Les allergies alimentaires sont une réaction exagérée du système immunitaire à la consommation d’un aliment particulier. Comme le souligne Montserrat Fernández, du Service des allergies de l’Hôpital Clínico San Carlos de Madrid, la réponse normale du système immunitaire à la nourriture est de la tolérer. Cependant, dans certains cas, elle génère une réponse altérée qui peut causer des effets nocifs et des réactions du système immunitaire qui entraînent des allergies alimentaires lorsque les gens consomment certains aliments.

Qu’est ce qu’une allergies alimentaires ?

“Le type de réponse le plus fréquent est celui des anticorps de type IgE, qui produisent des réactions immédiates”, explique Fernández dans le Livre des maladies allergiques de la Fondation BBVA, publié avec le soutien de la Société espagnole d’allergologie et d’immunologie clinique. Le spécialiste souligne également qu’il existe des réponses immunitaires à médiation cellulaire qui provoquent des réactions qui se manifestent plus tard. Ceux-ci sont habituellement cutanés, comme la dermatite atopique, ou digestifs.

D’autre part, les aliments peuvent également provoquer des allergies s’ils sont en contact avec la peau ou après une exposition respiratoire. Dans le premier cas, ils peuvent causer des dermatites et de l’urticaire, entre autres, tandis que dans le second, ils peuvent causer des problèmes liés au système respiratoire, comme l’asthme ou la rhinite.

Le lait, les œufs, les fruits de mer, les noix, le blé, les légumineuses, le soja, les fruits et le poisson sont les aliments qui causent le plus souvent des allergies.

Allergie ou intolérance ?

Les gens confondent souvent allergie alimentaire et intolérance. Cependant, bien qu’ils partagent des similitudes, comme le fait qu’ils causent des effets nocifs sur l’organisme par la consommation de certains aliments, ils ne sont pas les mêmes.

Les allergies sont causées par une modification de la réponse immunitaire aux aliments, tandis que les intolérances ne touchent pas le système immunitaire. Les principales causes d’intolérance sont généralement dues à des altérations de la digestion et/ou du métabolisme des denrées alimentaires.

Incidence

Bien que la société perçoive les allergies alimentaires comme un problème de santé important, seul un tiers environ des réactions signalées par les patients au spécialiste peut être confirmé dans une étude allergologique.

Selon Fernandez, parmi les résultats obtenus dans les études épidémiologiques dans lesquelles il est démontré qu’il existe une réponse IgE spécifique à un aliment par des tests de provocation orale, on estime que l’allergie alimentaire touche entre 1 et 3 % de la population. “C’est plus fréquent chez les enfants de moins de 3 ans, où l’incidence peut atteindre jusqu’à 8 % “, dit-il.

Ces dernières années, dans des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis, la fréquence des allergies, en particulier celles liées aux noix, a augmenté. Bien qu’il n’existe actuellement aucune donnée sur la prévalence des allergies alimentaires en Espagne, le spécialiste indique que les diagnostics ont doublé en une décennie, comme l’indiquent les résultats des études allergologiques réalisées par la Société espagnole d’allergologie et d’immunologie clinique en 1992, 2005 et 2014.

Causes de l’Allergies alimentaires

Les allergies alimentaires surviennent en raison d’un manque de tolérance immunitaire dû à des facteurs tels que la charge génétique des personnes, l’état de la barrière muqueuse intestinale, l’âge ou le type, la quantité et la forme de présentation de l’aliment, etc.

Dans les cas où la tolérance échoue, le système immunitaire produit une réponse immunitaire IgE aux aliments. La réponse commence dans l’intestin (bien qu’elle puisse également se produire dans d’autres zones comme le système respiratoire ou la peau) ; dans la muqueuse respiratoire et dans la peau, il existe des cellules, les mastocytes, auxquelles les anticorps se lient lorsque la réponse est déclenchée. Les anticorps peuvent également se fixer à d’autres cellules, les basophiles, qui circulent dans le sang.

Lorsque la personne allergique mange l’aliment qui provoque la réaction, l’allergène se lie aux IgE présentes à la surface des basophiles et des mastocytes. Il les active et libère de l’histamine et d’autres substances inflammatoires qui sont responsables des réactions allergiques.

