments immuno-oncologiques semblent être d’autant plus efficaces que le nombre de mutations génétiques non identifiées dans la tumeur est élevé. Pour cette raison, l’immunothérapie est plus efficace chez les patients fumeurs, qui avaient traditionnellement des options de traitement moins bonnes. “Il est possible que le cancérigène du tabac ait causé de telles altérations génétiques dans les cellules tumorales que les cellules tumorales des gros fumeurs sont les mieux préparées pour que le traitement immunitaire soit utile “, explique Castro.

Autres informations

Incidence

Le cancer du poumon est le cancer le plus fréquent chez les hommes et les femmes. Selon l’Association espagnole du cancer (AECC), 20 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année en Espagne, ce qui représente 18,4 % des tumeurs chez les hommes et 3,2 % chez les femmes.

Cette incidence est élevée chez les hommes et n’est dépassée que dans les pays d’Europe de l’Est et d’Amérique du Nord. Dans le cas des femmes, l’incidence peut être considérée comme faible. Cependant, au cours des dernières années, le nombre de diagnostics chez les femmes a augmenté. Cela s’explique par le fait que le nombre de fumeurs est en augmentation.

Ce type de cancer est généralement diagnostiqué entre 55 et 75 ans, bien qu’il existe des cas à partir de 35 ans.

Prévisions

Le pronostic de la pathologie dépend du stade auquel se trouve le patient, car bien que le cancer du poumon puisse être traité à n’importe quel stade, seuls certains d’entre eux peuvent être guéris.

Étapes

Le médecin doit connaître le stade du cancer afin de planifier un traitement approprié.

La classification du cancer du poumon non à petites cellules passe par les étapes suivantes:

  • Stade occulte : Les cellules cancéreuses se trouvent dans les expectorations, mais aucune tumeur ne se trouve dans les poumons.
  • Stade 0 : Le cancer est situé dans une seule région, dans certaines couches cellulaires seulement, et ne se développe pas à travers la paroi supérieure du poumon. Un autre terme pour ce type de cancer du poumon est “carcinome in situ”.
  • Stade I : Le cancer se trouve uniquement dans les poumons et est entouré de tissus normaux. * Le cancer de stade II s’est propagé aux ganglions lymphatiques voisins.
  • Stade III : Le cancer s’est propagé à la paroi thoracique ou au diaphragme près des poumons ; ou le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques dans la région séparant les deux poumons (médiastin) ; ou aux ganglions lymphatiques de l’autre côté du thorax ou à ceux du cou.
  • Stade IV : Le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.
  • Le cancer récurrent est réapparu après le traitement.

Dans la classification du cancer du poumon à petites cellules, les étapes suivantes sont discutées :

  • Stade limité : Le cancer n’est présent que dans un seul poumon et dans les ganglions lymphatiques avoisinants.
  • Stade répandu : Le cancer s’est propagé à l’extérieur des poumons où il a pris naissance dans d’autres tissus de la poitrine ou dans d’autres parties du corps.
  • Étape récurrente :  La maladie est réapparue après avoir été traitée, soit dans les poumons, soit ailleurs dans l’organisme.

Tabac et cancer du poumon :

Le cancer du poumon a évolué au cours de la dernière décennie en fonction de nombreux facteurs, dont l’habitude de fumer. Dans les années 1980 et 1990, les tumeurs malpighiennes représentaient 60 % des cas. La substitution massive du tabac blond au tabac brun par le tabac brun par la population a inversé cette tendance. “On dit que le tabac blond n’est pas agressif mais qu’il est absolument nocif, bien qu’au lieu de produire des carcinomes squameux, on ait commencé à produire des adénocarcinomes : aujourd’hui, 60 à 70% des cancers du poumon sont des tumeurs non squameuses,” dit Javier de Castro, chef de section du Service d’Oncologie médicale du CHU La Paz à Madrid.

Le chef de section du Service d’oncologie médicale de l’hôpital universitaire La Paz a également mis en garde contre le risque des cigarettes au menthol et les nouvelles formes de tabagisme. “La cigarette électronique est une autre forme de tabagisme, mais une forme de tabagisme, prévient-il. En ce sens, il a conclu que “bien qu’une personne atteinte d’un cancer du poumon puisse avoir un cancer, le cancer du poumon a encore beaucoup à voir avec le tabac et, par conséquent, nous devons prendre soin de nous autant que possible”.

L'info santé :

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