Le col de l’utérus est la partie inférieure de l’utérus qui forme le canal qui mène au vagin. La muqueuse qui tapisse le col de l’utérus est en continuité avec le vagin et s’appelle l’exocol, tandis que la muqueuse qui tapisse le canal cervical qui mène à la cavité du col s’appelle l’endocol.

Qu’est-ce que le cancer du col de l’utérus ? 

Dans ce type de cancer, la plupart des tumeurs surviennent dans la région où l’électro cervix rencontre l’endocol donnant lieu à des carcinomes spinocellulaires.

Le cancer survient lorsque les cellules normales du col de l’utérus commencent à se transformer et à croître de façon incontrôlable.

Incidence

Ce type de cancer est le plus fréquent chez les femmes de 40 à 55 ans. Actuellement, c’est le sixième cancer le plus fréquent en Espagne, derrière le cancer du sein, du poumon, colorectal, de l’endomètre et de l’ovaire. En fait, comme l’explique l’oncologue Isabel Bover de la Société espagnole d’oncologie médicale (SEOM), ce type de cancer représente 3,7 % de tous les cancers féminins, bien que son incidence varie selon les provinces.

“Les plus faibles taux d’incidence sont ceux de Navarre et de Saragosse, avec 4 ou 5 cas pour 100 000 habitants “, explique M. Bover. “La province où l’incidence est la plus élevée est celle des îles Baléares (en particulier Majorque) avec 13,6 cas pour 100 000 habitants.

Les raisons de cet écart entre les provinces sont dues aux différences socioculturelles de la population, telles que les habitudes sexuelles, les difficultés à développer des programmes de dépistage ou le nombre plus ou moins important de partenaires féminins.

Globalement, les zones où la mortalité est la plus élevée sont l’Amérique latine, l’Afrique et l’Asie du Sud-Est.

Causes du Cancer du col de l’utérus

Certains facteurs de risque sont liés à l’incidence du cancer du col de l’utérus. L’infection par le papillomavirus ou le virus du papillome humain (VPH) est la plus importante dans le développement des lésions prémalignes. Comme le souligne la SEOM, le VPH est présent dans 99 % des cas de cancer du col de l’utérus.

Le VPH se transmet d’une personne à l’autre par les rapports sexuels, et le risque d’infection augmente si l’activité sexuelle commence à un âge précoce, si une femme a de nombreux partenaires sexuels ou si elle a des rapports sexuels avec un homme qui a eu plusieurs partenaires et qui a des rapports sexuels avec un homme qui a des verrues au pénis.

“La plupart des infections par le VPH disparaissent spontanément “, dit M. Bover. “Les raisons pour lesquelles seules certaines infections évoluent vers des altérations malignes sont inconnues.”

Le risque augmente entre la fin de l’adolescence et le milieu de la trentaine. Avec 40 ans, la possibilité de le développer existe toujours, la société recommande donc de poursuivre les cytologies et les examens de dépistage précoce.

D’autres facteurs qui pourraient causer ce type de cancer sont :

  • Tabagisme : Les femmes qui fument sont deux fois plus susceptibles de développer un cancer que les non-fumeuses.
  • La promiscuité sexuelle : Les femmes qui ont de nombreux partenaires sexuels ou qui ont des rapports sexuels avec un homme qui a eu plusieurs partenaires sexuels sont plus à risque.
  • Début précoce des rapports sexuels.
  • Les femmes qui ont affaibli leur système immunitaire par l’utilisation de médicaments utilisés dans d’autres conditions, ainsi que par le traitement du VIH ou d’autres types de cancer.
  • Les femmes atteintes d’herpès génital.
  • L’utilisation de contraceptifs oraux augmente le risque de développer un cancer du col de l’utérus.
  • Évaluez vos symptômes

Symptômes

Presque toutes les femmes ne présentent aucun symptôme aux premiers stades de ce type de cancer. L’oncologue Isabel Bover indique que les symptômes n’apparaissent que lorsque le cancer s’est propagé à d’autres tissus et organes.

Les manifestations que les femmes peuvent avoir sont :

Taches de sang ou saignements légers entre ou après les menstruations.

douleur pendant les rapports sexuels

Saignements menstruels plus longs et plus abondants que la normale.

Saignements après les rapports sexuels ou lors de l’examen pelvien au cabinet du gynécologue.

augmentation des pertes vaginales

saignements après la ménopause

Le spécialiste souligne que lorsque ces symptômes apparaissent, et même s’ils ressemblent à d’autres pathologies moins graves, il convient d’aller voir le médecin pour l’en informer le plus tôt possible.

Prévention

La prévention de ce type de cancer est possible grâce à la détection précoce des changements cellulaires dans la cytologie et l’administration du vaccin contre le VPH.

