Le cancer du côlon est une maladie qui se développe parce que la muqueuse du côlon contenue dans un polype existant évolue de différentes causes vers une tumeur maligne. Les cellules malignes sont normalement situées dans la partie moyenne et la plus longue du gros intestin.

Qu’est-ce que un cancer du côlon

Ce type de cancer est l’un des plus courants au monde et aussi le plus facile à diagnostiquer. De plus, les taux de guérison sont élevés s’ils sont détectés tôt et prennent beaucoup de temps à se développer.

Le côlon, avec le rectum (la partie finale du gros intestin), est l’endroit où les selles sont stockées avant d’être expulsées par l’anus. En faisant ce travail, il accumule les déchets, ce qui en fait un bon endroit pour le développement du cancer. C’est pourquoi il est important de réduire au minimum le temps d’accumulation en adoptant une alimentation équilibrée qui facilite un transit intestinal adéquat en évitant la constipation.

Le cancer du côlon peut se développer de trois façons :

  • Croissance locale : Dans ce cas, la tumeur envahit profondément toutes les couches de la paroi du tube digestif. D’abord, la tumeur maligne se développe à partir de la muqueuse, s’étend à travers la séreuse, et atteint les couches musculaires. Lorsque le cancer traverse la paroi de l’intestin, il peut se propager à tous les organes.
  • Dissémination lymphatique : Lorsque la tumeur pénètre profondément dans la paroi de l’intestin, elle peut atteindre les organes en utilisant le réseau de vaisseaux lymphatiques qui permettent l’accès à plusieurs régions ganglionnaires. L’une des caractéristiques de cette diffusion est qu’elle s’effectue de manière ordonnée, en atteignant d’abord les nœuds voisins jusqu’aux plus éloignés.
  • Propagation hématogène : Ici, la tumeur utilise la circulation sanguine pour propager les cellules cancéreuses principalement au foie, aux poumons, aux os et au cerveau.

Incidence

Selon les données de Décembre 2014 de l’Association espagnole contre le cancer, en Espagne le cancer du côlon est le troisième cancer le plus fréquent chez les hommes, derrière le poumon et la prostate, et le deuxième chez les femmes, derrière le sein. Dans l’ensemble, le cancer colorectal a l’incidence la plus élevée, soit 15 %. En outre, selon la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), le cancer du côlon a une incidence de 32 240 personnes par an en Espagne et est responsable de 14 700 décès.

Causes

Les principales causes de cette maladie sont :

  • Âge : La plupart des cas de cancer du côlon surviennent chez des personnes âgées de 65 à 75 ans, bien qu’il puisse y avoir des cas entre 35 et 40 ans. Si elles sont diagnostiquées avant cet âge, c’est généralement parce que le patient a une prédisposition génétique à souffrir de cette pathologie.
  • Alimentation : Le cancer du côlon semble être associé à une alimentation riche en gras et pauvre en fibres. De nombreuses enquêtes sont actuellement en cours à cet égard.
  • Hérédité : La génétique joue un rôle important dans le cancer du côlon, car il est possible qu’il soit héréditaire et prédispose une personne à la maladie. Cependant, cela peut être détecté et permettre un traitement précoce du cancer.
  • Antécédents médicaux : Il a été démontré que les personnes les plus prédisposées à cette maladie sont celles qui ont ou ont eu des polypes (croissance bénigne) du côlon ou du rectum, une colite ulcéreuse (maladie intestinale inflammatoire), un cancer du sein, de l’utérus ou des ovaires.
  • Parents au premier ou au deuxième degré qui ont aussi eu un cancer du côlon.
  • Mode de vie : Certains facteurs liés au mode de vie prédisposent au cancer du côlon, comme l’obésité, la sédentarité et le tabagisme.

Symptômes

Le cancer colorectal a une longue histoire et ses symptômes peuvent varier selon l’emplacement de la tumeur dans le gros intestin. L’inconfort le plus fréquent apparaît au stade avancé de la maladie. Cependant, ces symptômes ne sont pas propres au cancer du côlon et peuvent survenir dans d’autres affections comme les hémorroïdes ou certains troubles digestifs. Les spécialistes recommandent de consulter un médecin dès qu’ils semblent faciliter un diagnostic approprié. Les plus courantes sont :

Changements dans le rythme intestinal

Les patients atteints d’un cancer du côlon peuvent, dans certains cas, souffrir de diarrhée et, dans d’autres, de constipation. La deuxième option est courante chez ceux qui avaient auparavant un rythme intestinal normal. Cependant, l’option la plus courante est que le patient connaisse des périodes de constipation combinées à des périodes de diarrhée.

