La prostate est la glande sexuelle de l’homme chargé de produire le sperme. Elle a à peu près la taille d’une noix et se trouve sous la vessie, entourant l’urètre. Contrairement à d’autres types de cancer, le cancer de la prostate se caractérise par une progression très lente.

Qu’est-ce que le cancer de la prostate

Le cancer de la prostate est extrêmement fréquent, même lorsque sa cause exacte est inconnue. Selon les données fournies par la Société espagnole d’oncologie médicale en juin 2015, environ 29 000 hommes souffrent de cette maladie chaque année, ce qui en fait la forme la plus courante de cancer masculin. Lorsque le tissu prostatique obtenu après une chirurgie ou une autopsie est examiné au microscope, le cancer est détecté chez 50 % des hommes de plus de 70 ans et presque tous les hommes de plus de 90 ans, bien que beaucoup d’entre eux ne prennent pas conscience de la maladie en l’absence de symptômes identifiables.

Causes

Quatre causes principales de cancer de la prostate ont été suggérées à partir d’observations épidémiologiques :

Facteurs génétiques

Bien qu’il y ait des indications que des facteurs génétiques sont impliqués dans la cause du cancer de la prostate, il est difficile de séparer ces facteurs des facteurs environnementaux. Des études génétiques ont montré qu’il existe un gène spécifique sur le chromosome 1 ou le gène HPC-1 qui augmente le risque de cancer de la prostate.

Facteurs hormonaux

Plusieurs études ont suggéré que les facteurs hormonaux peuvent jouer un rôle dans le développement du cancer de la prostate. Il s’agit notamment de :

  • Dépendance aux hormones androgéniques (mâles) pour la plupart des cancers de la prostate.
  • Le fait que le cancer de la prostate n’apparaît pas chez les eunuques.
  • Le fait que le cancer de la prostate peut être induit chez le rat par l’administration chronique d’œstrogènes et d’androgènes (hormones mâles et femelles).
  • L’association fréquente du cancer de la prostate avec des zones d’atrophie prostatique sclérotique.

Facteurs environnementaux

Ceux qui migrent de régions à faible incidence vers des régions à incidence élevée maintiennent une faible incidence du cancer de la prostate pendant une génération, puis adoptent une incidence intermédiaire. Plusieurs facteurs environnementaux qui peuvent être des promoteurs du cancer de la prostate ont également été identifiés. Il s’agit notamment de :

  • Régime riche en graisses animales.
  • Exposition aux gaz d’échappement des voitures.
  • Pollution atmosphérique, cadmium, engrais et produits chimiques dans les industries du caoutchouc, de l’imprimerie, de la peinture et de la marine.

Agents infectieux

On pense que les agents infectieux transmis sexuellement causent le cancer de la prostate, mais les études épidémiologiques, virologiques et immunologiques ont donné des résultats contradictoires. Des études épidémiologiques ont suggéré un risque accru de cancer de la prostate associé à un nombre accru de partenaires sexuels, des antécédents de maladies sexuellement transmissibles, la fréquence des rapports sexuels, la relation avec les prostituées et l’âge précoce de début de l’activité sexuelle.

Par contre, d’autres études ont suggéré qu’il y a un risque accru de cancer de la prostate associé à la suppression de l’activité sexuelle, comme l’apparition tardive de l’âge, le pic précoce et l’arrêt prématuré de l’activité sexuelle. D’autre part, certaines études ont montré un risque accru chez les patients qui n’ont jamais été mariés et un risque encore plus élevé chez ceux qui ont eu des enfants, mais d’autres études n’ont pas montré une corrélation significative avec l’état civil ou le nombre d’enfants. De même, les études sur les agents infectieux potentiels n’ont pas donné de résultats concluants et ne fournissent pas de preuves concrètes d’une cause infectieuse du cancer de la prostate.

Symptômes du cancer de la prostate

Les symptômes de la maladie peuvent prendre beaucoup de temps, voire des années, à se manifester. Dans les premiers stades, lorsque la tumeur se limite à la prostate, elle peut être asymptomatique ou s’accompagner de légers symptômes obstructifs facilement attribuables à une hyperplasie bénigne, comme l’incontinence urinaire, une diminution du calibre ou une interruption du débit urinaire, une fréquence accrue des mictions, en particulier la nuit, des difficultés à uriner, une sensation de picotement pendant la miction.

Lorsque les tumeurs sont localement avancées, elles s’accompagnent de symptômes obstructifs évidents, d’hématurie (sang dans l’urine) ou de signes d’infection (ces deux derniers sont rares). Elle peut aussi causer des douleurs fréquentes dans la région lombaire et des difficultés dans les relations sexuelles.