Ses symptomes

Selon Montserrat Fernández, spécialiste en médecine des allergies, les réactions allergiques se manifestent généralement dans les deux heures suivant la consommation de l’aliment, bien que les symptômes les plus courants apparaissent dans les 30 à 60 premières minutes. “Ces réactions peuvent toucher un ou plusieurs organes, dont la peau, le tube digestif, les voies respiratoires et le système cardiovasculaire “, ajoute Fernandez, qui souligne que la gravité dépend de la réponse immunitaire du patient, de la réactivité de l’organe affecté et des caractéristiques de l’allergène.

De plus, des facteurs externes comme la prise de stéroïdes anti-inflammatoires, l’exercice ou la consommation d’alcool peuvent aggraver les réactions.

Les principales manifestations qui peuvent apparaître sont les suivantes. Ils peuvent tous être déclenchés en association ou de manière isolée :

  • Cutané : C’est la réaction la plus fréquente. Les patients ont souvent de l’urticaire.

Muqueuse et pharynx : Ces symptômes sont les deuxièmes plus fréquents. Les adultes souffrant d’allergies alimentaires ont souvent des réactions dans la muqueuse et le pharynx buccaux, connues sous le nom de syndrome d’allergie orale, comme la rhinite. Chez les personnes atteintes d’asthme, le bronchospasme peut survenir dans le contexte d’une anaphylaxie (réactions allergiques graves), ce symptôme peut être très grave et peut souvent causer la mort par réaction allergique.

  • Appareil digestif : Enfin, il y a des symptômes liés à l’appareil digestif comme la diarrhée, les douleurs abdominales, les vomissements et les nausées.
  • D’autres symptômes comprennent des démangeaisons de la bouche, de la gorge, des yeux, de la peau ou d’une autre région, de la difficulté à avaler, des étourdissements, des évanouissements, une enflure des paupières, du visage, des lèvres, de la langue ou un écoulement nasal. Les symptômes de l’allergie orale comprennent des démangeaisons aux lèvres, à la langue et à la gorge et, dans certains cas, un gonflement des lèvres.

Prévention

Il n’existe aucun moyen efficace de prévenir une allergie alimentaire ; la principale recommandation pour éviter les symptômes est d’éviter de consommer l’allergène alimentaire.

Types

Il existe de nos jours de nombreux types d’allergies alimentaires. Les plus fréquentes sont cinq :

  1. allergie aux œufs

L’allergie à l’œuf de poule est une réaction immunitaire indésirable causée par la consommation et le contact avec l’œuf. Ce type d’allergie ne se développe que chez les personnes qui ont produit des immunoglobulines IgE dirigées contre les protéines d’œufs. Chez ces patientes, une réaction allergique se produit chaque fois qu’elles entrent en contact avec l’ovule.

Les facteurs de risque les plus courants d’allergie aux œufs sont les antécédents familiaux, une allergie antérieure à un autre aliment ou la dermatite atopique.

Ce type est le plus fréquent chez les enfants de plus de 12 mois avec une prévalence en Espagne comprise entre 0,5 et 2,7% de la population générale dans les premières années de la vie. En fait, 44 pour cent des consultations sur les allergies alimentaires chez les enfants de moins de 5 ans sont pour les œufs et chez les enfants de plus de 5 ans, ce chiffre est réduit à 10 pour cent.

Après l’âge de deux ans, les cas d’allergie sont très rares. Chez les adultes, la prévalence tombe à 1 %.

Symptômes :

Selon Elena Alonso, spécialiste en allergologie et pédiatrie au Service des allergies de l’Hôpital général universitaire Gregorio Marañón de Madrid, ainsi que dans d’autres allergies, les symptômes de l’allergie aux œufs peuvent être très différents et vont de manifestations légères, comme une légère démangeaison dans la bouche et/ou la gorge, aux symptômes plus graves qui peuvent mettre la personne en danger.