Sang dans les selles

Le symptôme le plus courant de cette tumeur maligne est que le patient a du sang dans les selles. La couleur du sang peut être rouge ou noire. Le sang rouge se produit principalement lorsque la personne a des tumeurs de la partie la plus distale du côlon et du rectum. Dans le cas du sang noir, cette couleur apparaît parce que le sang est digéré et provient de sections plus proches du côlon donnant naissance à des faisceaux noirs appelés crinières. Si ce symptôme n’est pas diagnostiqué tôt et que le patient ne reçoit pas un traitement adéquat, il peut s’aggraver et entraîner l’apparition de l’anémie. Dans ces cas, le patient peut souffrir d’étourdissements, de fatigue ou d’essoufflement, entre autres symptômes.

D’autre part, le patient peut détecter que ses selles changent de taille et sont plus étroites. C’est parce que l’intestin se rétrécit.

Si les tumeurs sont situées dans la partie distale du côlon, le patient peut également avoir la sensation que les selles ne sont pas complètes et que l’évacuation est incomplète.

Douleurs ou malaises abdominaux

Les douleurs abdominales sont souvent très fréquentes. Ceci est dû au fait que la tumeur obstrue en partie le tractus intestinal et provoque des douleurs et une situation similaire à celle des coliques. Dans certains cas, la fermeture du tube peut être terminée et une occlusion intestinale se produit ; dans ces situations, il est nécessaire que le patient reçoive d’urgence des soins médicaux chirurgicaux.

Perte de poids inexpliquée, perte d’appétit et fatigue constante.

Comme d’autres maladies liées à l’estomac, le cancer du côlon, surtout lorsqu’il est à un stade avancé, présente ces symptômes.

Prévention

Dans tous les types de cancer, il existe des facteurs de risque qui rendent les personnes qui y sont exposées plus susceptibles de développer une tumeur maligne.

La recherche sur le cancer colorectal a montré que, dans certains types, les tumeurs proviennent de polypes (petites bosses bénignes). La détection précoce et l’ablation de ces polypes peuvent aider à prévenir l’apparition de la maladie.

Une autre cause du cancer du côlon est la prédisposition génétique d’une personne. Ceci est dû à diverses altérations de certains gènes ; par conséquent, les personnes ayant des membres de leur famille qui ont ou ont eu cette pathologie doivent se soumettre à des examens médicaux réguliers.

Il existe différents syndromes qui prédisposent la tumeur maligne à apparaître. Les plus courantes sont deux :

Polypose colique familiale

Ce syndrome ne cause que 1 % des cancers du côlon. La polypose colique familiale apparaît à l’adolescence, provoquant des polypes multiples dans le rectum et le côlon. La cause de l’apparition de la maladie est la mutation du gène APC, qui est transmis des parents aux enfants. Ce gène peut être héréditaire chez les filles et les garçons.

Héréditaire Non-polypose Cancer colorectal

Ce type de cancer représente de 3 à 5 % des tumeurs du rectum et du côlon. La principale différence avec le syndrome antérieur est que les patients n’ont pas de polypes.

Certaines habitudes malsaines peuvent également être à l’origine de l’apparition de la maladie, il peut donc être très bénéfique de suivre ces conseils :

