Qu’est-ce que

Le cancer du foie est une maladie dans laquelle des cellules malignes ou cancéreuses se forment dans les tissus du foie. Le cancer du foie peut provenir du foie (cancer primaire du foie) ou commencer ailleurs et se propager ensuite au foie (cancer métastatique du foie).

Le foie est le plus grand organe de l’organisme et ses fonctions les plus importantes sont les suivantes :

Filtrer les substances nocives dans le sang afin qu’elles puissent être transportées du corps aux selles et à l’urine.

Production de bile pour aider à digérer les graisses des aliments.

Stocker le sucre que le corps utilise comme énergie.

Causes

Parmi les principaux facteurs de risque de ce type de cancer figurent l’hépatite B et l’hépatite C, la consommation de grandes quantités d’alcool, la cirrhose, l’hémochromatose, l’obésité ou le diabète. Cependant, on ne comprend que partiellement comment ces facteurs peuvent influencer les cellules normales à devenir cancéreuses.

Les cancers surviennent lorsque l’acide désoxyribonucléique ou l’ADN d’une cellule est endommagé. L’ADN est le produit chimique présent dans chacune des cellules qui composent les gènes. En plus d’accumuler de l’information sur l’apparence physique, les gènes contiennent des instructions sur leur fonctionnement, leur croissance, leur division et la mort des cellules. Les oncogènes sont les gènes qui contrôlent leur croissance et leur division, et les gènes suppresseurs de tumeurs sont ceux qui ralentissent la division cellulaire ou provoquent la mort des cellules au bon moment. Le cancer peut être causé par des modifications de l’ADN qui activent les oncogènes ou désactivent les gènes suppresseurs de tumeurs.

Certains produits chimiques sont connus pour causer le cancer du foie en endommageant l’ADN des cellules hépatiques, comme les aflatoxines, organismes produits par de petites concentrations de champignons. On croit également que le virus de l’hépatite peut endommager l’ADN en apportant des instructions sur la façon d’infecter les cellules et de produire plus de virus, même si les scientifiques ne savent pas encore exactement comment l’infection se produit.

Bref, le cancer du foie a de nombreuses causes différentes et il y a une grande variété de gènes impliqués dans sa formation et son développement. Une meilleure compréhension du développement des cancers du foie contribuera à trouver de meilleures façons de prévenir et de traiter cette maladie.

Symptômes

Le patient peut ne pas présenter de symptômes avant que le cancer soit avancé, ce qui rend le traitement très difficile. Certains des signes les plus courants de cette maladie, selon l’Institut national du cancer sont les suivants :

Remarquez une masse dure sur le côté droit, juste en dessous de la cavité thoracique.

Sensation d’inconfort dans la partie supérieure et droite de l’abdomen.

Enflure dans l’abdomen.

Douleur dans la région près de l’omoplate droite ou dans le dos.

Jaunisse ou jaunissement de la peau

Ecchymoses ou saignements faciles.

fatigue ou faiblesse inhabituelle

nausées et vomissements fréquents

Perte d’appétit ou sensation de satiété après avoir mangé une petite portion.

Perte de poids sans raison apparente.

Évaluation intestinale pâle, urine calcaire et foncée.

Fièvre.

Prévention

Bien que les causes exactes de cette maladie ne soient pas connues avec une précision absolue, selon l’American Cancer Society, une série de mesures peuvent être prises pour combattre les facteurs de risque les plus courants.

Éviter l’hépatite B et l’hépatite C

L’infection par le virus de l’hépatite B et l’hépatite C étant la cause la plus fréquente de cette maladie, le principal moyen de prévenir son apparition est de prendre les mesures les plus importantes pour éviter de contracter une hépatite. Il s’agit notamment de la vaccination contre l’hépatite B, d’éviter l’échange de seringues et d’adopter des pratiques sexuelles sans risque.

Limiter la consommation d’alcool et de tabac

La cirrhose est un autre facteur de risque qui augmente les risques de développer un cancer du foie : outre l’hépatite B ou C, le principal facteur de cirrhose est l’alcoolisme. Boire avec modération peut réduire le risque de ce type de cancer, car la cirrhose est l’un des facteurs de risque les plus courants. Pour la même raison, la réduction du tabagisme peut réduire le risque de développer un cancer du foie.