“Les symptômes se manifestent en peu de temps, jusqu’à une heure, après avoir mangé l’œuf. Les plus courantes sont les rougeurs de la peau, les démangeaisons, l’urticaire, l’enflure des lèvres et des paupières. Les symptômes digestifs accompagnés de vomissements, de douleurs abdominales et de diarrhée ne sont pas non plus rares “, dit-il avant d’avertir que les symptômes respiratoires apparaissent moins fréquemment et peuvent s’accompagner de difficultés respiratoires et de déglutition. Celles-ci sont très graves et le patient doit donc consulter son médecin au moment où elles commencent à se produire.

Prévisions :

70 pour cent des enfants allergiques aux œufs sont guéris. En fait, dans certains cas, cela se produit prématurément. “A 24 mois, 20 pour cent des enfants tolèrent les œufs “, explique Alonso, qui souligne que ce chiffre passe à 30-35 pour cent à 3 ans et à 50-55 pour cent à 5 ans. “Plus tard, l’évolution vers la tolérance se fait plus lentement, atteignant 60 à 75 % à l’âge de 9 ans.          

Le pronostic jusqu’à l’âge adulte est encore inconnu.

Traitement et alimentation :

Le traitement des personnes allergiques aux œufs repose sur le maintien d’un régime alimentaire exempt d’œufs et de tous les produits pouvant contenir des œufs. Cependant, cette option est souvent compliquée à réaliser et les spécialistes recommandent que les patientes et les membres de leur famille connaissent bien les symptômes et le protocole de soins à suivre si un ovule est consommé.

Les patients souffrant de cette allergie peuvent avoir de la difficulté à suivre un régime alimentaire parce que de nombreux produits contiennent des œufs à l’insu du consommateur et apparaissent dans d’autres aliments, comme les sauces ou les produits de pâtisserie, et dans des endroits comme les cosmétiques.

2. Allergie au poisson et aux mollusques et crustacés

Ces deux types d’allergies sont des réactions indésirables produites par une réponse du système immunitaire à un aliment. Dans ces deux cas, la réponse immunitaire est médiée par les anticorps IgE spécifiques aux poissons et crustacés.

Selon Ana Fiandor, spécialiste des allergies au Service des allergies de l’Hôpital universitaire La Paz de Madrid, l’allergie au poisson se développe dans les pays à forte consommation de poisson, comme l’Espagne.

“Les réactions se produisent au cours des premières années de la vie et coïncident avec l’introduction du poisson dans l’alimentation, vers les premières années de la vie “, explique Fiandor. “Chez les enfants, c’est la troisième cause d’allergie et chez les adultes, elle est responsable de 12 à 14% des cas d’allergie alimentaire en Espagne.

L’allergie au poisson peut durer des décennies, voire toute une vie.

Dans le cas des mollusques, ce type d’allergie est plus fréquent chez les adultes que chez les enfants. Bien que, si elle apparaît chez les enfants, elle est habituellement très persistante.

Symptômes :

Les manifestations cliniques de l’allergie au poisson et aux mollusques et crustacés sont semblables à celles d’autres types d’allergies alimentaires. Les symptômes apparaissent après la consommation, bien que chez les poissons et les mollusques et crustacés, ils ne peuvent apparaître qu’avec l’inhalation de vapeurs ou de particules de cuisson qui sont libérées lors de la manipulation des aliments.

Traitement

Le seul traitement actuellement disponible est de suivre une diète qui n’inclut pas les poissons, les mollusques et crustacés et leurs dérivés et, dans les cas plus graves, d’éviter le comptage et l’exposition aux vapeurs.

3. Allergie au lait

L’allergie au lait est une réaction indésirable de l’organisme aux protéines contenues dans ce produit. Cependant, selon María Flora Martín, spécialiste des allergies au Service des allergies de l’Hôpital Universitaire de La Paz à Madrid, toutes les réactions indésirables au lait ne sont pas des allergies.

Cette réaction a habituellement une base héréditaire, de sorte qu’elle peut être transmise des parents aux enfants par les gènes, bien que les facteurs environnementaux jouent également un rôle dans le développement.

Elle apparaît généralement au cours de la première année de vie. En Espagne, un ou deux enfants sur cent développent une allergie au lait au cours de leur première année de vie. En fait, dans les pays développés, l’incidence se situe entre 2 et 3 %. “La plupart des enfants perdent leur allergie au lait au cours des trois premières années et, dans la population adulte, la sensibilisation clinique au lait est exceptionnelle “, ajoute Martin.