  • Ne pas abuser de l’alcool ou du tabac : Le tabac augmente le risque de développer des polypes qui peuvent être des précurseurs de la maladie. En ce qui concerne l’alcool, sa consommation favorise la croissance des cellules dans la muqueuse du côlon. Cette croissance donne naissance à des polypes.
  • Contrôle du surpoids : Éviter l’obésité et l’excès de calories dans l’alimentation. L’exercice physique régulier aide à éviter la sédentarité et favorise l’apparition de la maladie.
  • Nourriture : Les spécialistes conseillent une alimentation équilibrée et recommandent les lignes directrices suivantes.
  • N’abusez pas des aliments riches en gras.
  • Réduire l’apport en matières grasses de façon à ce qu’il ne dépasse pas 20 pour cent des calories totales de l’alimentation, de préférence en consommant des gras monoinsaturés (huile d’olive) et polyinsaturés (huile de poisson).
  • Diminuer la consommation de viande rouge.
  • Augmenter la consommation de poisson et de poulet.
  • Incorporer au régime alimentaire des aliments riches en fibres puisque prendre une quantité de fibres d’au moins 25 grammes par jour, sous forme de céréales et de pain intégral, empêche l’apparition de la tumeur.
  • Augmenter la consommation de fruits et légumes. Surtout les choux-fleurs, les choux de Bruxelles, les brocolis et les légumineuses.
  • Âge : Ce type de cancer apparaît habituellement après l’âge de 40 ans et son incidence augmente avec l’âge.

Enfin, si vous souffrez d’une maladie inflammatoire de l’intestin, comme la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn, vous augmentez votre risque de développer cette maladie.

Type

Dans 90 à 95 % des cas, l’adénocarcinome est le type de cancer du côlon le plus fréquent. Il est situé dans la muqueuse qui tapisse l’intérieur du côlon et du rectum. Bien que ce soit le plus courant, il en existe d’autres moins courants :

  • Lymphome : Cancer des cellules de la défense de l’intestin et de l’estomac.
  • Sarcome : Cette tumeur apparaît dans la couche musculaire du tube digestif.
  • Tumeurs carcinoïdes : Se produisent dans les cellules productrices d’hormones du tube digestif.
  • Mélanome.

Diagnostic

L’un des principaux avantages du cancer du côlon est qu’il est l’un des rares types de cancer qui peuvent être diagnostiqués avant qu’une personne ne présente des symptômes.

Le test le plus fiable est une analyse de sang occulte dans les selles qui permet de déterminer si du sang est présent ou non. Si votre test est positif, une coloscopie sera effectuée pour voir la source du saignement. Ce test est utilisé pour détecter et enlever les polypes afin de prévenir le développement de la tumeur. Le test peut être effectué par le patient à domicile et doit être interprété par un spécialiste. Ce test est recommandé, en règle générale, tous les deux ans à partir de 50 ans.

Une fois qu’il y a un soupçon qu’il peut y avoir un problème ou une blessure possible au côlon, le docteur devrait prendre une histoire médicale, effectuer un examen physique, et effectuer un examen rectal numérique. Plusieurs techniques sont utilisées pour détecter le cancer du côlon :

  • Examen rectal : Examen physique que le médecin effectue en insérant un doigt dans l’anus pour détecter des anomalies dans la partie inférieure du système digestif, comme du sang, des bosses anormales, ou si le patient ressent de la douleur.
  • Sigmoïdoscopie : Examen qui consiste à insérer un tube dans l’anus qui transmet la lumière et l’image, appelé endoscope. Il peut examiner le rectum et l’extrémité du côlon (environ 60 cm), et détecter certains des polypes qui peuvent s’y trouver.
  • Coloscopie : Il s’agit d’un examen similaire à la sigmoïdoscopie, mais le tube utilisé est plus long et permet de couvrir tout le côlon. Il facilite le prélèvement d’échantillons de tissus (biopsie) dans les régions où l’on soupçonne la présence d’une tumeur, puis une étude microscopique est effectuée. Elle se fait habituellement sous sédation et le risque de complications est très faible.
  • Étude génétique : En cas d’antécédents familiaux ou de suspicion d’un cancer héréditaire, il est conseillé de réaliser une étude génétique pour détecter les anomalies. S’il y a des altérations génétiques dans la famille, les examens du côlon et du rectum doivent être entrepris à un âge précoce (20 ans) et se poursuivre périodiquement.
  • Lavement baryté à double contraste : Une série de radiographies du côlon et du rectum prises après que le patient a eu un lavement (lavative) avec une solution calcaire blanche contenant du baryum pour montrer radiologiquement en détail l’intérieur du côlon et du rectum.

Traitements

Pour planifier le traitement approprié, le médecin doit savoir à quel stade de la maladie se trouve le patient. Actuellement, deux systèmes sont utilisés avec la même fréquence.