Manger sainement

La prévention de l’obésité par l’adoption d’habitudes saines telles qu’une alimentation équilibrée et l’exercice physique pourrait prévenir le développement du cancer.

Limiter l’exposition aux produits chimiques qui causent le cancer

Bien que la plupart des pays développés aient des règlements et des organismes pour protéger les consommateurs contre certains produits chimiques tels que les aflatoxines ou l’arsenic qui sont reconnus comme étant cancérigènes, il existe encore des pays où ces produits chimiques peuvent être présents dans certains aliments ou dans l’eau potable.

Traitement des maladies qui augmentent le risque de cancer du foie

Bien que de nombreuses maladies qui augmentent le risque de ce type de cancer, comme la cirrhose du foie, soient héréditaires et que la prévention soit donc très limitée, la détection précoce et le traitement de ces pathologies pourraient réduire le risque de développer un cancer du foie.

La plupart du temps, le cancer du foie est détecté, l’origine du cancer n’est pas le foie mais une autre partie du corps comme le pancréas, le côlon, l’estomac, le sein ou le poumon. Cependant, ces tumeurs sont traitées en fonction du site primaire, d’où elles proviennent.

Les deux types les plus courants de cancer primaire du foie sont :

Carcinome hépatocellulaire :

C’est le type le plus courant de cancer du foie primaire chez l’adulte et la troisième cause de décès par cancer dans le monde, selon le National Cancer Institute. Ce type de cancer primaire du foie, parfois appelé hépatome, suit différents modèles de croissance. Certaines proviennent d’une simple tumeur qui se développe et ne s’étend qu’à un stade avancé à d’autres parties du foie. D’autres commencent non pas comme une seule tumeur, mais avec de nombreuses petites taches dans tout le foie.

Cholangiocarcinome ou cancer des voies biliaires :

Ces cancers commencent dans les cellules qui recouvrent les petits canaux biliaires, ceux qui transportent la bile jusqu’à la vésicule biliaire, et représentent de 10 à 20 pour cent des cancers provenant du foie, comme le rapporte l’American Cancer Society.

Diagnostic

Il est habituellement difficile de trouver un cancer à ses premiers stades parce que les signes et les symptômes ne se manifestent pas avant que la maladie n’en soit à ses stades avancés. Les petites tumeurs du foie, par contre, sont difficiles à détecter par examen physique parce que les côtes droites couvrent la majeure partie du foie. Par conséquent, la plupart des cancers du foie sont diagnostiqués à un stade avancé. Cependant, les personnes à risque élevé de cette maladie, comme celles qui sont atteintes d’hépatite B, d’hépatite C ou de cirrhose, peuvent subir des tests fréquents pour commencer le traitement le plus tôt possible.

La première étape du diagnostic de cette maladie sera un questionnaire du médecin pour déterminer les facteurs de risque et obtenir autant d’informations que possible sur les symptômes du patient. Le spécialiste effectuera ensuite un examen physique pour détecter les signes de cancer du foie en s’arrêtant à l’abdomen, à la peau et au globe oculaire du patient. Si le spécialiste croit qu’il y a un risque que le patient développe un cancer du foie, il vous enverra une série de tests pour diagnostiquer plus précisément le problème et déterminer le meilleur traitement pour le type de cancer que vous avez.

Certains des tests les plus fréquents et les plus efficaces sont :

Échographie : C’est la première étude que le spécialiste utilise habituellement pour l’examen du foie. Il s’agit d’utiliser des ondes sonores pour créer une image sur un écran vidéo qui montre des tumeurs qui peuvent se développer dans le foie.

Études d’imagerie : Obtention d’images de l’intérieur du corps à l’aide de rayons X, de champs magnétiques ou d’ondes sonores.

Tomodensitométrie (TDM) : Étude radiographique qui produit des images transversales détaillées du corps. Il peut fournir des informations précises sur la taille, la forme et la position de toute tumeur trouvée dans le foie ou n’importe où dans l’abdomen.

Imagerie par résonance magnétique (IRM) : Imagerie obtenue par résonance magnétique à l’aide d’ondes radio et d’aimants puissants qui fournissent des informations détaillées sur les tissus blancs du corps.