Lorsqu’il s’agit de tumeurs avancées, des œdèmes ou gonflements des jambes peuvent apparaître (dus à la croissance des ganglions lymphatiques régionaux), des douleurs osseuses (extension de la tumeur à l’os) et même une faiblesse ou une perte de force des jambes (compression de la moelle épinière ou des racines nerveuses). Elle peut également entraîner une insuffisance rénale, une perte d’appétit et de poids ou une anémie.

Prévention

Le fait que le cancer de la prostate mette des années à se manifester explique pourquoi il est si important que les personnes qui ont une chance de contracter la maladie subissent des examens médicaux réguliers. Il est important de se rappeler que les hommes sont plus susceptibles de développer la maladie en vieillissant.

La relation entre la consommation de certains aliments et la réduction du risque de cancer de la prostate n’a pas été démontrée scientifiquement. Les lycopènes, les substances antioxydantes présentes dans les tomates et les pastèques, ou les isoflavones présentes dans le soja ont été étudiées dans la prévention de ce type de tumeur, mais les résultats obtenus par la Société espagnole d’oncologie médicale ne sont pas concluants.

Il n’existe actuellement pas de médecine préventive. Dans une étude portant sur des hommes présentant un risque élevé de développer un cancer de la prostate, l’administration du finastéride a réduit le risque de cancer de la prostate de 25 % par rapport au placebo. Toutefois, les effets secondaires causés chez ces patients, comme la diminution de l’appétit sexuel, l’impuissance et la présence d’un taux plus élevé de tumeurs de haut grade (qui ont un pronostic moins favorable), découragent l’utilisation de ce médicament comme agent de prévention.

types

Le cancer de la prostate survient dans 95 % des cas dans les tissus glandulaires, appelés adénocarcinomes. Les cinq pour cent restants sont des cancers neuroendocriniens, qui proviennent de petites cellules de la prostate.

Diagnostic

Malgré la lenteur de la progression de la maladie et l’apparition tardive de ses symptômes, le cancer de la prostate peut être diagnostiqué par des tests médicaux. Grâce à un examen numérique (palpitations dans la zone touchée) ou à un test sanguin spécial, la maladie peut être détectée avant l’apparition des symptômes. Après un examen physique général, l’urologue vous posera des questions sur vos symptômes et vos antécédents médicaux, et effectuera certains des examens suivants :

  • Examen rectal numérique (examen rectal numérique) : Dans ce test, à l’aide d’un gant lubrifié, le médecin insère un doigt dans le rectum du patient (dernière section du gros intestin) pour détecter toute zone irrégulière dure (enflure ou renflement), qui pourrait indiquer un cancer. Bien qu’inconfortable, il s’agit d’un test rapide et indolore.
  • Test sanguin ou test à l’antigène spécifique de la prostate. Ce test – très utile dans les cancers dits “silencieux” – consiste à prélever du sang pour détecter l’existence d’une substance produite par la prostate appelée antigène spécifique de la prostate (PSA).
  • Test urinaire : Avec un échantillon d’urine, le médecin peut déterminer si l’urine contient du sang ou des signes d’anomalie, comme une infection, une hyperplasie de la prostate (hypertrophie) ou des marqueurs tumoraux.
  • Échographie transrectale (TRUS) : Utilisation d’ondes sonores pour créer une image de la prostate sur un écran vidéo qui peut détecter de petites tumeurs. L’insertion du cathéter dans le rectum peut être inconfortable, mais pas douloureuse. Le test est effectué dans le cabinet du médecin et dure entre 10 et 20 minutes.

L’échographie transrectale est une méthode sûre mais coûteuse, avec une sensibilité élevée (probabilité de diagnostiquer la maladie lorsqu’elle existe réellement) de 97 % et une spécificité moindre (probabilité d’un résultat négatif lorsque la maladie n’existe pas) de 82 %. Elle présente un taux élevé de faux positifs (individus diagnostiqués comme malades alors qu’ils sont en bonne santé) en raison de la similarité échographique du cancer et des inflammations bénignes de la prostate.

  • Biopsie de la prostate : Le diagnostic de cancer de la prostate ne peut être confirmé que par un prélèvement de tissu (biopsie). Une biopsie est l’insertion d’une aiguille dans la prostate dans le but d’en retirer une partie du tissu cellulaire et de l’analyser. Cette analyse permet de confirmer ou d’infirmer l’existence de la maladie bien que, selon certaines études, elle puisse également donner lieu à des complications.

Traitements

Ce type de cancer se développe très lentement, ce qui fait que, dans de nombreux cas, le traitement doit être effectué sur une longue période de temps. Il faut cependant noter que si le cancer est détecté dans sa première phase, alors qu’il est encore dans la prostate, le patient peut avoir une longue espérance de vie. Il est recommandé de consulter un professionnel de la santé dès qu’une anomalie est détectée, en particulier lors de la miction, afin que le médecin puisse détecter rapidement la cause de l’inconfort. Il est également recommandé de consulter l’urologue régulièrement après 50 ans.