Symptômes :

Les manifestations de cette réaction sont diverses, de même que sa gravité, qui dépend du degré de sensibilisation et de la quantité de nourriture ingérée. De plus, les symptômes peuvent s’aggraver si le patient fait de l’exercice, boit de l’alcool ou prend des médicaments.

Les manifestations les plus fréquentes sont les manifestations cutanées, qui apparaissent dans 70% des réactions. Ils sont généralement accompagnés de démangeaisons accompagnées de rougeurs de la peau avec des haricots, de l’urticaire, de l’œdème dans des zones telles que les lèvres ou les paupières, etc. De plus, des pathologies comme la dermatite atopique ont tendance à s’aggraver lorsque la réaction se produit.

D’autres symptômes qui apparaissent habituellement sont les symptômes digestifs : douleurs abdominales, vomissements, diarrhée occasionnelle ou difficulté à avaler. Enfin, des symptômes respiratoires peuvent apparaître, bien qu’ils soient moins fréquents, comme la rhinite ou l’asthme.

Traitement et prévision :

Actuellement, le seul traitement efficace est l’exclusion du lait animal, de ses dérivés et des produits qui peuvent contenir du lait de l’alimentation.

La plupart des cas de ce type d’allergie surviennent temporairement et le pronostic est bon chez les enfants. “Plus de 70 % des personnes diagnostiquées au cours de la première année acquièrent la tolérance au cours des trois premières années. À un an, la tolérance est établie chez 50 à 60 % des enfants ; à deux ans, elle est de 70 à 75 % ; à quatre ans, elle est de 85 % “, explique Martin. “Dès l’âge de 10 ans, l’allergie aux protéines du lait de vache persiste encore dans 10 % des cas initiaux. L’évolution vers l’âge adulte est inconnue.

4. Allergie aux légumes et aux fruits

L’allergie aux fruits est la cause la plus fréquente de réactions alimentaires chez les enfants de plus de 5 ans et les adultes. Selon les données de l’étude allergologique, 7,4 % des personnes qui consultent un allergologue souffrent d’une allergie alimentaire. De ce pourcentage, 33 % sont allergiques aux fruits et 7 % aux légumes.

La prévalence est sujette à des facteurs génétiques (qu’un membre de la famille est allergique), environnementaux, tels que les habitudes alimentaires selon la région ou la présence de pollens différents qui peuvent sensibiliser l’individu.

Les fruits et légumes les plus allergiques :

De nombreux fruits et légumes provoquent des réactions allergiques. Dans le cas des fruits, les plus allergiques sont les rosacées. De cette famille, la pêche est celle qui cause le plus d’allergies. Les autres fruits inclus dans ce groupe sont les pommes, les cerises, les poires, les abricots, les prunes, les nectarines, les fraises, etc.

En plus de ceux-ci, d’autres fruits allergènes comprennent le kiwi, le melon, l’ananas, la pastèque, le raisin, l’avocat et la mangue.

En ce qui concerne les légumes, les plus allergiques sont les légumes, comme les tomates, les carottes, le chou, la laitue, les aubergines ou les poivrons. D’autres légumes qui provoquent des réactions sont l’oignon, les épinards, les asperges, ainsi que des épices comme le poivre ou le cumin, entre autres.

Symptômes et traitement :

Les manifestations les plus fréquentes sont l’apparition de symptômes locaux tels que démangeaisons, érythème labial, enflure des lèvres et de la langue, apparition de taches rouges ou d’urticaire sur la peau, dermatite, etc. Des manifestations affectant les voies digestives et respiratoires peuvent également se produire.

Comme pour les autres allergies alimentaires, le seul traitement efficace est l’élimination des fruits et/ou légumes de l’alimentation.

5. Allergie aux noix, aux légumineuses et aux céréales

Les réactions aux légumes du groupe des céréales, des légumineuses et des noix sont très fréquentes dans les consultations d’allergologues. En effet, comme l’explique Ernesto Enrique Miranda, spécialiste en allergologie à la Section d’allergologie de l’Hôpital Général de Castellón, les fruits secs sont la première cause d’allergie alimentaire chez les adultes et l’une des premières chez les enfants.