Types d’échelles

Classification TNM

Il mesure les trois aspects qui affectent le cancer. Premièrement, T fait référence à la taille de la tumeur primaire dans l’intestin ; N fait référence à la présence ou à l’absence de ganglions lymphatiques, tandis que M fait référence à la présence de métastases à distance. C’est ainsi que l’on distingue cinq stades :

  • Stade 0 ou carcinome in situ : à ce stade précoce, le cancer se trouve dans la couche externe de la muqueuse, ne la traverse pas et n’affecte pas les ganglions lymphatiques.
  • Stade I : Le cancer s’est propagé à la paroi du rectum ou du côlon sans passer par la couche musculaire. A ce stade, les ganglions lymphatiques ne sont pas affectés non plus.
  • Stade II : Le cancer s’est propagé à la couche la plus profonde du côlon, mais pas aux ganglions lymphatiques qui, en se propageant dans tout l’organisme, produisent et stockent des cellules capables de combattre les infections. À ce stade, la tumeur peut envahir les organes environnants.
  • Stade III : Le cancer s’est déjà propagé aux ganglions lymphatiques et aux organes voisins.
  • Stade IV : Le cancer s’est propagé à d’autres organes du corps (il envahit principalement le foie, les os et les poumons).

Classement des ducs ou Astler et Coller

Cette échelle utilise les lettres A à D pour évaluer la profondeur de la paroi du côlon :

  • Stade A : Dans ce stade, les patients qui ont une lésion seulement dans la muqueuse et n’affecte pas les ganglions lymphatiques.
  • Stade B1 : Le cancer se trouve dans une partie de la paroi du rectum et du côlon, mais ne traverse pas les ganglions et n’affecte pas ceux-ci.
  • Stade B2 : La tumeur se propage dans toute la paroi du côlon et du rectum sans envahir les ganglions lymphatiques.
  • Stade C : A ce niveau, le cancer peut affecter partiellement ou totalement la paroi ainsi que les ganglions lymphatiques.
  • Stade D : Le cancer affecte l’ensemble de la paroi et se propage à des organes plus éloignés.

Choix du traitement

Après avoir effectué les tests qui confirment le diagnostic, le spécialiste déterminera le traitement. Comme dans beaucoup d’autres types de cancer, le cancer du côlon nécessite une thérapie multidisciplinaire pour offrir au patient les taux de guérison les plus élevés. Les spécialistes décideront du traitement approprié en fonction de l’état du patient, de l’emplacement de la tumeur et du stade du cancer.

De plus, le spécialiste évaluera si le patient souffre d’autres maladies qui peuvent entraver le traitement. Tout cela implique que chaque patient recevra un traitement adapté à sa situation particulière. Les traitements les plus courants sont la chimiothérapie et la chirurgie.

Chirurgie

Au moyen d’une opération en salle d’opération, la partie affectée par le cancer est enlevée. La chirurgie est utilisée à tous les stades de la maladie. En fait, à l’étape A, c’est le traitement recommandé puisque dans les autres étapes, les spécialistes conseillent d’appliquer la chirurgie en combinaison avec d’autres traitements.

À ce stade précoce, les spécialistes peuvent enlever un polype par coloscopie pour examen et, selon les résultats, le cancer et une partie des tissus sains environnants seront enlevés et les ganglions dans la région seront enlevés. Une autre possibilité est, après avoir enlevé une partie du côlon, une ouverture du côlon vers l’extérieur (colostomie), auquel cas la personne devra utiliser un sac à usage externe spécial où les selles seront recueillies. La colostomie peut être temporaire ou permanente.

Radiothérapie

Elle consiste à appliquer un rayonnement à haute énergie sur la zone touchée afin de détruire les cellules cancéreuses. Elle n’affecte que la zone à traiter et peut être appliquée avant l’intervention chirurgicale (pour rétrécir la tumeur et la rendre plus facile à enlever) ou après l’intervention (pour finir de détruire toutes les cellules cancéreuses restantes).

Chimiothérapie

C’est le traitement par lequel les médicaments sont administrés dans le but de détruire les cellules cancéreuses. Pour ce faire, on insère un tube dans une veine (cathéter) par lequel les médicaments seront injectés par un système de pompage. Il est généralement administré après une intervention chirurgicale.