Il existe actuellement deux formes commerciales du vaccin :

Gardasil prévient l’apparition de dysplasie cervicale de haut grade, de carcinomes cervicaux, de lésions vulvaires et vaginales dysplasiques de haut grade et de verrues génitales causées par les types 6, 11, 16 et 18 du VPH, ces deux derniers types étant responsables de 70 % des décès par cette tumeur.

Ce vaccin s’adresse aux filles et aux femmes âgées de 9 à 26 ans et est efficace à 100 % chez celles qui n’ont pas eu de rapports sexuels et n’ont donc pas été exposées au virus.

L’Agence européenne des médicaments (EMEA) a établi que son utilisation était contre-indiquée chez les patients présentant un syndrome coronarien aigu, tel que l’angine ou un infarctus du myocarde. Il n’est pas non plus recommandé chez les personnes atteintes d’une cardiopathie ischémique et/ou d’une artériopathie périphérique, et sa combinaison avec l’insuline ne devrait être administrée que dans des cas exceptionnels.

“Ce vaccin est administré par trois injections intramusculaires sur une période de six mois. Le besoin de revaccination dépendra des résultats des études en cours “, dit M. Bover. “Il est prouvé que l’immunité contre le VPH dure au moins de 3 à 5 ans.

Cervarix est également indiqué pour la prévention des lésions prémalignes du col de l’utérus et du cancer du col de l’utérus, causalement liées aux types 16 et 18 du VPH et offre également une protection croisée contre les types 31, 33 et 45 du VPH ; il induit chez les femmes âgées de 10 à 14 ans des taux d’anticorps supérieurs à ceux observés après infection naturelle, mais plus importants dans le sang, à partir de 55 ans.

Parmi ses particularités, il présente un système adjuvant innovant AS04, qui confère une grande puissance et durée à la vaccination. Il se compose, comme le Gardasil, de trois doses, achetées en pharmacie.

Selon l’origine de la tumeur, il existe deux types de cancer du col de l’utérus :

Carcinome épidermoïde : Situé dans l’ectrocervix et le fond du vagin. Ce type se produit dans 85 % des cas.

Adénocarcinome : Il provient des cellules situées dans le canal cervical, à l’intérieur du col. Elle apparaît dans 15 % des cas.

Diagnostic

Les tests Pap peuvent détecter avec précision et à peu de frais jusqu’à 90 % des cancers du col de l’utérus, avant même l’apparition des symptômes. En conséquence, le nombre de décès dus à cette maladie a été réduit de plus de 50 %.

C’est une bonne idée pour les femmes de subir leur premier test Pap lorsqu’elles deviennent sexuellement actives ou lorsqu’elles ont 18 ans ou plus, et de le faire répéter une fois par an. Si les résultats sont normaux pendant 3 années consécutives, le test peut être espacé et effectué tous les 2 ou 3 ans, tant que le mode de vie n’est pas modifié. Si toutes les femmes subissaient périodiquement un test Pap, les décès causés par ce type de cancer pourraient être éliminés. Cependant, près de 40 pour cent des femmes dans les pays développés ne subissent pas de tests de dépistage régulièrement.

Si une masse, un ulcère ou toute autre formation suspecte est décelée sur le col de l’utérus au cours d’un examen pelvien, ou si les résultats du test Pap indiquent une anomalie ou un cancer, une biopsie (prélèvement d’un échantillon de tissu pour examen microscopique) doit être effectuée.

L’échantillon de tissu est obtenu lors d’une colposcopie, une procédure thérapeutique dans laquelle un tube de visualisation avec une loupe (colposcope) est utilisé pour examiner le col de l’utérus en profondeur et choisir le site de biopsie idéal.

Deux types de biopsie sont pratiqués : la biopsie à l’emporte-pièce, au cours de laquelle une infime partie du col de l’utérus est enlevée et sélectionnée visuellement avec le colposcope, et le curetage endocervical, au cours duquel les tissus du canal cervical visuellement inaccessible sont prélevés. Les deux procédures sont légèrement douloureuses et produisent une petite quantité de saignement, bien qu’ensemble elles fournissent habituellement assez de tissu pour que le pathologiste puisse poser un diagnostic.

Si ce n’est pas clair, une conisation est effectuée, dans laquelle une plus grande partie du tissu est enlevée. Cette biopsie est généralement réalisée par excision électrochirurgicale dans le cabinet du médecin.

Une fois le diagnostic posé, il faut déterminer la taille exacte et l’emplacement du cancer (c.-à-d. qu’une stadification est effectuée). Le processus commence par un examen physique du bassin et divers tests (cystoscopie, radiographie pulmonaire, pyélogramme intraveineux, sigmoïdoscopie) pour déterminer si le cancer du col de l’utérus s’est étendu à d’autres structures environnantes ou à des parties plus distantes du corps. D’autres tests peuvent également être effectués, comme une tomodensitométrie, un lavement baryté et des radiographies des os et du foie, selon les caractéristiques de chaque cas.