Les symptômes et les traitements coïncident avec toutes les autres allergies alimentaires.

Céréales :

Selon Miranda, la prévalence de l’allergie aux céréales est faible lorsqu’elle est achetée avec d’autres groupes alimentaires, bien qu’elle varie selon l’âge et la région géographique. Ce type est fréquent pendant l’enfance et disparaît généralement avec l’âge.

Légumineuses :

La plupart des allergies aux légumineuses sont dues à la consommation de soja, de lentilles, de pois, de pois chiches, de haricots verts, de lupins ou de fèves.

Cette allergie est plus fréquente dans les pays à régime méditerranéen, au Moyen-Orient, en Extrême-Orient et en Inde. En Espagne, les légumineuses occupent la cinquième place dans l’alimentation allergique de l’enfance, étant rares à l’âge adulte.

Noix :

L’allergie aux arachides est la plus fréquente. Dans les pays anglo-saxons, elle est considérée comme un problème de santé publique car 0,5 % de la population y est allergique et dans 50 % des cas, les réactions qu’elle provoque sont si graves qu’elles peuvent même entraîner la mort.

La noisette est la deuxième noix qui produit le plus d’allergie. En outre, en Espagne, les fruits à coque et les amandes provoquent un grand nombre de réactions.

Diagnostic

Lorsque le patient a eu une réaction à un aliment, l’allergologue Montserrat Fernández lui recommande de consulter un médecin. Dans ces cas, le médecin de famille ou le pédiatre examinera les symptômes du patient et, s’ils suggèrent une allergie, les dirigera vers l’allergologue.

Une fois au bureau du spécialiste, le spécialiste recueillera un historique clinique détaillé de la réaction pour essayer d’établir quel aliment ou quels aliments ont déclenché la réaction et établir une relation temporaire entre l’ingestion et l’apparition des symptômes pour envoyer les tests nécessaires pour établir le diagnostic et confirmer la réponse IgE à l’aliment.

Traitements

Actuellement, le seul traitement de l’allergie alimentaire est l’élimination du produit de l’alimentation. “Cette recommandation semble simple, mais rien n’est plus éloigné de la vérité “, dit Fernandez. “Un régime alimentaire approprié implique une surveillance continue par le patient afin d’éviter l’exposition aux allergènes présents et cachés qui apparaissent dans les aliments transformés.

Pour cette raison, le spécialiste recommande de surveiller et de lire les étiquettes des aliments et la composition exacte des aliments lorsqu’ils sont consommés à l’extérieur de la maison pour éviter tout empoisonnement accidentel.

Au cours des dernières décennies, des traitements spécifiques ont été mis au point pour tenter de modifier la réponse du système immunitaire et induire une tolérance orale chez les patients souffrant d’allergies persistantes. Ces traitements sont connus sous le nom de désensibilisation orale ou d’immunothérapie orale ou de vaccins contre les allergies, qui peuvent être prometteurs contre les allergies au lait, aux arachides et aux œufs.

Autres informations

Tests diagnostiques

Dans certains cas, les tests cutanés peuvent diagnostiquer une allergie alimentaire ; un résultat positif ne signifie pas nécessairement qu’une personne est allergique à un aliment particulier, mais un résultat négatif indique qu’il est peu probable qu’elle soit sensible à cet aliment. Après un résultat positif à un test cutané, l’allergologue peut avoir besoin d’effectuer un test oral pour arriver à un diagnostic définitif.

Dans un test de provocation orale, l’aliment soupçonné est caché dans une autre substance, comme le lait ou la compote de pommes, et le patient l’avale. Si aucun symptôme n’apparaît, la personne n’est pas allergique à cet aliment. Les meilleurs tests sont des tests “aveugles”, c’est-à-dire que parfois l’aliment en question est mélangé avec une autre substance et parfois non. De cette façon, le médecin peut déterminer avec certitude si le patient est allergique à cet aliment particulier.

Un régime d’élimination peut aider à identifier la cause d’une allergie. La personne cesse de manger les aliments qui causent vraisemblablement les symptômes. Plus tard, ils commencent à entrer dans le régime un par un.

Noter cet article

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here