Le traitement de la prostate dépend essentiellement de l’état évolutif de la maladie. Des données telles que le degré, le stade du cancer ou l’âge et l’état de santé du patient sont très importantes pour décider du traitement à suivre. Il existe actuellement quatre façons de réduire ou d’éliminer le cancer de la prostate :

Chirurgie

Procédure au cours de laquelle la glande prostatique entière et les tissus environnants sont enlevés. Parfois, les ganglions lymphatiques sont également enlevés de la région pelvienne (partie inférieure de l’abdomen, située entre les os de la hanche). Ce type d’intervention, appelée prostatectomie radicale, peut être pratiquée en utilisant deux types d’interventions :

  • Prostatectomie rétropubienne : L’ablation se fait par une incision dans l’abdomen.
  • Prostatectomie périnéale : L’intervention est réalisée par une incision dans la région située entre le scrotum et l’anus.

Radiothérapie

Ce traitement peut être combiné avec une intervention chirurgicale, soit pour préparer la zone affectée à l’ablation du tissu affecté, soit pour tenter de nettoyer la zone après l’intervention. Dans ce cas, vous pouvez procéder de deux manières différentes :

  • Traitement interne (par l’insertion d’un petit contenant de matière radioactive près de la tumeur) : Il s’agit d’un implant qui peut être temporaire ou permanent et qui, une fois retiré, ne laisse aucune trace radioactive dans le corps.
  • Traitement externe (application des radiations par des machines externes) : Cette procédure, d’une durée de 6 semaines (5 jours par semaine), consiste à orienter les radiations vers la zone p

Hormonothérapie

L’évolution de la tumeur est liée à l’action de la testostérone, une hormone sexuelle masculine. Le traitement hormonal vise à réduire le taux de testostérone dans l’organisme ou à bloquer les effets de cette hormone sur la prostate.

Observation permanente (surveillance fréquente de la zone touchée)

Il s’agit de l’observation et du suivi de l’état du cancer. Cette option est particulièrement recommandée pour les patients âgés qui souffrent d’autres maladies qui peuvent nuire à leur santé. Il est important de souligner que le cancer de la prostate est une maladie très lente et que le traitement sera donc également prolongé. Dans la plupart des cas, les patients atteints de cette maladie vivront avec le cancer, sans qu’il soit nécessairement la cause de leur décès.

Autres informations

Prévisions

La probabilité de survie après un cancer de la prostate est très élevée, proche de 100 % dans les cinq années suivant le diagnostic. Le taux de survie pour les 10 prochaines années est de 99 %, alors qu’il est de 94 % pour les 15 prochaines années.

Les seuls cas où le taux de survie est faible sont ceux où le cancer se propage à d’autres os et organes. Dans ces cas, le taux de survie est de 28 %.

Épidémiologie

Une étude menée en 2012 a révélé que le cancer de la prostate est le cancer le plus fréquent parmi tous les cancers chez les hommes en Espagne, survenant dans 21,7 pour cent des cas. Selon les données de la Société espagnole d’oncologie, environ 29 000 nouveaux diagnostics sont établis chaque année en Espagne, dont environ 5 400 se terminent avec le décès du patient après cinq ans.

Effets secondaires

Malgré la difficulté de prédire avec précision les effets secondaires du traitement du cancer de la prostate, certains effets constants peuvent être connus selon le type de traitement utilisé.

 

  • Chirurgie

 

Le traitement chirurgical peut causer de l’inconfort les premiers jours après l’opération. Un autre symptôme courant dans ce type d’intervention est le sentiment de fatigue et de faiblesse. L’impuissance et l’incontinence urinaire sont sans aucun doute les effets secondaires les plus gênants pour le patient.

 

  • Radiothérapie

 

Le patient peut ressentir une sensation de fatigue profonde. D’autres symptômes courants de ce type d’intervention sont la perte de cheveux, la diarrhée et/ou la miction douloureuse. La radiothérapie externe peut également provoquer des rougeurs, une sécheresse et une flaccidité de la peau traitée. Certains hommes qui suivent ce type de traitement souffrent d’impuissance.

 

  • Hormonothérapie

 

La perte d’appétit sexuel, l’impuissance ou l’augmentation soudaine de la température sont des symptômes courants de ce traitement. Certaines méthodes de cette thérapie peuvent causer des altérations physiques supérieures.

 

  • Thérapie biologique

 

Certains de ses effets secondaires sont la fièvre, les douleurs musculaires, la faiblesse corporelle, la perte d’appétit, les nausées, les vomissements ou la diarrhée.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here