Traitements

Selon l’oncologue Isabel Bover, le choix du traitement dépendra de la taille de la tumeur, de l’emplacement, de l’état de la patiente et de son désir d’avoir des enfants.

Les options actuelles sont la chirurgie et la radiothérapie, et parfois la chimiothérapie. “La décision concernant le traitement est généralement prise par consensus entre les spécialistes (gynécologue, radiothérapeute et oncologue médical) “, explique M. Bover. “La chirurgie et la radiothérapie sont des traitements locaux qui n’affectent que la zone de la tumeur, tandis que la chimiothérapie affecte le corps entier.

Chirurgie

Selon le stade de la maladie et l’étendue de la tumeur, le spécialiste peut n’enlever que le tissu malin, tout le col de l’utérus, l’utérus (qu’il conserve ou non les ovaires et les tubes) et les ganglions lymphatiques régionaux.

Les types de chirurgie qui peuvent être exécutés comme indiqué de SEOM sont :

  • Conisation : Cette méthode est une biopsie du cône qui est faite si le cancer est microinvasif.
  • Cervectomie radicale ou trachélectomie : Cette chirurgie est utilisée pour enlever le col de l’utérus et laisser l’utérus intact mais disséquer les ganglions lymphatiques pelviens. Il peut être utilisé chez les jeunes femmes qui veulent préserver leur fertilité et dans la mesure du possible, selon la taille de la tumeur. Cette procédure est de plus en plus acceptée comme alternative à l’hystérectomie dans ces situations.
  • Hystérectomie : Elle peut être simple (seuls l’utérus et le col de l’utérus sont enlevés) ou radicale (y compris l’ablation de l’utérus et du col de l’utérus, de la partie supérieure du vagin, des tissus entourant le col et des ganglions pelviens). Dans les cas où les trompes de Fallope et les ovaires sont enlevés (facultatif, selon l’âge de la patiente), cela se fera simultanément avec l’hystérectomie.
  • Exentération pelvienne : L’utérus, le vagin, le côlon inférieur, le rectum et/ou la vessie sont enlevés si le cancer s’est propagé à ces organes après radiothérapie.

Radiothérapie

La radiothérapie peut être utilisée seule, en traitement unique avant la chirurgie ou en association avec la chimiothérapie.

Ce type de traitement peut avoir des effets secondaires chez la femme et dépend de la dose et de la partie du corps où il est administré. Les plus courantes sont la fatigue, la peau sèche ou rouge, la perte d’appétit, les nausées, les vomissements, les malaises urinaires et la diarrhée. Ces effets disparaissent habituellement une fois le traitement terminé.

“Pendant le traitement, il est conseillé d’éviter les rapports sexuels, qui peuvent reprendre quelques semaines après la fin du traitement “, dit Bover.

Chimiothérapie

Il est habituellement administré pour éliminer les cellules malignes par voie intraveineuse afin qu’elles pénètrent dans la circulation sanguine et détruisent toutes les cellules qui pourraient subsister après une chirurgie ou une radiothérapie.

Les effets secondaires les plus courants sont les nausées, les vomissements, la diarrhée, la fatigue, la perte d’appétit, le manque de globules blancs ou d’hémoglobine, les saignements ou ecchymoses, l’engourdissement ou les picotements des mains et des pieds, les maux de tête, la perte de cheveux, le foncissement de la peau et des ongles. Ces symptômes n’apparaissent pas simultanément et disparaissent habituellement à la fin du traitement.

D’autres effets possibles sont que la patiente peut être incapable de devenir enceinte et de ménopause prématurée.

Traitement des femmes enceintes

Dans ces situations, il est conseillé d’envisager de commencer le traitement une fois que le bébé est né. Puisque SEOM indique que le traitement de la tumeur et le temps pour l’effectuer dépendra du stade de la maladie, du stade de la grossesse et des souhaits de la future mère.

Autres informations

Prévisions

Grâce à l’intensification du dépistage et de l’amorce du traitement dans les premiers stades du cancer, la mortalité a été considérablement réduite au cours des 50 dernières années dans les pays développés.

Actuellement, la survie à cinq ans à tous les stades du cancer est de 71 pour cent, et si elle est détectée à un stade précoce, le taux de survie à cinq ans est de 92 pour cent.

La vie sexuelle des femmes

Ce type de tumeur apparaît chez des femmes relativement jeunes et peut donc affecter la vie sexuelle et la fertilité, de sorte que le traitement de la dysfonction sexuelle devrait couvrir à la fois l’aspect physique et psychologique, comme l’a noté Isabel Bover, oncologue.

 

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