Immunothérapie

Elle consiste à stimuler ou à restaurer les défenses immunitaires de l’organisme. Pour ce faire, des produits naturels ou fabriqués en laboratoire sont utilisés.

Autres informations

Prévisions

Selon les données de l’Association espagnole contre le cancer, environ 54 % des patients atteints du cancer du côlon survivent plus de cinq ans. Bien que ces chiffres varient en fonction du stade. Ainsi, la survie à cinq ans au stade A se situe entre 90 et 92 % ; au stade B, entre 50 et 75 % ; au stade C, entre 25 et 55 % ; et au stade D, moins de 8 %.

De plus, au cours des dernières années, le pronostic de survie des patients atteints de chimiothérapie de stade C après une chirurgie s’est considérablement amélioré.

Effets secondaires

Les effets secondaires varient selon le traitement reçu par le patient, mais la plupart sont temporaires. Le médecin doit informer le patient de toute apparition éventuelle.

  • La chirurgie peut causer de la douleur et de la faiblesse dans la région affectée et une diarrhée temporaire. De plus, si le patient a subi une colostomie, une irritation cutanée peut survenir autour de l’ouverture.
  • La chimiothérapie affecte à la fois le cancer et les cellules normales et peut causer des nausées, des vomissements, la perte de cheveux (bien qu’elle repousse toujours), la diarrhée et la fatigue.
  • Enfin, l’immunothérapie peut causer des symptômes pseudo-grippaux tels que fièvre, frissons, faiblesse et nausées.

Lutte contre le cancer du côlon et suivi

Une fois le traitement terminé, le risque de récidive du cancer diminue avec le temps. Au cours des trois premières années, il est recommandé de procéder à des examens trimestriels. partir de la quatrième et de la cinquième année, ces révisions peuvent être espacées de six mois et, à partir de la sixième année, elles peuvent être effectuées annuellement.

Les tests de suivi comprennent un examen physique général minutieux et un examen rectal plus spécifique, une coloscopie et des tests sanguins pour détecter la présence de marqueurs tumoraux comme l’antigène carcino embryonnaire (ACE). Si les symptômes ou les résultats d’examens courants suggèrent une récidive du cancer, des radiographies pulmonaires, des tomodensitogrammes et des examens IRM peuvent également être effectués. Appelez votre fournisseur de soins de santé immédiatement si des symptômes nouveaux ou persistants apparaissent.

Marqueurs tumoraux

L’antigène carcino embryonnaire (ACE) est une substance présente dans le sang de certaines personnes atteintes du cancer du côlon. Le test sanguin à l’antigène carcino embryonnaire est le plus souvent utilisé avec d’autres tests pour suivre des patients qui ont déjà eu un cancer et qui ont reçu un traitement. Ce test peut fournir un avertissement précoce de récidive du cancer. L’antigène carcino embryonnaire peut être présent dans le sang de certaines personnes qui n’ont pas le cancer du côlon. Le tabagisme peut également augmenter les niveaux de cet antigène. Par conséquent, il ne peut être considéré comme un test spécifique pour détecter le cancer du côlon.

Comment réduire l’inconfort après les tests diagnostiques ?

Bien que les tests de diagnostic du cancer du côlon ne soient pas douloureux, ils peuvent être gênants pour le patient et difficiles à tolérer dans certains cas. De l’Association espagnole contre le cancer donner ses recommandations pour aider le patient à passer les tests :

  • Tout d’abord, ils recommandent que le patient soit accompagné, car le fait de parler à un proche du patient facilitera sa détente.
  • Ils soulignent ensuite que l’utilisateur doit demander au médecin de bien expliquer en quoi consisteront les tests pour éviter d’imaginer des situations.
  • Avant d’effectuer les tests, il est conseillé au patient d’effectuer un exercice de relaxation. En outre, ils soulignent qu’il est important de se concentrer uniquement sur ce qui se passe à un moment donné. A la fin du test, ils conseillent également au patient de faire un exercice de relaxation.
  • Enfin, si vous êtes nerveux ou anxieux, il est conseillé d’en parler à votre médecin et de lui prescrire des médicaments qui peuvent améliorer la situation si vous le jugez utile.

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