Angiographie : Étude radiographique visant à examiner les vaisseaux sanguins dans laquelle un colorant est injecté dans une artère pour délimiter les vaisseaux sanguins pendant que des radiographies sont prises. Ce test peut être utilisé pour montrer les artères qui fournissent le sang au cancer du foie, ce qui peut aider les médecins à décider du traitement.

Grammagraphie osseuse : Ce test peut aider à détecter un cancer qui s’est propagé aux os (métastases)

Traitements

Un patient ayant reçu un diagnostic de cancer du foie aura plusieurs options, selon le type et le stade du cancer. Selon l’American Cancer Society, il est conseillé d’avoir les critères communs de spécialistes dans différents domaines tels que la chirurgie, l’oncologie ou la gastroentérologie.

Ces spécialistes seront en mesure d’aider le patient à formuler son plan de traitement. Outre le stade du cancer et la santé du reste du foie, les effets secondaires possibles du traitement, l’état de santé général, les changements dans la guérison de la maladie, la prolongation de la vie ou le soulagement des symptômes devront être pris en compte. En fonction de tous ces facteurs, le patient et l’équipe médicale devront choisir parmi les options de traitement suivantes :

Chirurgie

L’intervention chirurgicale, par ablation de la tumeur ou transplantation de foie, est actuellement la seule possibilité raisonnable d’éliminer le cancer du foie. Si l’opération est réussie, le patient aura le meilleur pronostic pour vaincre la maladie.

Ablation de la tumeur :

Cette option consiste en l’application de différents traitements qui détruisent les tumeurs du foie sans les enlever. Cette technique est normalement utilisée chez les patients qui ont de petites tumeurs et qui n’envisagent pas la chirurgie parce qu’ils ont un mauvais état de santé ou une fonction hépatique limitée.

Embolisation tumorale :

Procédure par laquelle des substances sont injectées pour tenter de bloquer ou de réduire le flux sanguin vers les cellules cancéreuses du foie.

Radiothérapie :

Il est basé sur l’utilisation de rayons à haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. Il peut parfois être utilisé pour réduire la taille des tumeurs afin de soulager des symptômes tels que la douleur.

Thérapie dirigée :

Il consiste à prescrire plusieurs médicaments autres que ceux utilisés en chimiothérapie, récemment mis au point par des chercheurs qui découvrent les effets du cancer sur les cellules. Ces médicaments pénètrent dans la circulation sanguine et atteignent toutes les parties du corps, causant une grande variété d’effets secondaires.

Chimiothérapie :

Le traitement du cancer est le traitement avec des médicaments qui tuent les cellules cancéreuses. Ceux-ci, comme ceux correspondant à la thérapie ciblée, sont appliqués de manière symptomatique à travers la circulation sanguine et atteignent toutes les zones du corps afin d’être utiles contre le cancer qui s’est propagé aux organes éloignés. Cependant, la chimiothérapie n’est généralement pas très efficace dans la lutte contre le cancer du foie et a de nombreux effets secondaires.

Autres informations

Prévisions

Selon le National Cancer Institute, aujourd’hui, parce que la plupart des cancers du foie sont détectés à un stade avancé, seulement 10 pour cent à 23 pour cent des patients sont admissibles à un traitement chirurgical avec l’espoir de guérir complètement la tumeur. Le taux de survie globale à cinq ans chez les patients ayant subi une greffe précoce varie de 44 % à 78 %, et de 20 % à 70 % chez les patients ayant subi une ablation de tumeur ou une résection hépatique. En fin de compte, la plupart des patients ayant reçu un diagnostic de cancer du foie se rétablissent rapidement.

Les patients atteints d’une maladie à un stade avancé qui ne subissent pas de traitement survivent moins de six mois. Contrairement à d’autres types de tumeurs solides, le pronostic des patients atteints d’un cancer du foie n’est pas seulement affecté par le stade de la tumeur au moment de sa présentation, mais aussi par le fonctionnement du foie.

Quand consulter un spécialiste ?

Les personnes qui présentent plusieurs des symptômes caractéristiques du cancer du foie, comme la jaunisse, devraient se présenter au bureau le plus tôt possible. D’autre part, si une personne souffre de certains des principaux facteurs de risque de cette maladie tels que l’hépatite B, l’hépatite C ou la cirrhose, elle devrait se rendre fréquemment chez le spécialiste pour faciliter le diagnostic et le traitement possibles du cancer.

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